Jugadora del año de la WTA 2020 de TENNIS.com: Sofia Kenin | TENNIS.com

By Ucatchers

Esta semana, destacamos a nuestras cinco mejores jugadoras WTA del año. El lunes 7 de diciembre, nos centraremos en el ATP. Haga clic aquí para leer cada selección.

Estadísticas notables de 2020

Títulos: Abierto de Australia, Lyon
Finales: Roland Garros
Registro de victorias y derrotas: 24-9
Victorias clave: Ashleigh Barty, Petra Kvitova y Garbine Muguruza

En 2019, Sofia Kenin hizo un gran avance en el WTA Tour para emerger como una jugadora a seguir en la nueva década. Fue una temporada en la que la estadounidense logró sus primeros tres títulos, sorprendió a Serena Williams en Roland Garros y noqueó a las sucesivas No. 1 del mundo en Ashleigh Barty y Naomi Osaka en Toronto y Cincinnati. Kenin, que terminó en el puesto 14, fue merecidamente nombrado el Jugador Más Mejorado del Año 2019 de la WTA.

Doce meses después, las clasificaciones de fin de año 2020 destacan cómo los avances de Kenin apenas estaban comenzando. El número al lado de su nombre, 4, tiene una gran complejidad. Una medida implementada por cada gira durante la pandemia de COVID-19 en evolución fue adoptar un modelo de clasificación de “Lo mejor de 2019 o 2020” en marzo. Eso permitió a Barty, que no jugó un solo torneo después del 28 de febrero, mantenerse en la primera posición. Simona Halep fue consistentemente excelente, ganó tres títulos para ir 23-3, aunque al igual que Barty, retuvo los puntos de campeón de un evento de Grand Slam de 2019 (Wimbledon). Osaka brilló más en la ciudad de Nueva York al ganar los 11 partidos que jugó en Flushing Meadows.

Sin embargo, en una temporada con menos oportunidades de causar un impacto significativo, fue Kenin quien acumuló más de 1,000 puntos que cualquier otro competidor. Al ganar su primer major en el Abierto de Australia, llegar a la final de Roland Garros y sumar un segundo título de la WTA, Kenin —a nuestros ojos— se ha graduado legítimamente de mejor mejorado a jugador del año.

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Su viaje para obtener esa distinción tan rápidamente puede haber sido una perspectiva sorprendente a principios de 2020, después de revisar las campañas de seguimiento de los destinatarios más mejorados de la WTA en el pasado. Pero un par de videos virales con Kenin al frente y al centro cuando era niña, que se incendiaron durante su carrera en Melbourne Park, sugerirían que esto ha estado escrito en las estrellas todo el tiempo.

Cuando Kim Clijsters le dio un recorrido privado detrás de escena en el Miami Open, la niña de seis años actuó como si perteneciera. Sentada en la sala de entrevistas principal, Kenin respondió con confianza una pregunta sobre su preferencia de ganar Wimbledon o el US Open (eligió el primero). Un año después, en otro evento, Kenin respondió audazmente a Murphy Jensen que podía devolver el servicio de Andy Roddick “Si divido [step], dar la vuelta y golpear mi derecha con un golpe corto “.

Los ingredientes siempre han estado dentro de Kenin, quien demostró las capacidades, la compostura y la confianza necesarias para vencer a los mejores del mundo durante su temporada de ruptura. Ser competitivo es una cosa; saber competir es otro, un rasgo indispensable que Kenin nos mostró con creces en el Abierto de Australia de 2020.

A pesar de anotar la mayor cantidad de victorias en canchas duras en la WTA en 2019, Kenin no era exactamente un favorito de los medios de comunicación al ingresar al Abierto de Australia. En parte, la falta de rumores se atribuyó a una enfática derrota por 6-3, 6-1 ante Danielle Collins justo antes del Major, en Adelaide. Kenin silenciosamente volvió al trabajo, poniendo esa nueva paliza en el espejo retrovisor.

Durante su choque de tercera ronda, la ex cuartos de final Zhang Shuai tuvo la oportunidad de golpear primero con un par de puntos de set. Kenin los salvó a ambos, el segundo con un ganador que presagiaría un tema recurrente. En octavos de final, una joven de 15 años que también representaba el rojo, blanco y azul la esperaba, con todos los ojos puestos en ella. Kenin perdió su primer set del torneo en un desempate ante Coco Gauff, aunque apenas se desanimó. Ella elevó su porcentaje de primer servicio para encender un cambio completo en el impulso, aguantando el resto del camino para hundir al creciente favorito de los fanáticos con un bagel del tercer set.

“Tiene mucha exageración. Ella tiene un gran nombre. Obviamente está jugando bien ”, dijo Kenin después. “Sí, traté de no dejar que eso se apoderara de mí, solo trato de tomarlo como cualquier otro partido, concentrarme en mí mismo, concentrarme en mi juego, trabajar básicamente”.

En un enfrentamiento de cuartos de final importantes por primera vez, Kenin puso fin a la racha soñada de Ons Jabeur. Cuando entró en Rod Laver Arena para su semifinal, Kenin tenía dos oponentes que superar: Barty, la cabeza de serie principal, y una multitud australiana ansiosa por ver a un campeón local. En un día abrumador, el sembrado No. 14 salió de un hoyo 4-6 en un desempate en el primer set para salvar dos puntos de set, luego salvó dos más en el segundo set cuando Barty sirvió para forzar un decisivo en 5-4. 40-15, ganando finalmente los últimos tres juegos.

