La afinidad australiana de larga data de Roger Federer cuenta una historia histórica | TENNIS.com

By Ucatchers

Al escuchar la noticia de que Roger Federer se saltaría el Abierto de Australia, recordé una escena del clásico de culto de 1983, “A Christmas Story”. A medida que avanza el día de Navidad de la mañana a la tarde y la noche, a la familia Parker se le hace agua la boca de anticipación por la oportunidad de saborear el pavo festivo.

Pero luego, justo cuando el plato principal húmedo y crepitante sale del horno, los perros del vecino lo voltean y consumen el pavo ellos mismos, dejando poco más que un cadáver devorado por completo. Todos los Parkers están atónitos y sin palabras.

“El aroma celestial todavía flotaba en la casa”, dice el narrador, Ralph Parker adulto, reflexionando sobre los recuerdos de esperanzas desvanecidas. “¡Pero se fue, se fue todo! ¡No pavo! ¡Nada de sándwiches de pavo! ¡Sin ensalada de pavo! ¡Sin salsa de pavo! ¡Hash de pavo! Turquía a la King! ¡O galones de sopa de pavo! Ido, TODO IADO! “

Sin derechas cordiales. Sin revés cortados delicadamente. Sin raciones elegantes. Sin comentarios amables. Por primera vez en su carrera, el hombre que apodó al Abierto de Australia “The Happy Slam” no estará presente en Melbourne. Nuestra sopa Federer, desaparecida.


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Por supuesto, dado lo que ha significado este año para el mundo entero, hay peores posibilidades que ni siquiera hay que imaginar.

Dicho esto, Federer y Australia comparten una profunda afinidad que hará que su ausencia sea discordante y conmovedora. Porque si Wimbledon es el lugar donde Federer ha gobernado más vívidamente el mundo, podría decirse que Australia es su fuente: la gente, los lugares y los momentos que dieron forma al rey.

Fue un australiano, Peter Carter, quien más entrenó a Federer durante sus años de formación en Suiza. Contemporáneo de australianos como Darren Cahill, Mark Woodforde y Pat Cash, la muerte de Carter en un accidente automovilístico en 2002 conmovió a Federer hasta la médula, lo que lo motivó en gran medida a aprovechar las considerables habilidades que ambos habían perfeccionado juntos. “Supongo que fue una especie de llamada de atención para mí”, dijo Federer en 2019, “y realmente comencé a entrenar duro”.

Cuando Federer tenía 13 años, su familia consideró seriamente mudarse a Australia. Su padre, Robert, realizaba frecuentes y largos viajes de negocios allí y le ofrecieron un trabajo en Australia. El joven Roger estaba emocionado ante la perspectiva de vivir en este país rico en tenis. Después de que Robert optó por permanecer en Suiza, Roger rompió a llorar. Aunque pronto llegó a aceptar la vida como suizo, ha habido momentos en los que Federer ha especulado sobre la vida como compañero de equipo de la Copa Davis de su rival de larga data, Lleyton Hewitt (quien en el 2003 venció a Federer en un emocionante partido de Copa Davis en Melbourne). .

Los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 fueron el lugar donde Federer comenzó por primera vez su romance con la mujer con la que se casaría, Mirka Vavrinec, una jugadora Top 100 que también compitió ese año en el equipo de tenis suizo.

De 2005 a 2007, Federer fue entrenado por Tony Roche, una leyenda australiana cuya manera discreta y afición por el trabajo duro, y luego más trabajo, personifica profundamente los profundos valores del tenis que han impulsado a Australia a tanto éxito en el tenis.


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Y se nota mucho sobre la afinidad de Federer por muchos otros grandes australianos, incluidos Roy Emerson, Ken Rosewall y Rod Laver. Ha hablado con frecuencia sobre estos campeones y cómo han afectado su actitud hacia el juego.

Pero, por supuesto, lo más visible de todo son las declaraciones que Federer ha hecho dentro del Rod Laver Arena. A los 25 años, había ganado el título tres veces (’04, ’06 -’07). Llame a este período el “Imperio Temprano”, Federer en la final rechazando a Marat Safin, Marcos Baghdatis y Fernando González. Los tres eran buenos contendientes — Safin venció a Federer en una brillante semifinal australiana en el 2005 — pero no a la par con aquellos que pronto emergerían como sus mayores rivales.

