Jay Clarke se prepara para presentar un juego más grande en 2021

By Ucatchers

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Durante la temporada baja, Base se encontró con Jay Clarke cuando habló sobre el año difícil que está dejando atrás. Después de una temporada de 7-11, podría sentirse derrotado, pero en cambio el joven británico espera volver a luchar en la cancha para mantener vivos sus sueños.

“2020 ha sido una locura”, dice. “No solo para mí como atleta, obviamente muchas competencias han cambiado desde entonces. La gente perdió sus casas, trabajos y sus seres queridos”.

Después de un par de derrotas en la primera ronda para comenzar 2020 (ambas ante Blaz Kavcic), parecía que el jugador de 22 años estaba comenzando a ganar terreno cuando llegó a las semifinales de un ATP Challenger en Burnie, Australia. Pero COVID-19 tenía otros planes.

@ Jay27798 vence al australiano Alex Bolt en cuartos en Burnie Tasmania. Gran actuación ???????????????? @morecrofts_es @YazClarke @cctenniscoach pic.twitter.com/gOWksaGNHH

– Jared Mitchell (@ JaredMitchell11) 31 de enero de 2020

El nativo de Derby, Inglaterra, competiría en un torneo más antes de que la pandemia detuviera la gira en marzo. Como si lidiar con la incertidumbre del deporte y el sombrío estado del mundo no fuera suficiente, Clarke recibió otra bola curva, una extraña lesión.

“Fue un accidente un tanto extraño”, dijo. “Me atropelló un ciclista. Sabía que estaba mal, pero luego nos encerramos literalmente dos días después. Así que no tenía idea de lo mal que estaba ni nada”.

El accidente ocurrió justo antes de que Inglaterra anunciara nuevas y estrictas medidas a fines de marzo para ayudar a frenar la propagación del virus. Clarke era consciente de que su rodilla no se sentía al 100 por ciento después de chocar con el ciclista, pero con las nuevas restricciones, no podía entrar a la cancha y no podía decir qué tan grave era la lesión.

“No me dolía en la vida diaria”, dijo. “Pero con los rápidos cambios de dirección y los saltos y aterrizajes y esas cosas, podía sentirlo”.

Los largos meses de cierre ayudaron a Clarke. Pudo recuperarse, pasar más tiempo en casa que en más de una década y estar ahí para su hermana mayor y entrenadora, Yasmin, cuando le dio la bienvenida a su primer hijo.

Mientras enfrentaba la incertidumbre, Clarke encontró una nueva apreciación por el juego que ha jugado desde que tenía tres años.

“Creo que todos se dan cuenta de lo mucho que aman el tenis y les encanta viajar, ver a la gente con la que has estado de gira durante tantos años”, dice. “Las pérdidas no parecen tan malas cuando no puedes jugar”.

Sintiéndose ansioso y emocionado por volver al modo de competencia, ha estado trabajando con su hermano Curtis y Yasmin para llevar su juego de todas las canchas al siguiente nivel. En 2021, el No. 187 del mundo espera jugar un juego más grande y controlar los puntos con menos dudas.

Si bien algunos profesionales pueden desconfiar de tener familiares en la caja de entrenamiento, Clarke no lo haría de otra manera.

“Siempre acepté que incluso si la información no es correcta, siempre proviene de un buen lugar”, dice. “Así que siempre ha sido fácil aceptarlo y estamos muy abiertos. Así que si no estoy de acuerdo con eso, solo diré, de hecho pienso esto o hablaremos de eso y es bastante bueno así. “

Además de tener la guía de Yasmin con ciertos aspectos técnicos de su juego, también tiene una conexión emocional con su hermano pequeño (es ocho años menor).

“Mi hermana siempre es muy comprensiva”, dice. “No puedo hablar por todas las entrenadoras, obviamente, pero es realmente buena. Me ayuda con mis emociones y en cómo está bien estar nerviosa y cosas así”.

Las entrenadoras son raras en la gira, especialmente en el lado de la ATP: solo dos jugadores masculinos Top-100 tuvieron entrenadoras en 2020.

El trío de la familia Clarke está trabajando actualmente en la construcción del arsenal de armas de Jay, para que pueda dictar mejor los puntos. Comenzó 2020 con una clasificación más alta en su carrera en el No. 154, pero concluyó la temporada acortada en el No. 187. Después de la semifinal en Bernie, no pudo ganar partidos consecutivos en sus siguientes ocho eventos.

Con un juego ya muy consistente, Clarke cree que sus preparativos fuera de temporada pueden llevarlo a entrar en el Top 100 el próximo año.

“Puedo hacer muchas cosas, pero yo diría que nada lo es todavía”, dice. “Así que he estado trabajando en la construcción de armas. Porque creo que la mejor manera de entrar en el Top 100 es tener un juego un poco más grande para controlar más puntos”.

Mientras Clarke habla de su trabajo en la cancha, está claro que está trabajando en algo menos tangible: la confianza.

El primer evento de Clarke de la nueva temporada será la clasificación del Abierto de Australia, que se llevará a cabo en Doha. Va a estar listo con su tema principal para 2021: “Eye of the Tiger”.

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