Jugando el juego largo

By Ucatchers

Damian Hall habla con Euan Crumley sobre escribir libros, crear historia y los problemas de equilibrar una carrera de ultramarinos con sus crecientes preocupaciones medioambientales.

En 2012, Damian Hall escribió una guía sobre Pennine Way, el sendero de larga distancia que se extiende a lo largo de 268 millas (431 km) desde Kirk Yetholm en Scottish Borders hasta Edale en Derbyshire. En ese momento, solo había corrido una media maratón y notó con cierta incredulidad que el tiempo más rápido para cubrir toda la distancia a pie lo había logrado en 1989 un hombre llamado Mike Hartley, que había tardado dos días , 17 horas y 20 minutos para completar su recorrido.

Esa marca se mantendría durante 31 años, hasta que John Kelly la superó por 34 minutos a mediados de julio del año pasado. Sin embargo, el estadounidense solo tuvo unos pocos días para disfrutar de su logro, antes de que una versión de Hall bastante más atléticamente experimentada bajara considerablemente el FKT, o el tiempo más rápido conocido, para la ruta en un tiempo de dos días, 13 horas y 34 minutos. .

Fue uno de los tres FKT que el inglés estableció en 2020, que se sumó al Paddy Buckley Round de invierno de 61 millas en Snowdonia y al South Wales Traverse de 73 millas en Brecon Beacons, y solo el último en lo que se ha convertido en una carrera de ultra distancia. carrera de alto rendimiento.

“Es gracioso cómo miras las cosas hacia atrás”, dice el hombre de 45 años mientras recuerda haber armado ese libro antes mencionado. “Ni siquiera me habría llamado corredor entonces. Pero recuerdo haber puesto el disco de Mike Hartley en el libro y estoy bastante seguro de que escribí algo como ‘no es probable que nadie más cubra Pennine Way tan rápido como lo hizo Mike Hartley en 1989’.

“En ese momento pensé que era una locura e imposible para la mayoría de la gente. Supongo que sembró una pequeña semilla … “

Hall, que equilibra su carrera con el trabajo como entrenador y periodístico, desde entonces ha representado a su país y ha aparecido en numerosos podios de ultra maratones. Una de sus hazañas más impresionantes se produjo en 2018 cuando terminó quinto en el mundialmente conocido Ultra Trail du Mont Blanc.

Correr en 2020, sin embargo, no era realmente una opción, ya que Covid-19 golpeó con fuerza y ​​muchos de los mejores atletas de larga distancia del mundo, incluido Hall, centraron su atención en la búsqueda de uno o dos FKT. Con gran acierto.

Crédito de la foto: inov-8.com / Dave MacFarlane

FKT es un término para lo que es esencialmente un récord de velocidad en una ruta determinada. En lugar de competir con otros corredores, eres solo tú contra el reloj en el curso predeterminado de tu elección y ha habido una explosión en su popularidad.

No menos de 4.409 FKT se registraron con FastestKnownTime.com en 2020, lo que representó un aumento del 434% con respecto a 2019.

Al 3 de enero de 2021, se registraron en el sitio web 7.589 FKT de todo el mundo.

Hay esperanza, y una expectativa creciente, de que las carreras y los eventos comiencen a cobrar vida más adelante en el año, pero, incluso si eso sucede, Hall cree que su deporte podría haber sido alterado permanentemente, ya que los atletas optan por hacer lo suyo de forma más regular.

“Disfruté el año pasado y realmente obtuve algo satisfactorio de ellos [the FKT attempts]. Ya había pensado ‘Voy a hacer más de estos, de todos modos, incluso si las carreras son normales’ ”, dice, revelando que tiene dos intentos de FKT en mente para 2021.

“Hay otros corredores que prefieren correr pero creo que va a cambiar las cosas y abre el deporte más como un vehículo para vivir aventuras.

“No tienes que esperar a que alguien más organice un evento y les pague dinero y creo que pueden ser mucho más satisfactorios [than a race], en parte porque lo ha hecho a su manera y ha tomado más decisiones.

“Has decidido cuándo y dónde y así sucesivamente. No siempre, pero puedes tener más aventuras. Hay muchas oportunidades para ser creativos e incluso contar historias “.

Hall comparte algunos de sus propios cuentos de carreras en un libro que se publicará en mayo llamado En él para el largo plazo, pero también ha descubierto que embarcarse en proyectos a distancia puede proporcionar una plataforma para transmitir otros mensajes.

Se ha vuelto cada vez más vocal sobre el cambio climático y, como parte de su intento de Pennine Way, él y su equipo de apoyo de marcapasos recolectaron basura en el camino. Todo el evento también fue certificado como carbono negativo.

