La forma en que el cerrador de la MLB Liam Hendriks canalizó su dragón interior…

By Ucatchers

9 de septiembre de 2020

  • Anna Katherine Clemmons

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    Anna Katherine Clemmons es escritora colaboradora de ESPN The Magazine.

Si pasa tiempo con el lanzador de los Atléticos de Oakland, Liam Hendriks, notará rápidamente una cosa: le gusta hablar. Y cuando tiene un Starbucks venti en la mano, posiblemente el tercero o cuarto del día, es difícil lograr que deje de hablar. Es un rasgo de personalidad que no se le escapa a sus compañeros lanzadores de bullpen.

“Puede hablar mucho tiempo”, dijo Jake Diekman.

“Nunca es una habitación tranquila cuando Liam está en la habitación”, agregó Chris Bassitt.

“No creo que ese tipo deje de hablar”, dice el entrenador de bullpen de los Atléticos, Marcus Jensen, sobre Hendriks. “Es un buen conversador. No creo que haya nada de lo que no esté al tanto o sobre lo que no tenga un comentario”.

Al recorrer el zoológico de Phoenix en un día libre de entrenamiento de primavera a principios de marzo con Hendriks y su esposa, Kristi, el comentario del lanzador se centró en su amor por los animales, así como en los incendios forestales que habían devastado su Australia natal. Él y Kristi habían donado dinero y recursos para la ayuda australiana mientras seguían las actualizaciones de su familia. La prometida de su hermana, una bombero de Perth, casi había sido llamada al frente del fuego.

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En ese momento, los incendios forestales se sintieron como el peor desastre que el mundo podría enfrentar en 2020. A pesar de los rumores de posibles interrupciones deportivas inducidas por el coronavirus, el virus se sentía muy lejano. Nadie tenía idea de lo que iba a suceder: la interrupción abrupta de los entrenamientos de primavera una semana después; la rápida propagación de COVID-19; los asesinatos de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y George Floyd; las marchas y movimientos de Black Lives Matter; el llamado al fin de la brutalidad policial y el racismo sistémico; y la pausa indefinida en la carrera de Hendriks – y la de tantos otros atletas – hasta que la temporada abreviada de MLB se reanudó en julio.

A principios de abril, Kristi y Liam donaron comidas a 100 trabajadores del Departamento de Policía de Oakland, así como a oficiales del cercano departamento de Alameda y varias estaciones de bomberos. Filmaron un mensaje de agradecimiento a los trabajadores esenciales durante la crisis del COVID-19, que los había impactado profundamente. El DJ de la boda de Kristi y Liam, un amigo cercano durante años y un padre joven, murió en abril por complicaciones de COVID-19.

Sin embargo, estas tragedias y la agitación social solo han fortalecido la determinación de Hendriks de hablar, tener las conversaciones difíciles y hacer una diferencia con aquellos con quienes habla.

“Estoy en una posición en la que puedo afectar a las personas de manera positiva o negativa, y quiero que sea positivo”, dijo Hendriks sobre su plataforma. “No soy de los que se quedan callados sobre las cosas. Me aseguro de estar informado hablando con la gente y asegurándome de tener la actitud correcta hacia todo”.

Actitud y mentalidad es lo que aporta Hendriks al anclar el bullpen de los Atléticos. Después de un breve contratiempo en su debut en 2020, el cerrador de los Atléticos ha retomado donde lo dejó su campaña de 2019, compitiendo por el liderazgo de las Grandes Ligas en salvamentos con Oakland en el primer lugar en la Liga Americana Oeste. Fue nombrado relevista del mes de julio / agosto de la Liga Americana.

“El silencio no es igual al cambio”, dice Hendriks. “Esta es la primera vez que puedo recordar que en realidad está obligando a la gente a dar un paso atrás y darse cuenta de que hay que salir y ser muy vocal y utilizar esta plataforma para hacer cambios. Este es el momento en el que tenemos que hablar”.

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Al crecer en Perth, el padre de Hendriks era director de escuela y su madre, maestra suplente, una combinación que cultivó en Hendriks un amor por la lectura de toda la vida. Su apetito voraz por las historias le sirvió de escape a un niño que a menudo era acosado en la escuela.

