Zampaladus colma il divario con l’Accademia equestre urbana

By Ucatchers Scommesse cavalli

L’Urban Equestrian Academy ha sede nella campagna alla periferia di Leicester, e aiuta a colmare il divario tra queste due realtà, collegando i bambini dei centri urbani al mondo dei cavalli.

Freedom Zampaladus, meglio noto come Fr33dom, ha fondato la sua impresa sociale nel 2017 per introdurre più giovani all’equitazione, un’attività spesso inaccessibile per chi cresce nelle grandi città.

Il 41enne è nato a Leicester ma si è trasferito ad Antigua da adolescente, quando ha iniziato a lavorare con i cavalli da corsa. Erano uno sbocco importante poiché divenne sempre più coinvolto nella criminalità.

Suo zio era il più famoso spacciatore di marijuana dell’isola e Zampaladus fu integrato nell’azienda di famiglia. Ha quindi dovuto scegliere tra tornare in Inghilterra per intraprendere una carriera con i cavalli o rimanere ad Antigua e potenzialmente finire in prigione o anche peggio.

Essendo eccelso come il più giovane addestratore autorizzato del paese, ha scelto di lasciare l’isola a 19 anni per completare le sue qualifiche in assistenza equina, ma è stato disilluso dalla mancanza di rappresentanza nel settore e è scivolato nelle vecchie abitudini, tornando a Leicester per “correre per le strade”. ”

Zampaladus è stato fortunatamente in grado di dare una svolta alla sua vita e, dopo averci salutato con un sorriso raggiante alla sede dell’Accademia, ci spiega come spera di attingere alle sue esperienze per aiutare gli altri.

“I cavalli sono terapeutici”, dice. “Ho seguito la terapia con loro ad Antigua prima di rendermene conto. Ho assistito a violenze domestiche, divorzi, droga, criminalità e povertà, ma ho bilanciato queste cose con il mio amore per i cavalli. Mi hanno aiutato a sfuggire a quella realtà.

“Molte delle persone con cui lavoriamo hanno affrontato circostanze simili, e anche loro possono trarre vantaggio dall’essere in mezzo ai cavalli. Permettiamo loro di trascorrere un po ‘di tempo lontano da tutto, anche se solo per poche ore.

“Credo che uno dei motivi per cui l’Accademia Equestre Urbana abbia avuto tanto successo sia perché le mie esperienze di vita mi permettono di relazionarmi con i giovani e gli adulti a diversi livelli.

“Potrebbe essere a livello religioso come musulmano, a livello di gang bang come ex gangster o come qualcuno che ha cambiato la propria vita ed è diventato un attivista. Non credo che non rimpiango alcuni dei le cose che ho fatto; le faccio, ma non rifuggo dal mio passato “.

Ci sono un certo numero di volontari presso l’accademia e ci viene offerto un giro del cortile da Salwa Tebai, che si è unita nel 2018. È cresciuta in Francia e parla ai cavalli in inglese e francese, con un affetto nei loro confronti che è lo stesso in ogni lingua.

Freedom Tariq altrimenti noto come Fr33dom, il fondatore della Urban Equestrian Academy con i suoi studenti e assistenti Salwa Tebai, Saarah Nazir e Shareefa alla Scraptoft Hill Farm vicino Leicester 15.12.20Foto: Edward Whitaker / Racing Post

(LR): Salwa Tebai, Freedom Zampaladus, assistente della Urban Equestrian Academy e gli studenti Saarah Nazir e Shareefa alla Scraptoft Hill Farm

Veniamo presentati individualmente a ciascuno dei cavalli dell’accademia in uno dei campi del sito in affitto. Si trova a due passi dal centro abitato di Leicester eppure, circondato da boschi e colline, in lontananza non potrebbe sembrare più lontano dalla città.

“È stato davvero bello crescere a Leicester”, dice Zampaladus, che racconta i suoi primi anni di vita nel suo libro From The Hood 2 Horses. “Era un posto diverso e avevo molti amici di diversa estrazione.

“I cavalli non sono mai stati sul mio radar, ma mi sono sempre piaciuti gli animali. Ero un ragazzo disadattato ed ero un po ‘come il David Attenborough nero. Piuttosto che combattere nel parco, stavo guardando le farfalle. Potrei anche dirti le specie di un uccello solo dal modo in cui volava.

“Papà ha deciso di riportare la famiglia ad Antigua quando avevo 14 anni per due motivi. Era difficile per la classe lavoratrice guadagnarsi da vivere all’inizio degli anni ’90 e voleva che capissimo da dove venivamo, ma io ero si stabilirono e non volevano vivere nei Caraibi.