Cualidades como golpear puntos en el servicio cuando se presiona, resistir el poder en los mítines extenuantes y apretar el gatillo en momentos valientes (¿puedes decir tiro de revés?) Impulsaron a Kenin al partido más grande de su vida, donde compartió cómo sus ingredientes pueden unirse en un receta perfecta. Habiendo ajustado su choque final con Garbine Muguruza a un set cada uno, Kenin pronto se encontró mirando hacia abajo en el triple punto de quiebre en el quinto juego de un set en el que el ganador se lo lleva todo.

Su niño interior golpeó una pelota con frustración, antes de que su campeón interno golpeara a cinco ganadores notables: dos revés en la línea, un golpe de derecha en la línea, un as abierto, un pase de derecha, para mantenerse al frente. Cuando todo estuvo dicho y hecho, Kenin salvó 10 de 12 puntos de quiebre, mientras quebrantó a la española cinco veces de seis oportunidades para convertirse en la campeona más joven del Abierto de Australia desde 2008, cuando triunfó su ídolo Maria Sharapova.

“Me encantan los grandes escenarios”, dijo después “. Mi sueño tiene oficialmente [come] cierto. Ni siquiera puedo describir este sentimiento. Si tienes un sueño, hazlo y se hará realidad “.

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Como han aprendido varios ganadores importantes por primera vez, adaptarse a la vida después de la gloria del Grand Slam puede ser una transición desafiante. Después de un debut victorioso como el nuevo No. 1 de EE. UU. En el clasificatorio de las Finales de la Copa Billie Jean en Everett, Washington, Kenin perdió su segundo partido individual ante Jelena Ostapenko. Se reunió para un momento de círculo completo con Clijsters en Dubai, pero tropezó en su primer obstáculo allí y en Doha.

Sin saber lo que vendría, Kenin cumplió su compromiso en Lyon, un evento duro bajo techo de nivel internacional. Allí, la residente de Pembroke Pines, Florida, demostró una vez más su capacidad para poner los recuerdos recientes en la cama. En la segunda ronda, borró un punto de partido para sobrevivir ante la No. 174 del mundo Jacqueline Cristian; sería la primera de cuatro victorias consecutivas en tres sets, culminando en un título. Con otro trofeo agregado a su nombre, Kenin voló a Indian Wells ansiosa por ver a dónde la llevaría su renovado impulso, solo para descubrir que un eventual cierre de cinco meses estaba comenzando.

“He tenido muchos partidos en los que estaba por debajo del punto de partido y logré ganar o ganar el torneo. Realmente tuve que ponerme en un estado mental para creer en mí misma y no rendirme ”, dijo a en el BNP Paribas Open después de llegar al torneo cancelado. “Al salir del Abierto de Australia, había muchas expectativas y la gente me miraba, con todo tipo de presión. Logré lidiar con eso y rematar fuerte.

“Tenía muchas ganas de venir aquí, jugar frente a mis fanáticos. Por supuesto, después de Australia, estaba muy emocionado de verlos. Solo quiero que todo esté bien, nada que ver con mi tenis. Es realmente lamentable lo que está sucediendo “.

La reanudación de la gira de Kenin supuestamente le proporcionó la prueba más dura de fortaleza mental. Perdió su primer partido ante Alize Cornet en ‘Cincinnati en Nueva York’ y fue superada por Elise Mertens en la cuarta ronda del US Open. Pero lo que vino después fue tan espeluznante como el estiramiento de cinco puntos que Kenin entregó contra Muguruza.

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En Roma, Kenin dibujó a su compañera de dobles de Nueva York, Victoria Azarenka. El bielorruso voló al torneo Premier 5 inmediatamente después de jugar 12 partidos de individuales y cuatro de dobles durante un período de tres semanas. La finalista del US Open habría sido perdonada si hubiera aparecido ausente o agotada, excepto que fue Kenin quien lució mediocre y perdido al dar el salto a la arcilla roja. El marcador asombroso: Azarenka d. Kenin, 6-0, 6-0.

¿A dónde iría Kenin desde allí? Vuelve a la práctica. De vuelta a los fundamentos. Volver a avanzar y no insistir en un resultado que no se puede cambiar. Con una semana de entrenamiento en su haber en París, Kenin se retiró a hacer lo que mejor sabe hacer: encontrar formas de ganar superando a la oposición. En su camino hacia la final, la joven de 22 años se impuso en los decisivos en cuatro ocasiones, dos remontando desde un set en contra.

La última victoria de Kenin del año fue la más fuerte desde que salió del Rod Laver Arena, una semifinal por 6-4, 7-5 sobre la dos veces campeona de Wimbledon, Petra Kvitova. Aunque Iga Swiatek completaría una quincena sensacional para unirse al estadounidense en el club de los grandes ganadores, Kenin tenía muchas razones para mantener la cabeza en alto en París. Nunca antes había pasado de los octavos de final en ningún evento de pista de arcilla en la gira, y después de que le sirvieran un bagel doble, estaba tan lejos del radar como cualquier campeón entrante de Grand Slam.

En todo caso, Kenin demostró una vez más si se contaba, luchará por cada punto solo para demostrar que tiene razón.

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