“Quería ser parte del grupo de chicos geniales, pero nunca llegué a ese punto”, dice Hendriks, quien dice que puede leer rápidamente varias novelas en una semana. “Fue muy difícil. La lectura era un lugar para usar como escape”.

Su otro escape fue el deporte. Un atleta naturalmente talentoso, Hendriks jugaba béisbol para mantenerse activo y al aire libre. A los 12 años, fue eliminado de su primer equipo estatal de béisbol. Un año más tarde, hizo una prueba para el equipo sub-14, prometiendo que si volvía a ser cortado, abandonaría el béisbol y seguiría el cricket. Entró en la lista y fue seleccionado para entrenar en el Instituto de Deporte de Australia Occidental.

“Simplemente evolucionó”, dice Hendriks. “A medida que fui creciendo, me di cuenta de que era bastante bueno en [béisbol] y se me quedó grabado”. Consideró seguir el fútbol australiano, que su padre había jugado profesionalmente. Después de dos cirugías de rodilla, por lesiones de béisbol, no por fútbol australiano, decidió que el béisbol podría ser más seguro en cuanto a lesiones. Los Minnesota Twins lo firmaron con un contrato profesional en su cumpleaños número 18.

En 2007, Hendriks comenzó su carrera de pitcheo con los Mellizos de la Liga de la Costa del Golfo, terminando 4-2 con una efectividad de 2.05 y 52 ponches. A medida que avanzaba su carrera en las ligas menores, Hendriks ganó elogios en todos los niveles: fue nombrado para el Futures Game en 2010. Fue el Lanzador del Año de las Ligas Menores 2011 de los Mellizos y ganó una convocatoria en septiembre.

“Ese fue el año que definió mi carrera en el que pensé, ‘Está bien, puedo hacer esto'”, dice Hendriks. “No hay vuelta atrás, estoy con todo”.

Pero como titular, luchó. En diciembre de 2013, los Azulejos de Toronto designaron a Hendriks para la asignación y reclamaron las exenciones. Hendriks alteró entre Triple-A y el club de Grandes Ligas antes de ser canjeado en julio a los Reales, donde tomó el transbordador entre Triple-A Omaha y Kansas City. Fue designado para asignación nuevamente a fines de octubre. “Tenía 26 años. No sabía cuánto iba a durar mi carrera”, dice Hendriks.

En 2015, Toronto le dio otra oportunidad. Pero esta vez lanzaría desde el bullpen. Fue un ajuste. Mientras tanto, Hendriks confió en su amor por la lectura para hacer frente a la adversidad.

Hendriks se reincorporó a los Azulejos y registró un récord de 5-0 con una efectividad de 2.92, que culminó con una actuación dominante en el Juego Cuatro de la Serie de Campeonato de la Liga Americana de 2015 en el que Hendriks lanzó 4⅓ entradas sin anotaciones y sacó 13 outs contra los últimos 12 bateadores, rompiendo un 85- récord de playoffs de un año. Aunque Toronto finalmente perdió, Baseball Australia nombró a Hendriks como el Jugador Masculino del Año por su desempeño.

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Domingo 13 de septiembre
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Miércoles 16 de septiembre
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Dos meses después, Toronto cambió a Hendriks a Oakland, donde salió del bullpen pero no tuvo un éxito constante. Durante otras dos temporadas, rebotó entre Triple-A y las mayores. A fines de 2018, el aumento de las dudas sobre sí mismo llevó a preguntas sobre si este realmente fue el final de su carrera en el béisbol.

“Algo no me permitía desarrollar todo mi potencial, tener ese aura de confianza”, dice Hendriks. “Entonces, descarté todo lo que todos me habían dicho y pensé, ‘¿Qué hice cuando tuve éxito?'”