La “Edad Media” de Federer en Melbourne comenzó en el ’08, cuando perdió ante Novak Djokovic en las semifinales. El serbio logró su primer título de Grand Slam y desde entonces ha dejado su mayor huella en Melbourne, levantando el trofeo de campeón un récord de ocho veces. Un año después, la derrota de Federer en cinco sets en la final ante Rafael Nadal provocó lágrimas en el perdedor. “Dios, me está matando”, dijo Federer, poco antes de ser consolado por Nadal.

Aunque Federer se llevó el título nuevamente en el ’10, los siguientes seis años fueron frustrantes. Ni una sola vez en ese tiempo Federer superó las semifinales. Poco después del Abierto de Australia de 2016, mientras preparaba un baño para sus hijas gemelas, Federer sintió un clic en su rodilla izquierda que a su vez requirió la primera cirugía de su carrera. Después de que la lesión reapareciera ese año en Wimbledon, Federer no jugó en absoluto durante el resto de 2016. Para entonces tenía 35 años.

Considere lo que vino después, “A Regal Twilight”. En enero de 2017, Federer llegó a Melbourne optimista pero incierto. 17º cabeza de serie, ¿podría finalmente aprovechar la tecnología de una raqueta con un área de golpe más grande? ¿Cómo resistiría su cuerpo? ¿Qué podía esperar de sus oponentes, la superficie de la cancha, el clima de verano en una ciudad donde el dicho dice “Si no te gusta el clima, espera 15 minutos”?


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Para alegría de millones, los mares se partieron. Djokovic perdió en la segunda ronda. Andy Murray, que había terminado como número uno del mundo en 2016, salió en la cuarta ronda. La confianza de Federer, impulsada por victorias en cinco sets sobre Kei Nishikori y Stan Wawrinka, llegó a la final para enfrentarse a Nadal.

Allí jugó el que será recordado como el partido más significativo de su carrera. En el transcurso de tres horas y 38 minutos, los dos jugaron el tipo de tenis en todas las canchas que había emocionado al mundo durante más de una década.

Pero había algo nuevo esta vez. Durante años, Nadal había atacado con éxito el revés de Federer, y el suizo a menudo no lograba golpear con suficiente fuerza o, en cambio, lo cortaba directamente en el poderoso golpe de derecha de Nadal. Esa noche, sin embargo, Federer soltó con frecuencia, tomando el balón antes, obligando a Nadal a pisar los talones. Abajo 3-1 en el quinto, Federer armó una majestuosa secuencia de cinco juegos para ganar su primer título de individuales de Grand Slam en más de cuatro años.

Una secuela razonable tuvo lugar dentro de Laver Arena 12 meses después, aunque frente a un oponente un poco menos formidable. En el quinto set de la final contra Marin Cilic, Federer luchó con un punto de quiebre en el primer juego y luego rompió el partido decisivo, 6-1.

Los últimos dos años han sido menos productivos. En 2019, llegó una forma potencial de lo que vendrá cuando Federer perdió en los octavos de final ante un hábil esperanzador con un fuerte a una mano, Stefanos Tsitsipas. Y el año pasado, a pesar de dos escapes bastante similares a los de Houdini contra John Millman y Tennys Sandgren (este último con siete puntos de partido menos) que lo llevaron a las semifinales, el cuerpo de Federer apenas pudo llevarlo a través de un set contra Djokovic antes de caer, 7 -6 (1), 6-4, 6-3.

Es apropiado que Federer acuñara el término “The Happy Slam” para el Abierto de Australia. Después de todo, durante más de 15 años en Melbourne, le ha dado al mundo muchos momentos encantadores. Australia ha jugado un papel importante en la configuración del legado del tenis de Federer. Esperamos que se recupere lo suficientemente bien como para regresar una vez más; seguro que deleitará, tal vez incluso que sorprenda.

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