La leyenda del póquer Mike Sexton fallece a los 72 años

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Mike Sexton, legendario jugador de póquer, embajador y miembro del Salón de la Fama, murió a los 72 años. Un héroe para muchos, una inspiración para los más cercanos a él y un padre y amigo muy querido, fue, para muchos, el mayor defensor del póquer. el juego ha tenido alguna vez.

Después de haber sido diagnosticado con cáncer de próstata recientemente, Mike Sexton estaba bajo cuidados paliativos en el hogar al final, rodeado de familiares y amigos, incluida la ‘Primera Dama del Poker’, Linda Johnson, quien dio la noticia de su fallecimiento el domingo por la noche. Twitter, a una plétora de tributos personales que dicen mucho.

El término leyenda del póquer se usa en exceso, pero para Mike Sexton, quizás el más merecedor de esa marca de respeto, es la mejor manera de resumir su inmensa contribución al juego. Las leyendas son recordadas para siempre, respetadas por el camino que forjaron y el futuro que ayudaron a crear. En este momento, el póquer está de luto, de duelo por uno de sus hijos favoritos. Este dolor pasará, pero el legado de Mike Sexton permanecerá grabado en la historia del póquer para siempre.

Cada jugador de póquer tiene su propio viaje único hacia el juego y Mike Sexton fue increíble. Bailarín talentoso en su juventud, enseñó bailes de salón en Dayton, Ohio. Mike, un gimnasta talentoso, me dijo una vez en una entrevista para PokerNews que “miro hacia atrás [college] y decirle a la gente que me especialicé en cartas “.

Ser una gimnasta nativa y bailarina talentosa podría haber llevado a una carrera en el entretenimiento, pero en cambio esas habilidades se adaptaron para unirse a los paracaidistas. Estacionado en Fort Bragg, Mike hizo muchos amigos y ‘sus paracaidistas’, como se llamaban a sí mismos la semana pasada, décadas después de su servicio, expresaron su tristeza por su reciente diagnóstico de cáncer.

El juego de póquer que amaba no era el juego que es hoy cuando se enamoró de él. Mike Sexton no solo amaba jugar al póquer, sino que también dio forma a la industria en la que todos vivimos, luchando por el crecimiento del partypoker Million inicial en un crucero. Todos hablamos ahora de pasión por el juego, pero lo hacemos con la red de seguridad de un negocio que vale miles de millones. Mike Sexton saltó de un avión de verdad con los paracaidistas, pero lo hizo metafóricamente cuando empujó al póquer a una nueva era, sin saber si su paracaídas se abriría.

El póquer, por supuesto, floreció. El boom del póquer al que tantas veces nos referimos al momento en que un jugador llamado Chris Moneymaker ganó el Evento Principal de la Serie Mundial de Póquer 2003 con un buy-in vía satélite, fue uno que Sexton había estado tratando desesperadamente de crecer. Funcionó y partypoker pasó de estar a la deriva en el mar antes de su intervención a flotar en la bolsa de valores, valorada en millones.

Nunca he conocido a nadie en el póquer a quien venere más. Había mejores jugadores que Mike Sexton debido a la naturaleza y al crecimiento del póquer. No se detiene y nadie puede pararse en la cima de la montaña por mucho tiempo, tal es el flujo de tráfico detrás de ellos en el ascenso. Mike Sexton subió a la cima cuando no había nadie y sin bandera que plantar. Quería dar la bienvenida a otros para compartir el espacio que había creado.

Ganar un brazalete de la World Series of Poker en 1989, el evento WSOP Tournament of Champions en 2006 por un millón de dólares (donó la mitad a organizaciones benéficas) o su título del World Poker Tour en 2016 fueron todos grandes logros, pero no definieron al hombre. , simplemente hicieron crecer su leyenda. Aquellos que conocieron a Mike siempre fueron conscientes de su grandeza y se extendía mucho más allá de los trofeos y títulos. Los $ 6,7 millones que ganó en el concierto en vivo solo en los torneos es un logro increíble, pero se preocupó más por la comunidad en general. Con Mike Sexton, nunca se trató únicamente de él, sino del juego en sí.