Él y Kristi se sentaron a analizar su enfoque, mental y físicamente. “Estoy en Triple-A, y no estoy donde creo que debería estar. Pero no me voy a sentar a pensar en ese hecho. Voy a salir y lanzar como un hombre en llamas. . “

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Con un enfoque mental renovado en el montículo, mantuvo su mente ocupada, inmerso en obras ficticias de ciencia ficción y fantasía.

“[Leer] me ayuda a no pensar”, dice Hendriks. “Es un escape de la rutina diaria de los informes de exploración, ¿quién es este tipo, qué ha hecho contra mí en el pasado? Ese escape también me ha permitido relajarme un poco en el montículo”.

Uno de los favoritos de Hendriks es “Eragon”, el primer libro de la serie de cuatro partes de Christopher Paolini. El personaje principal es el hijo de un granjero que no está seguro de su camino en la vida. Pero en el libro dos, es una de las personas más poderosas del mundo, “porque, bueno, ahora tiene un dragón”, dice Hendriks. “Pero no es solo por el dragón, es el hecho de que comenzó a creer realmente en sí mismo y las habilidades que tenía”.

A fines de 2018, había acumulado una efectividad de 3.20 en 25 entradas en Triple-A. Hendriks fue convocado a Oakland el 1 de septiembre, lanzó 24 entradas con una efectividad de 4.13 y fue el abridor de Oakland en el juego de comodines de la Liga Americana 2018. Hendriks se convirtió en el primer australiano en iniciar un juego de postemporada de la MLB.

“Esa es la confianza que necesitas: tener esa cosa en la que nadie es demasiado grande, nadie es mejor que tú, y salir y demostrarlo”, dijo Hendriks. Comenzó a lanzar más lanzamientos largos, reestructurando su entrenamiento.

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“De repente vi un cambio, donde estaría emocionado de nuevo por los grandes outs y por los no tan grandes”, dice Kristi. “Solo para sacar los outs, fue un cambio total de ritmo. Yo estaba como, ‘Te da un poco de fiebre de la línea blanca cuando estás ahí afuera, pero eres muy dócil y normal fuera de eso. Eso es increíble . Sean esas dos personas. Aquí es donde puede tener una personalidad dividida, y está totalmente bien ‘”.

Esa mentalidad se prolongó hasta 2019. Asumiendo como cerrador de los Atléticos a fines de junio después de que Blake Treinen se lesionara, Hendriks terminó con una efectividad de 1.80 en 75 juegos. Amasó 25 salvamentos, ponchando a 124 bateadores en 85 entradas, mientras mejoraba su tasa de ponches de 21.2% a 37.4%. Su bola rápida promedió 96.8 mph, y su slider se convirtió en su segundo out dominante. Hendriks obtuvo su primera aparición en el equipo All-Star y los honores del segundo equipo All-MLB, y, como señaló, fue el único jugador australiano que pasó toda la temporada 2019 en las grandes ligas.

“Pasar de ser titular, comprender lo que debes hacer como relevista: el relevo largo, el relevo corto y luego el papel más destacado en un bullpen, que es el cierre … se lo tomó tan bien como cualquiera que yo. He visto que en realidad no ha hecho mucho de eso “, dice el mánager de los Atléticos, Bob Melvin. “Creo que fue tan efectivo como cualquier cerrador en la segunda mitad del año pasado en el béisbol”.

Un tipo diferente de calor

Darren Yamashita / USA Today Sports

Hendriks es una criatura de hábitos. Sigue el mismo programa de lanzamiento todos los días: lanzamiento largo, dos de cada uno de sus lanzamientos a su compañero de lanzamiento, seguidos de dos de cada uno de sus lanzamientos a un receptor de bullpen. Antes de cada juego, Hendriks lee un libro, construye con nanobloques, completa un crucigrama o lee sus mapas de calor Codify.

El último paso en su rutina es uno que Hendriks comenzó al comienzo de la temporada 2019. Después de conocer Codify de Treinen, quien había usado Codify durante el 2018, el mejor año de su carrera, Hendriks se acercó al fundador de Codify, Michael Fisher, un analista de datos financieros convertido en analista de datos de béisbol.