“L’unico barlume di felicità era che mio zio aveva dei cavalli da corsa, incluso uno chiamato Iron Mike. Quando siamo arrivati ​​al villaggio sono andato direttamente alle scuderie e ho trascorso lì ogni giorno per cinque anni”.

Zampaladus imparò a cavalcare e divenne sempre più coinvolto nel cantiere da corsa. Quando l’uragano Luis ha devastato l’isola nel 1995, l’allenatore di suo zio si è allontanato e l’adolescente ha colto l’occasione.

Diventò l’allenatore più giovane dell’isola quando prese la licenza a 17 anni e il cantiere ebbe successo; si era ritagliato un nuovo sentiero. Lo mise sulla strada per una decisione che cambia la vita di tornare in Inghilterra.

Dopo aver studiato al Brooksby Melton College, Zampaladus ha trascorso un anno e mezzo lavorando per l’allevatore Umm Qarn nel West Sussex, ma presto è stato frustrato dalla mancanza di rappresentanza nel settore.

“Quando sono entrato nel mondo dei cavalli in Inghilterra, sono stato introdotto al razzismo istituzionalizzato e all’isolamento sociale”, dice. “C’era una reale mancanza di diversità, e me ne sono innamorato. Condividevo la casa con altre persone e ho avuto incidenti per questioni razziste.

“Ne avevo abbastanza di dover vivere senza persone che mi somigliavano, o si comportavano come me, senza un facile accesso a una moschea o cibo halal. Gli ho voltato le spalle, sono tornato a Leicester e sono tornato a fare quello che ero facendo, correndo per le strade, per un paio d’anni.

“Ero stufo di sopportare comportamenti stupidi semplicemente a causa del colore della mia pelle. Ero arrabbiato. Sapevo quanto ero bravo, ed ero infastidito di non essere stato accettato. Sono passato dall’essere l’allenatore più giovane all’essere sottoposto al razzismo e indebolito. Era restrittivo “.

Poche persone possono vantare un cambiamento più vario di Zampaladus, che “si è messo la cravatta a clip” e ha lavorato per artisti del calibro di Santander e British Gas. Confessa di “non essere tagliato per quel mondo” e si è scontrato con i manager prima di incanalare la sua sconfinata energia nel lavoro giovanile.

“Avevo una reputazione a Leicester”, ricorda. “Avevo 24 anni, e quando ho detto ai cattivi ragazzi di ascoltare, l’hanno fatto. Avevo i miei figli in quel momento. Ho iniziato a portare i bambini fuori a cavalcare e ho notato quanto fossi fiducioso di spiegarglielo. linguaggio.

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“Ero preoccupato che i miei figli non avrebbero avuto la possibilità di vedere l’ottimo lavoro che avrei potuto fare con i cavalli. È stato allora che ha funzionato davvero e ho deciso di creare l’accademia. Ho ideato il concetto nel 2015.

“Avrei potuto chiamarla Black Equestrian Academy, ma non avrebbe funzionato per me. La mancanza di diversità nell’equitazione non riguarda solo i neri. Sono praticamente tutti coloro che non sono bianchi, ma anche quelli che sono bianchi ma non lo sono. t provengo da un contesto rurale o privilegiato.

“La parola urbano copre tutto ciò che vogliamo fare per collegare il centro città al mondo equestre, e la chiamiamo accademia perché non siamo una scuola di equitazione, questo è un istituto scolastico”.

Tra i volontari ci sono Saarah Nazir, un’aspirante showjumper che è stata in grado di affinare la sua arte nella vicina Isaac Hall Equestrian, e Shareefa, una poetessa pubblicata che è felice di avere un paio di mani in più per aiutare a governare un pony amichevole, affettuosamente conosciuto come Kevin Hart.

Questo è un posto per loro non solo per migliorare le loro abilità di guida e un giorno competere, ma per studiare la cura degli equini, e Zampaladus parla con ovvio orgoglio quando ci dice fin dove sono già arrivati.

Ha guidato più di 3.000 persone all’accademia dalla città con il “Pony Express”, un minivan di marca, con circa 100 persone a settimana che prendono parte alle lezioni, al costo di £ 9 a settimana per i bambini.

Zampaladus non è certo ancora finito. Spera di espandere l’Urban Equestrian Academy aprendo il proprio sito nel centro della città, oltre a stabilire operazioni satellitari in altre città.