Mike se convirtió en el rostro del World Poker Tour y cambió el rumbo del póquer televisado cuando presentó durante 15 años junto a su amigo y copresentador Vince van Patten. La pareja se haría un hueco como el primer equipo de comentaristas verdaderamente legendario en el póquer, y la exposición del juego creció con el reconocimiento que recibieron tanto Mike como Vince.

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En 2017, Mike dejó el World Poker Tour para convertirse en presidente de partypoker a medida que el sitio de póquer crecía y crecía. Mike fue una parte clave en el desarrollo de la reciente gira de póquer en vivo MILLIONS que batió récords.

Recibido en el Salón de la Fama del Póquer en 2009, Mike también se convertiría recientemente en parte permanente del World Poker Tour, cuando la Copa de Campeones WPT fue rebautizada en su honor hace unas semanas.

Los premios y los honores eran cosas de las que estar orgulloso, pero Mike Sexton fue un pionero en muchos sentidos. Años antes de que el póquer y la caridad se entrelazaran tanto, trabajó con Linda Johnson, Jan Fisher y Lisa Tenner en la creación de ‘Poker Gives’ en su año del Salón de la Fama de 2009, una nueva forma de dar a los más vulnerables y en necesidad. Mike Sexton siempre quiso transmitir lo que tenía, no solo durante su carrera en el póquer, sino también durante toda su vida.

Conocí a Mike cuando cubrí un torneo de póquer como reportero en vivo. Jugó bien, realmente bien, pero lo que me sorprendió como único fue cómo se comportaba. No solo usaba traje y corbata para ser inteligente, lo hizo para respetar el juego del póquer. Cuando se convirtió en presidente de partypoker, conocí un poco más a Mike y viajé con él a los eventos. Era la personalidad más grande de la sala, capaz de contar una historia con tal encanto que otras conversaciones se apagaban mientras todos escuchábamos hablar a Mike. Tenía una habilidad innata para hacer sonreír a los demás y su propia sonrisa era más brillante que cualquier flash de cámara.

También tenía el encanto de poder escuchar, preocuparse y comprometerse de verdad. Hablé con él muchas veces durante los últimos años. A veces era por artículos como la retrospectiva que hice sobre su vida antes y durante el juego de póquer. Otras veces, nos poníamos al día sobre su hijo pequeño Ty, a quien adoraba y de quien Mike estaba tan orgulloso. Hablamos sobre baloncesto y lo bueno que era Ty. En otra ocasión, fue el tenis de mesa y cómo jugarían durante horas. En otra ocasión fue lo grande que se estaba haciendo Ty y cómo el cinturón del WPT que Mike le prometió si ganaba en Montreal, donde se llevaría el título del WPT, por supuesto, algún día le quedaría bien.

Transmitió lecciones sobre la paternidad sin que yo me diera cuenta. Me hizo reír cuando habló tanto de los viejos tiempos en el póquer que una vez le pregunté sobre el truco de Stu Ungar con el conteo de cartas para escucharlo por última vez. Le encantaba contar esa historia y a mí me encantaba escucharla, aunque debí haberlo hecho una docena de veces.

Desde lecciones de baile hasta amistades forjadas en Fort Bragg, junto con millones de recuerdos hechos en el fieltro de póquer y lejos de él, Mike Sexton trabajó duro y jugó aún más duro para hacer un mundo mejor. Que lo hiciera parecer tan fácil al hacerlo fue parte de lo que lo convirtió en una persona tan increíble de conocer, conocer o aspirar a ser más parecido.

Que el mundo esté tan desconsolado al enterarse de su fallecimiento te dice cuán completamente logró sus metas.

El mundo del póquer extrañará a Mike Sexton. Le debe una deuda de gratitud que nunca podrá pagar.

Todos lo hacemos.

Gracias, Mike.

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