Ídolos del póquer: Johnny Chan – CalvinAyre.com

By Ucatchers

La leyenda de Johnny Chan es una historia que parece una partida de póquer. Hay momentos en los que el héroe de la historia está casi desanimado, antes de un regreso épico y un final triunfante. De muchas maneras, Johnny Chan encarna el juego del póquer en sí. Pero, ¿de dónde vino Johnny Chan para tomar el juego por asalto y qué está haciendo Johnny Chan ahora?

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Los orígenes del Orient Express

La historia de Johnny Chan es asombrosa, sobre todo porque comenzó tan lejos de Las Vegas como es posible. Nacida en Guangzhou, China, la familia de Chan se mudó a los Estados Unidos cuando el joven Johnny tenía solo cinco años, en 1962.

Fue mucho más tarde, con su familia propietaria de una cadena de restaurantes en Texas, que el joven Johnny Chan aprendió a pagar el juego de póquer con el personal del restaurante, y cuando tenía 21 años, abandonó sus estudios universitarios para concentrarse en el póquer como profesión. Se rumorea que a la edad de solo 16 años, Chan gastó $ 500 hasta $ 20,000 solo para perder el lote al día siguiente.

De campeón de póquer a estrella de cine

Fue en 1987, a los 30 años, cuando Johnny Chan realmente llegó como un fenómeno global, ganando el Evento Principal de las WSOP de 1987. En el torneo del año siguiente, Chan ganó su segundo Evento Principal (y de manera consecutiva), con su famoso momento ‘Look to the Sky’ en el mano a mano contra Erik Seidel. Sosteniendo la mejor mano, Chan miró hacia arriba como a los dioses del póquer, antes de ganar esa mano final de manera dramática.

Fue un momento decisivo en el póquer y generó mucha discusión durante las décadas siguientes, pero quizás el más definitorio en la carrera de Chan, irónicamente, llegó en el Evento Principal del año siguiente. Habiendo eliminado a Phil Hellmuth de 23 años del Evento Principal del año anterior, Hellmuth llegó hasta el mano a mano en 1989 con 24 años.

Como el ganador más joven del Evento Principal en ese momento, la increíble victoria de Hellmuth contra Chan, apodado ‘The Master’ así como The Orient Express, impidió tres seguidos para Johnny, y significó que no ganaría una NBA. Anillo de campeonato, que el propietario de los LA Lakers, Jerry Buss, le prometió si lograba ganarlo. En cambio, Chan nunca volvería a acercarse a la mesa final del Evento Principal.

Chan, sin embargo, se convirtió en el nombre más famoso del póquer y, a pesar de su derrota en la Serie Mundial, su leyenda solo creció y creció, en la medida en que apareció en la película de póquer de Hollywood de 1998. Juego de pelota con bate.

El salón de la Fama

Habiendo sellado su lugar en los corazones y las mentes de millones de fanáticos del póquer, Chan sería bienvenido al Salón de la Fama del Póquer en 2002 a los 50 años, 10 años más que la estipulación de la edad mínima dictada. Para entonces, Chan había ganado siete de los 10 brazaletes de las WSOP que tiene ahora, lo suficientemente bueno para el segundo lugar en la lista de todos los tiempos de ganadores de brazaletes de las WSOP, solo superado por la leyenda que es Phil Hellmuth.

Chan también ha ganado muchos otros eventos, incluidos cuatro de los seis episodios de Poker After Dark en el que compitió, el mejor récord de todos los que han participado en el mismo número de partidos. A pesar de no llegar nunca a una mesa final del World Poker Tour, ese es el único problema técnico en la matriz de la increíble carrera de Johnny Chan, con The Orient Express ganando $ 8,7 millones solo en torneos.

Viviendo en Las Vegas

En las mesas de efectivo en Las Vegas y Macao, Chan sigue siendo el Maestro y atraía regularmente a jugadores que deseaban aprender de él y estaban felices de perder al hacerlo. Sentarse con Johnny Chan es una experiencia que la mayoría del póquer soñaría con hacer, incluso si les cuesta dinero hacerlo. Hace unos años, este reportero entrevistó a Chan en Las Vegas en The Rio y, aparte de ser un privilegio, fue una ventana al espectáculo de circo que es su vida en el póquer. Adorado por millones, para muchos, Johnny Chan es el Poker Idol definitivo y el símbolo de lo que cualquiera puede lograr si sigue sus sueños hasta Sin City y más allá.

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