Jessie Knight: haciendo el grado

By Ucatchers

La vallista británica y maestra de escuela tiene como objetivo continuar su educación atlética haciendo que su clase de seguidores se sienta orgullosa

Particularmente cuando un atleta está en tan buena forma, es comprensible que tomar precauciones para evitar lesiones sea una prioridad en la agenda. Para Jessie Knight, sin embargo, no es solo su equipo de apoyo atlético inmediato el que vela por su bienestar. También tiene una clase llena de niños de ocho y nueve años que actúan como sus guardaespaldas.

Knight equilibra su creciente carrera en la pista con su trabajo como maestra de escuela primaria y cuando logró su éxito en el interior en febrero de 2020, estaba trabajando a tiempo completo en la escuela primaria Danetree en Epsom, Surrey.

A medida que sus actuaciones atléticas continuaron en una trayectoria ascendente y pasó de los 400 metros bajo techo a su especialización en 400 metros con vallas al aire libre, la maestra de cuarto año decidió pasar a la escuela tres días a la semana.

Todavía demuestra ser un acto de malabarismo, pero la señorita Knight no lo haría de otra manera y su motivación para asistir a los Juegos Olímpicos de este año se ve reforzada por su pasión por hacer que su clase se sienta orgullosa.

“El sueño sería llegar a los Juegos Olímpicos porque creo que tendría un impacto tan positivo en toda la escuela, especialmente después de tener un poco de basura en 2020”, explica Knight. “Realmente espero que las cosas salgan según lo planeado este año para poder compartirlo con ellos.

“Es muy divertido porque los niños me protegen. Cuando estoy dando vueltas y marcando sus libros, si se balancean en su silla, tienen mucho miedo de golpearme el dedo del pie o algo así ”, agrega el joven de 26 años.

“Tienen tanto miedo de que me lastime, que me envuelven en plástico de burbujas. Es tan hermoso que puedo compartirlo con ellos. Todos en la escuela están viajando conmigo “.

“El sueño sería llegar a los Juegos Olímpicos porque creo que tendría un impacto muy positivo en toda la escuela”

Ese viaje en realidad comenzó para Knight cuando ella estaba en cuarto año en la escuela y su maestro, el Sr. Bezodis, descubrió su talento atlético. Su aliento la sacó de su caparazón.

“Para ser honesto, era bastante tímido”, recuerda Knight. “Cuando era muy pequeño pensaban que era sordo porque no hablaba. Mi madre me ponía a prueba y me susurraba y yo podía oír perfectamente bien, simplemente no me gustaba hablar con la gente.

“Él (el Sr. Bezodis) me hizo sentir como si fuera realmente bueno en algo, lo cual de niña es agradable. Espero poder tener ese impacto en mis hijos “.

A partir de ese momento, Knight continuó compaginando su atletismo con el estudio y el trabajo, pero 2017 fue un punto de inflexión y decidió enfocarse en su carrera docente.

Afortunadamente para el deporte, regresó en 2019, formando equipo con la entrenadora Marina Armstrong, y su arduo trabajo realmente se hizo realidad el invierno pasado cuando venció a los mejores 400 m con un gran PB de 51.57 en el Gran Premio de Müller Indoor en Glasgow. De vuelta en el Emirates Arena una semana después, ganó su primer título británico.

“Fue un comienzo increíble y luego, para que el coronavirus ocurriera solo un mes después, me golpeó bastante fuerte porque nunca había tenido un chaleco GB y sentí que finalmente había llegado a ese nivel en el que podía [achieve one], probablemente en el evento más grande que haya, y todo fue cancelado o pospuesto.

“Tuve mucha suerte de poder tener esas carreras al aire libre”, agrega la atleta de Windsor Slough Eton & Hounslow, que mejoró su mejor puntuación en 400 metros con vallas a 55.27, estableció un récord británico de 300 metros con vallas de 39.35, ganó otro título del Reino Unido y se convirtió en Diamante. Debut en Liga.

“Hice un gran esfuerzo por superar los obstáculos y, literalmente, aproveché cada oportunidad que tuve. Me abarroté mucho, pero he aprendido tanto que las carreras al aire libre que hice fueron realmente beneficiosas ”.

Por Getty Images para el atletismo británico

Aunque admite que inicialmente estaba “un poco deprimida” tras la noticia de la postergación de los Juegos Olímpicos, Knight ahora lo ve como un año más para ser aún más fuerte.

“Sentí que era mi momento, en cierto sentido, y como atleta no sabes qué pasará con las lesiones y realmente no llegas muchas veces a sentirte así de positivo, mental y físicamente”, reflexiona.

“Pero cambié eso por motivación y pensé, en realidad, tal vez me hubiera escapado a los Juegos Olímpicos en 2020, pero ahora estoy pensando que quiero llegar allí y actuar de verdad”.

Sin embargo, Tokio no es su único objetivo en 2021, y espera aprovechar al máximo cada oportunidad, con la mira también en los Campeonatos de Europa en pista cubierta, los Relevos del Mundo y los Campeonatos de Europa por equipos.

“En este punto, me siento realmente emocionada”, dice. “Tengo una aplicación de cuenta regresiva en mi teléfono de todas las cosas que se avecinan en los próximos años”.

“Tal vez hubiera llegado a los Juegos Olímpicos en 2020, pero ahora estoy pensando que quiero llegar allí y actuar de verdad”

Pero los Juegos Olímpicos son los más importantes y también es el evento al que su escuela de seguidores participará con toda su fuerza.

“Tuve que decirle a mi clase que no estaría allí en enero cuando regresaran (mientras Knight estaba en un campo de entrenamiento) y se veían destrozados”, dice. “Pero cuando les expliqué por qué, dijeron ‘¡oh, estás entrenando para los Juegos Olímpicos!’

“Para ellos, no piensan en los relevos mundiales y otras cosas, solo piensan en los Juegos Olímpicos, eso es lo que saben, así que dijeron ‘está bien, te vamos a extrañar, pero que lo pases bien’”.

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» Una versión de esta entrevista se publicó por primera vez como parte de nuestra serie ‘Los que hay que ver en 2021’ en la edición de enero de la revista Ucatchers, que está disponible para ordenar en línea en forma impresa aquí y leer digitalmente aquí

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