La barrida de Medvedev en Londres presagia un futuro interesante en el tenis masculino | TENNIS.com

By Ucatchers

“Si eres Dominic Thiem”, dijo Brad Gilbert de ESPN cerca del final del partido por el campeonato en las Nitto ATP Finals el domingo, “te estás rascando la cabeza, pensando, ‘¿Qué va a hacer este tipo a continuación?'”

“Este tipo” era Daniil Medvedev, y Gilbert tenía razón: en el transcurso de su victoria por 4-6, 7-6 (2), 6-4 sobre Thiem, el ruso sacó todos los palos de su bolsa, probó todos los trucos en su libro, y disparó todas las armas de su considerable arsenal. Puedes nombrar el cliché, pero en el transcurso de este partido, y en el transcurso de su racha de 5-0 en Londres, Medvedev nos dio una idea de la agudeza táctica y el valor competitivo que lo llevaron a la clasificación el año pasado, e hizo muchos de nosotros creemos que es un futuro número uno.

Lo que parecía una temporada perdida, de segundo año y de adaptación al foco de atención, ahora terminó con Medvedev ganando su título más importante y superando a los 3 mejores jugadores del mundo: Thiem, Novak Djokovic y Rafael. Nadal, para hacerlo. Nadie ha hecho eso en un evento ATP desde que David Nalbandian venció a Nadal, Djokovic y Roger Federer en Madrid en 2007, y nadie lo ha hecho nunca en los campeonatos de final de temporada de la gira.

“Qué partido, una de mis mejores victorias, dos horas y 42 minutos, tres sets, contra un jugador increíble”, dijo Medvedev.


Medvedev no logró convertir ninguno de sus primeros nueve puntos de quiebre, pero finalmente rompió a Thiem y se abrió paso en Londres. (Imágenes falsas)

Medvedev necesitó los tres sets, y las dos horas y 42 minutos, para que sucediera; esta victoria fue un proceso. Es raro que un jugador tenga suficientes opciones para pasar dos sets probando cosas diferentes hasta que algo haga clic, pero eso es lo que hizo Medvedev el domingo.

Comenzó de manera bastante convencional, buscando atacar con su derecha. Cuando no pudo derribar las defensas de Thiem, Medvedev intentó entablar una guerra de cortes con él; en lugar de empujar su revés, lo cortó y lo dejó corto. Una vez más, Thiem tenía las respuestas, especialmente en los puntos de quiebre: salvó los primeros nueve que enfrentó y no se rompió hasta el tercer set. Lo que sea que Medvedev le arrojara, Thiem parecía capaz de arrancarle una pelota a 100 mph.

Pero por segundo día consecutivo, cuando todo parecía perdido, Medvedev se retiró del fuego. El sábado rompió a Nadal cuando Rafa sirvió para el partido. Contra Thiem, Medvedev, enfrentándose a un punto de quiebre en el 3-3 en el segundo set, se salvó con una volea de derecha. Luego, en el desempate, tras quedarse atrás 0-2, sumó siete puntos seguidos.

Medvedev lo hizo jugando un tenis más ingenioso y flexible que Thiem. Con 0-2, se coló hacia adelante y ganó un punto en la red. En 3-2, al ver que Thiem estaba casi exclusivamente con su revés, Medvedev cargó detrás de su regreso a ese lado y obligó a Thiem a intentar hacer un pase con fichas, lo que no pudo hacer. En 5-2, Medvedev sacó y voleó y forzó un error de derecha de Thiem. En el punto de set, conectó un as.

En el tercer set, Medvedev se quedó un tiro y pensó, por delante de Thiem. Rompió el servicio en 2-2 al escabullirse hacia adelante durante una jugada nuevamente y ganar otro punto en la red. Mantuvo el 4-2 con el servicio y la volea, y luego se mantuvo firme cuando Thiem falló el más fácil de los tiros de pase.

En el 4-3, Medvedev siguió su servicio a la red, solo para correr de regreso a la línea de fondo y ganar el punto desde allí. Y con 5-4, cerró el partido y el título con cuatro ganadores de servicios. Completó 14 de 16 en puntos con el primer servicio en el último set.

“Siempre dije antes de este torneo que sería una historia increíble si, aquí en Londres, donde el torneo fue durante 12 años, el primer campeón sería ruso y el último campeón también sería ruso”, dijo Medvedev, refiriéndose a la victoria de Nikolay Davydenko en el O2 en 2009.

Si Medvedev mostró los usos del pensamiento táctico en el tenis, Thiem mostró sus limitaciones. Durante la mayor parte de dos sets, su decisión de usar el revés cortado pareció brillante. Pudo frustrar a Medvedev con sus tiros defensivos suaves desde ese lado, antes de darse la vuelta y ganar peloteos con golpes de derecha ofensivos. Si Thiem hubiera ganado el partido, y solo estuviera a una volea de distancia, podríamos estar hablando ahora de cuánto ha madurado su juego, cómo se convirtió en un jugador completo, cómo está listo para desafiar a los 3 grandes en 2021.

Pero al final, el revés cortado fue contraproducente. Thiem se acostumbró tanto a él que no podía volver atrás fácilmente y empezar a conducirlo de nuevo cuando lo necesitaba. Medvedev lo desafió a lanzar tiros de pase desde ese lado, y Thiem no pudo hacer con su corte. Sólo al final, cuando iba detrás, Thiem volvió a dejar volar su revés liftado, pero ya era demasiado tarde.

El año pasado, Stefanos Tsitsipas aplastó a Thiem en la final de Londres; esta vez fue Medvedev quien encontró una manera de mitigar su ataque supersónico. Thiem todavía entrará en 2021 como el jugador con más probabilidades de ganar un major que no se llame Djokovic o Nadal, pero por ahora Medvedev es el hombre del momento. Obviamente, ganar en el O2 no significa que estés destinado a cosas más importantes en el nuevo año: los últimos tres campeones fueron Grigor Dimitrov, Alexander Zverev y Tsitsipas, ninguno de los cuales posee un título importante.

Si bien no podemos decir que Medvedev será el mejor jugador del futuro cercano, es seguro decir que será el más interesante. A veces, al ver a los jugadores golpear a los ganadores de ambos lados, empiezas a pensar que no puede haber nada nuevo bajo el sol del tenis: ¿qué puede resistir el poder abrumador? Medvedev puede, con su mezcla de variedad y consistencia; sus movimientos repentinos de la línea de fondo a la red, y luego de la red de regreso a la línea de fondo; su velocidad vertiginosa y su movimiento de servicio sin complicaciones.

Puede que Medvedev no revolucione el tenis, pero aumentará sus posibilidades. Será divertido rascarnos la cabeza y preguntarnos: “¿Qué va a hacer este tipo a continuación?”

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