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Hendriks dice que le encanta estudiar mapas y estaba intrigado por los mapas de calor de Fisher que detallan datos específicos de los jugadores y sus actuaciones individuales. Fisher, un fanático de los Atléticos desde hace mucho tiempo que reside en el Área de la Bahía, envió mapas de Hendriks antes de cada nueva serie. A Hendriks le encantaron los datos específicos sobre la velocidad de giro, la extensión, la velocidad y más.

“Ha sido de gran ayuda”, dice Hendriks sobre Fisher. “Él ha cambiado por completo no solo mi carrera, sino que me ha dado una forma diferente de ver las cosas: me gusta buscar formas en las que pueda sacar a un chico, no la forma en que el chico va a ver si me golpea. “

Y para que no pienses que Hendriks se ha vuelto completamente científico, este fanático de la fantasía todavía cree que hay algo de magia en su cambio. Él y Kristi consultan regularmente a un sanador / lector de cartas del tarot, quien le ha dado cristales y brazaletes. Una pulsera, que Hendriks coloca en el medio, mirando hacia afuera, está decorada con calaveras, un regalo de Kristi.

Liam hendriks

“Ya sea un placebo o si realmente funciona, cambia algo aquí para mí”, dice Hendriks, señalando su cabeza. “Y eso es todo lo que necesito.”

En enero de 2020, Hendriks y los Atléticos acordaron un acuerdo por un año y $ 5.3 millones, evitando el arbitraje. Al ingresar al entrenamiento de primavera, los miembros de los medios le preguntaron a Hendriks si su preparación, ahora que es un cerrador, era diferente. Pero no estaba haciendo esa suposición.

“Terminé el año como cerrador, pero quién sabe qué va a pasar”, dijo Hendriks. “He tenido conversaciones con la gerencia diciendo: ‘No quiero que salgas y me digas que soy ese tipo. Porque todavía necesito tener ese impulso en mí mismo, y si me dices eso, obtendré suficiente.'”

“Mientras tenga esa actitud, permanecerá motivado e incentivado, lo que él hace”, dice Melvin sobre Hendriks. “Ha recorrido un largo camino, tanto en cuanto a personalidad como en desempeño”.

Y en cuanto a libros. Al final de la temporada pasada, había acumulado una colección de libros de más de 40 libros de tapa dura y rústica. Tuvo que transportar las novelas a su casa de temporada baja con Kristi en Florida. ¿Entonces este año? De pie en la casa club de entrenamiento de primavera de los Atléticos en una tarde de principios de marzo, con varios libros en el estante alto de su casillero, Hendriks sonrió. “Este año, tengo un Kindle”.

Con las apuestas elevadas de una temporada acortada en 2020, así como un contrato potencial de gran avance después de este año, Hendriks sabe que cada actuación es esencial.

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Estrellas de mitad de temporada (ESPN +)

“Este es un año importante para mí. Tuve mi primer gran año el año pasado, cuando ingresé en la agencia libre a fines de este año, y nadie sabe qué pasará ahora”, dice Hendriks.

Aún así, decidió no quedarse callado durante toda la primavera, con el béisbol en pausa y los movimientos Black Lives Matter extendiéndose por todo el país tras el asesinato de George Floyd.

“Kristi y yo vivimos en un mundo donde todos aman a todos, pero nos dimos cuenta de que no estábamos haciendo lo suficiente”, dice Hendriks. “Vimos que podríamos haber estado haciendo muchas cosas, en lugar de sentarnos y decir que todo está bien”.

Señaló la serie de Instagram del ex jugador de la NFL Emmanuel Acho, Conversaciones incómodas con un hombre negro, que calificó de “fenomenal”, así como la campaña +1 Effect del compañero de equipo de los Atléticos Tony Kemp, a través de la cual alentó a otros a acercarse a él para hablar sobre carrera en América.

“Así es como se corre la voz: no tratando de influir en 50 personas a la vez, sino teniendo esa conversación personal en profundidad con una persona que puede cambiar sus puntos de vista sobre el mundo”, dice Hendriks. “La gente que apoya esto ha sido una fuerza enorme, y me alegro de que esté forzando un cambio”.

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