Ha anche in programma di creare un’unità da corsa per aspiranti fantini, collegata al galoppo e, a breve termine, costruire una stanza tranquilla nel loro attuale sito in modo che le persone di tutte le fedi abbiano un posto dove adorare.

“In definitiva, vogliamo diventare franchise”, aggiunge Zampaladus. “Abbiamo già prestato un cavallo a due ambasciatori del marchio nella zona est di Londra e il nostro piano è di avere operazioni in tutto il Regno Unito. Molte persone si sono messe in contatto chiedendoci come possiamo offrire i nostri servizi in altre città.

“È nell’interesse di tutti che le corse e l’equitazione in genere diventino più diversificate. Rende il mondo un posto migliore. L’industria dovrebbe sostenere progetti come il nostro e aiutarci.

“Non si tratta solo di seguire un corso e dire che sarai più diversificato. La rappresentanza è davvero importante e gli organi di governo devono avere persone provenienti da contesti più diversi. Gli sport devono anche fornire strutture che siano accoglienti per tutte le persone. . “

Freedom Tariq altrimenti noto come Fr33dom il fondatore della Urban Equestrian Academy nel paddock con i suoi cavalli alla Scraptoft Hill Farm vicino a Leicester 15.12.20Foto: Edward Whitaker / Racing Post

Freedom Zampaladus è diventato l’allenatore più giovane di Antigua quando ha preso la licenza all’età di 17 anni

C’è un senso di comunità all’Urban Equestrian Academy, con volontari e partecipanti di diversa estrazione che lasciano le loro vite alla porta e abbracciano il loro amore condiviso per i cavalli.

Zampaladus sta facendo molto di più che insegnare ai giovani come cavalcare o prendersi cura di questi animali: sta forzando porte aperte che ha scoperto essere chiuse per lui crescendo e allargando i loro orizzonti.

‘Voglio mostrare alla gente che si può fare’
La Urban Equestrian Academy ha già avuto una storia di successo in Kanane Francis, un giovane sedicente “fantino urbano” di Leicester.

A settembre, il ventenne si è diplomato alla British Racing School e spera di intraprendere la carriera di jump jockey, avendo già lavorato per Mick Appleby e Nicky Henderson.

Una carriera nelle corse non era stata sul suo radar crescendo a Leicester, ma dopo essere stato seduto su un cavallo nel dicembre 2019, è stato agganciato e Zampaladus, un amico di famiglia, credeva di poter diventare un fantino.

“Ho studiato cura degli animali e ho cercato lavori veterinari”, dice Francis, che spera di completare i rimanenti 18 mesi del suo apprendistato di livello 2 da stalliere equino prima di prendere la licenza di fantino.

“Freedom ha pubblicato sui social media dei bambini che imparano a cavalcare, e ho pensato che sarebbe stato bello fare volontariato e stare con gli animali.

“Me ne sono innamorato dopo un’ora o due. Mi sono offerto volontario per alcuni mesi e ho imparato a galoppare i cavalli. Mi ha dato un tale ronzio. Non ne avevo mai abbastanza e sapevo che dovevo continuare a cavalcare. Amavo andare veloce e Freedom mi suggerì di andare alla British Racing School.

“Mi ha davvero motivato. Ho avuto dei periodi di inattività e mi ha aiutato ad andare avanti, oltre ad acquisire una protezione per il corpo e un casco. L’accademia apre molte porte per le persone che potrebbero voler lavorare nel settore. Fa riflettere i giovani sulle carriere future “.

Francis crede che ci sia diversità nelle corse, ma spera di dare il buon esempio e incoraggiare più piloti neri a entrare in questo sport.

“C’è diversità, ma molte persone di origine etnica lavorano come personale stabile; non stanno cavalcando o qualcosa del genere”, aggiunge Francis. “Eravamo solo io e un altro ragazzo alla scuola di corse. Ero un po ‘scioccato ma le persone potrebbero non essere consapevoli delle opportunità.

“Una cosa che lo sport potrebbe fare è aprire più scuole di corse più vicine alle grandi città in modo che i giovani la vedano come una potenziale carriera. Si tratta di dimostrare che si può fare, quindi le corse diventeranno più diversificate.

“A volte è stato difficile per me perché ho dovuto trascorrere del tempo lontano da casa, ma mi sento così felice a cavalcare. Sono determinato a farlo accadere e spero di cavalcare da punto a punto nei prossimi anni.”

Se sei interessato a sostenere l’Urban Equestrian Academy, puoi trovare informazioni sulle donazioni qui.

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