La defensa de Dominic Thiem, y un lento revés, llevaron a una rápida victoria contra Cilic | TENNIS.com

By Ucatchers

“Me encanta cuando no es demasiado rápido”, dijo Dominic Thiem sobre las condiciones frías y pesadas en Roland Garros después de su victoria por 6-4, 6-3, 6-3 sobre Marin Cilic el lunes.

¿Deberían las palabras de Thiem, junto con su impresionante victoria rutinaria sobre un ex campeón de Grand Slam, ser consideradas una advertencia para el resto del campo?

Para mí, el austriaco fue el signo de interrogación crucial en el sorteo masculino del Abierto de Francia de este año. Después de sobrevivir al psicodrama de la final del US Open y ganar su primer título importante después de casi una década de intentarlo, ¿estaría en algún tipo de forma, mental y física, para volver a hacerlo en París dos semanas después? La clave, dijo Thiem hoy, fue “recuperar la tensión del partido”.

“Quiero decir, estuve en llamas en Nueva York durante dos semanas, y luego durante una semana en casa, donde traté de relajarme pero no perder toda la tensión”, dijo Thiem sobre su acto de equilibrio emocional. “Porque obviamente quiero hacerlo bien aquí en París”.

Para Thiem, no perder la “tensión” significó no perder el impulso y la mentalidad de que necesitaría estar listo para otra campaña de Grand Slam de dos semanas. A juzgar por su abridor, lo logró. El No. 3 del mundo apareció en negro, y solo mejoró con cada set.


El más conocido de los revés a una mano de Thiem. (Imágenes falsas)

A lo largo de los años, y especialmente durante el US Open, se han burlado de Thiem por su posición en la cancha. Siguiendo el ejemplo de Rafael Nadal, se prepara para devolver el servicio lo más atrás posible de la línea de fondo, hasta el punto en que la cámara puede tener dificultades para mantenerlo en la imagen. Después de su regreso, Thiem da un par de pasos rápidos hacia adelante, pero en general se contenta con lanzar sus misiles con efecto liftado desde muy atrás en la cancha.

Algunos fanáticos se oponen a este estilo de juego porque no es agresivo ni emocionante. Otros piensan que Thiem está perdiendo oportunidades de usar sus letales golpes terrestres para golpear los segundos servicios de sus oponentes. Y es cierto, Thiem ha perdido partidos porque ha cedido demasiado terreno.

Pero cualquiera que juegue al tenis sabe que puede ser desorientador mirar a través de la red mientras preparas el servicio y ver a tu oponente contra la cerca trasera. Las posibilidades de acertar un as ahora son escasas o nulas, y los puntos gratis en tu servicio serán pocos y espaciados. Eso significa que todos los cálculos del servidor deben cambiar: ¿Qué tan fuerte debe golpear el servicio y dónde debe colocarlo? Estas son preguntas que nadie quiere tener que hacer justo antes de servir.

La respuesta obvia es cortar la pelota de par en par, pero en arcilla, Thiem es un maestro en deslizarse hacia la esquina para devolver prácticamente cualquier pelota, y la cancha Philippe Chatrier, donde jugó hoy, le da un amplio espacio para deambular. La otra respuesta obvia para sus oponentes es el servicio y la volea, pero pocos jugadores lo hacen naturalmente en estos días, y si lo intentas contra Thiem, probablemente tendrás que sacar una volea baja.

Junto con su derecha con efecto liftado, Thiem también ha dominado un chip de revés lento que se arrastra sobre la red y obliga al otro tipo a quitarse la pelota de la parte superior de sus zapatos. Una y otra vez el lunes, Cilic ganó la ventaja en un punto, solo para ser frustrado por un pase de revés de Thiem agonizante y perfectamente colocado.

“Ayuda contra tipos como Marin”, dijo Thiem sobre las condiciones lentas, “porque es un poco más fácil devolver muchas pelotas en la cancha y correr casi todas las pelotas”.


La otra mano de Thiem es un chip de corte lento que se ha vuelto muy efectivo. (Imágenes falsas)

Cilic controló los rallies al principio, mientras Thiem se abría paso hacia el partido. Pero el croata se sintió frustrado mientras trataba de encontrar un camino a través o alrededor de las defensas de Thiem. Los grandes golpes de tierra que generalmente le hacen ganar puntos volvieron a aparecer, y el giro y la trayectoria de los pases de Thiem también hicieron la vida difícil en la red.

En el tercer set, Thiem estaba lo suficientemente confiado como para dar un paso adelante y disparar algunos balones más allá de Cilic. Pero no fue necesario. Thiem anotó solo 17 ganadores, en comparación con 24 de Cilic, pero ganó 93 puntos frente a los 73 de Cilic.

“Sé cómo jugar en ese tipo de condiciones, obviamente, porque en Austria, tenemos muchos días así”, dijo Thiem sobre el clima frío que ha envuelto París. “Básicamente, estaba muy feliz con la forma en que jugué desde el principio hasta el final”.

Thiem sigue sosteniendo que Nadal es el “gran favorito” para el título. Esa posición ayuda a Thiem a quitarse algo de presión, pero también es algo con lo que nadie probablemente discuta: Rafa sigue siendo el rey de la arcilla. Pero si Thiem fue un signo de interrogación antes de su partido de primera ronda, su actuación en él fue un signo de exclamación.

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