“Es un gesto bastante fácil y no tan político, en realidad, pero pareció capturar la imaginación de la gente”, dice Hall sobre su operación de limpieza sobre la marcha. “Eso fue muy agradable y ayudó a crear conciencia [of environmental issues]. “

Agrega: “Tengo un cliente que va a ejecutar el camino de la costa suroeste este año. Ella va a apostar por la FKT pero realmente su principal razón es que quiere hablar más sobre la erosión costera, el cambio climático y toda la basura que está terminando en las playas y en las áreas marinas. Ella corre por sus valores, pero lo convierte en un FKT “.

Adoptar una postura más firme sobre estos temas ha supuesto grandes cambios para Hall. Es alguien que ha viajado mucho para competir en el pasado, pero ahora está rechazando oportunidades para poder practicar lo que predica.

Está inscrito para otra oportunidad en el UTMB a finales de este año, pero tomará una ruta mucho más tortuosa hasta la línea de salida en Chamonix en tren en lugar de avión para minimizar su huella de carbono. Sin embargo, equilibrar el deporte que ama y ayudar a mantener a su familia con las causas en las que cree puede ser difícil.

“Se necesita mucha angustia y mucho pensamiento”, admite. “Supongo que hay un sentimiento de ‘¿Estoy siendo un hipócrita masivo si hago alguna carrera?’ y tengo un amigo corredor que está convencido de que no volverá a volar. El veganismo también es importante en el ultra running, y tengo un muy buen amigo que es un internacional de Gran Bretaña que no será patrocinado debido a los compromisos que eso conlleva.

“Él está tomando una postura más fuerte que yo y realmente aplaudo todo eso.

“Lo que miré fue si podía disminuir enormemente mi huella de carbono. Quería obtener una verificación independiente, así que fui a una empresa llamada Our Carbon y analizamos todo mi estilo de vida y analizamos cosas como cambiar nuestro proveedor de energía a una fuente de energía renovable, mientras que en términos de mi dieta estoy más o menos completamente a base de plantas “.

Crédito de la foto: inov-8.com / Dave MacFarlane

Continúa: “Si soy honesto, como deportista, soy parte del engranaje del consumo excesivo. Estoy patrocinado por una marca para intentar ayudar a vender más [Hall is supported by Inov-8]. Pero me resultó difícil rendirme porque se siente muy ganado y no hay muchas de esas oportunidades. A mi edad, pensé ‘¿cuántos años más tengo de esto?’.

“También es parte de la forma en que apoyo a mi familia ahora, así que fue una decisión egoísta, pero he vuelto a analizar lo que voy a promover en las redes sociales y con qué frecuencia promuevo cosas nuevas.

“He analizado cuatro o cinco áreas de estilo de vida y las he reducido drásticamente. Fuimos negativos en carbono el año pasado y haré lo mismo este año.

“Así es como lo estoy manejando y para algunas personas será hipócrita mientras que para otras puede ser satisfactorio.

‘No estoy tratando de decirle a la gente qué hacer. Me encontré en una posición en la que comencé a hablar sobre cosas y luego es correcto que la gente comience a preguntarse ‘bueno, ¿qué estás haciendo?’.

“He rechazado carreras hacia México, Nepal … Estoy rechazando muchas oportunidades muy emocionantes si creo que mi huella general para el año será demasiado grande”.

También ayuda que haya tantas oportunidades de FKT y eventos más cerca de casa que han proporcionado una rica costura de escritura de Hall a la mía. Entre risas, describe su próximo libro, que gira en torno a sus aventuras a ultra distancia, como “repugnantemente autoindulgente”, aunque algunas de sus investigaciones resultaron ser particularmente esclarecedoras.

“Comienza con un poco de contexto histórico porque lo que me ha fascinado es que este concepto de FKT a menudo se presenta como algo nuevo que ha surgido de las carreras y eso es algo estadounidense”, dice Hall.

“Sin embargo, cuanto más lo miraba, más parecía ser al revés.

“Básicamente, los FKT han estado funcionando desde siempre, y las carreras son un concepto más moderno.

“Puede rastrear a los FKT hasta cuando había corredores de mensajería profesionales en la época griega, romana y egipcia, mientras que algunas de las actuaciones de carreras más antiguas registradas son de faraones egipcios que corrían en su coronación, solos frente a grandes multitudes.

“Hubo un rey, Ramsés II (1303-1213), que envejeció bastante y, a medida que envejeció, tuvo que correr cada pocos años para demostrar que era digno del trono.

“Todo el movimiento del peatón fue maravilloso y, especialmente con las carreras de seis días que solían hacer, a menudo era como ‘oye, voy a apostar un montón de gente a correr de París a Moscú y viceversa’ y eso es cómo la gente se ganaba la vida en ese momento, por lo que esta era toda una cultura internacional de FKT que ha estado sucediendo durante más de 100 años.

“En Gran Bretaña tenemos una gran cultura de estos desafíos no raciales, a menudo basados ​​en la montaña, también”.

Es una cultura que no muestra signos de debilitamiento.

» In It For The Long Run (Vertebrate Publishing) se lanzará en mayo

» Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de febrero de la revista Ucatchers, que está disponible para ordenar en línea en forma impresa aquí y leer digitalmente aquí

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