Jugadores ATP de 2020, No. 5: Daniil Medvedev | TENNIS.com

By Ucatchers

Esta semana, destacamos a nuestros cinco mejores jugadores ATP del año. La semana pasada, revelamos nuestra lista Top 5 WTA. Haga clic aquí para leer cada selección.

Estadísticas notables de 2020

Títulos: Nitto ATP Finals, Paris Rolex Masters
Registro de victorias y derrotas: 28-10
Victorias clave: Novak Djokovic, Rafael Nadal, Dominic Thiem, Alexander Zverev (x2)

Cuando Daniil Medvedev regresó a París para su torneo ATP Masters 1000 a principios de noviembre, su temporada 2020 había sido decepcionante, al menos para sus estándares.

Eso no quiere decir que fue horrible: se fue 4-1 en la ATP Cup de apertura de temporada, su derrota en tres sets ante Novak Djokovic, y regresó a las semifinales del US Open poco después de que las giras reabrieran de un cinco. -Mes de cierre.

Pero a pesar de llegar al Rolex Paris Masters en un tramo de 3-5, sin un título o una victoria distintiva en 2020, y declaró antes del torneo, “física y mentalmente me siento listo para el final de la temporada”, Medvedev lo dejó claro. No era un agotamiento del que hablar.

“Estoy listo para pelear y listo para dar lo mejor de mí”, agregó.

El ruso cumplió con esa declaración, pasando de ser un jugador que no había cumplido las expectativas a terminar 2020 como uno de los jugadores más destacados de la ATP. En una temporada complicada, no hubo nada complicado en lo que produjo en la cancha. Medvedev salió con fuerza, borrando déficits, usando tácticas sorpresa con gran efecto, manteniendo a su oponente fuera de balance con un servicio audaz y rechazando registros de cabeza a cabeza desfavorables.

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En Paris-Bercy, Medvedev anotó su primera victoria en el Top 10 en 13 meses cuando derrotó a Diego Schwartzman en los cuartos de final. Luego superó a Milos Raonic para establecer un enfrentamiento en la ronda final con Alexander Zverev, quien había ganado cinco de los seis encuentros anteriores de la pareja. El alemán estaba a medio camino de sumar otra victoria, ganando el primer set, 7-5, pero Medvedev apenas comenzaba. Mientras seguía haciendo tiro tras tiro, y subía la apuesta en la línea de fondo cuando se sentía necesario, Zverev se deshizo lentamente. Al final, Medvedev cerró la puerta de golpe al llevarse nueve de los últimos 10 juegos.

“Estoy muy contento con la final, con la victoria aquí, especialmente mi nivel de juego fue realmente el máximo nivel esta semana. Creo que no es fácil para los muchachos jugar contra mí cuando juego así ”, dijo Medvedev a la prensa después. “Realmente, sí, estoy tratando de volver loco a mi oponente”.

Su competencia pronto descubriría que París era solo un amuse-bouche en el menú de Medvedev de locos y cohesivos brebajes. Para Londres fue donde el joven de 24 años bifurcó sus platos con estrella Michelin.

Doce meses antes, Medvedev partió del O2 Arena con un sabor rancio en la boca después de ir 0-3 en su debut en el evento. Con la confianza de su reciente victoria cara a cara, Medvedev despachó al campeón de 2018 una vez más, 6-3, 6-4.

Dos días después, se desarrolló una revancha con Djokovic. Contra el principal regresador de la gira, Medvedev impulsó el servicio al enfrentar un solo punto de quiebre. Su estilo defensivo también estuvo siempre presente. Al neutralizar incesantemente los rallies y negarse a donar puntos gratis, el ruso le imploró a Djokovic que hiciera un mal uso de los drop shots y rebanadas. En su victoria por 6-3, 6-3, Medvedev terminó con un diferencial de +9 en ganadores por errores no forzados, mientras que Djokovic terminó exactamente opuesto en -9.

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Otra victoria en sets seguidos sobre Schwartzman vio a Medvedev salir impecable de la etapa de todos contra todos, preparando una semifinal contra Rafael Nadal. Medvedev no se había enfrentado al zurdo desde que no pudo convertir un punto de partido y desperdició una ventaja de 5-1 en el set final en este mismo torneo un año antes; Esa derrota vio a Medvedev caer a 0-3 contra Nadal.

Medvedev hizo con éxito sus primeros 16 primeros servicios de la revancha, pero después de dejar escapar tres puntos de quiebre en los primeros partidos, vio a Nadal arrebatar el primer set. Después de un descanso después de una doble falta, Nadal pronto tuvo el partido en su raqueta en 6-3, 5-4. Había ganado 71 partidos consecutivos después de ganar el primer set, y tenía el ojo puesto en su primer título de las Finales ATP, pero el férreo Medvedev quería demostrar por qué no se debería poner demasiado en valor las estadísticas.

Volviendo al amor, Medvedev siguió esforzándose para extender la competencia, ya que la decisión de Nadal de continuar con velocidades cambiantes resultó ineficaz. Una carga furtiva hacia adelante de Medvedev contrarrestó el rebote de revés exagerado del español y condujo a un impresionante break por 4-3 en el partido decisivo. Fue un movimiento agresivo que finalmente impulsó al nativo de Moscú a resolver el rompecabezas de Nadal por primera vez.

“Decidí cambiar algunas cosas pequeñas, apostar un poco más”, dijo Medvedev en una entrevista en la cancha. “Sentí que tenía oportunidades de ganar antes, algunos juegos, quizás un set, pero no funcionó. Así que tuve que cambiarlo y funcionó muy bien. Estoy feliz por eso “.

En el choque por el campeonato, Medvedev siguió viviendo al límite y revirtiendo la historia. Su oponente, Dominic Thiem, mantuvo una marca de 3-1 en su serie y de manera convincente detuvo a Medvedev en las semifinales del US Open en su camino hacia el título. El austriaco también había estado en la misma posición el año anterior en Londres, terminando segundo por detrás de Stefanos Tsitsipas.

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Al igual que en su partido de 24 horas antes, Medvedev se encontró jugando desde atrás. Abajo un set y sacando 3-3, 30-40 en el segundo, sirvió y voleó con valentía en un segundo servicio. En verdad, no debería haber funcionado. Completamente fuera de posición después de lanzar una volea de derecha extendida, Medvedev dejó la cancha abierta de par en par. Sin embargo, Thiem empujó un golpe de derecha amplio, tal vez inicialmente juzgando mal qué jugada de derecha tendría con la pelota. Medvedev aguantó y demostró ser el jugador más fuerte en la segunda mitad del encuentro para completar una victoria por 4-6, 7-6 (2), 6-4.

No hubo caídas de rodillas ni celebraciones exuberantes a pesar de convertirse en el primer jugador en vencer a todos los miembros del Top 3 de la ATP en la historia del campeonato de final de temporada de la gira. Aunque logró su título más importante hasta la fecha, fue un día más en la oficina para Medvedev, quien simplemente sacó una pelota de su bolsillo, la golpeó suavemente en el fondo de la cancha y saludó a Thiem en la red.

Reflejando el nivel de juego que entregó para cerrar la temporada con una racha de 10 victorias consecutivas con siete victorias en el Top 10, la reacción silenciosa de Medvedev fue perfecta: encantadoramente inesperada, pero valiente hasta la médula.

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