Ídolos del póquer – Jack Straus

By Ucatchers

No es difícil imaginar por qué un jugador de póquer que medía 6 ‘6 ”(poco menos de dos metros) se llamaba’ Treetop ‘, pero la historia de Jack Straus es quizás incluso más alto que él.

¿Quién fue el hombre que ganó el Evento Principal de la Serie Mundial de Póquer de 1982 por tener solo una ficha a la mitad del torneo? ¿Cómo murió temprano y cuál es su legado duradero en el juego?

Es hora de descubrir por qué Jack ‘Treetop’ Straus es un auténtico ídolo del póquer.

Desde el principio

Es posible que Straus no haya escrito su leyenda del póquer hasta 1982, pero más de una década antes, estaba siguiendo el juego del póquer en los Estados Unidos. Habiendo asistido a la Universidad en Texas, jugó baloncesto mientras estuvo allí y también era conocido localmente como un cazador y tirador que podía derribar el gran juego.

Esa reputación adquirió un segundo significado cuando Straus se convirtió en un jugador de póquer que se convirtió en un ‘apostador itinerante’ que viajaba por los Estados Unidos en busca de un juego como lo harían todos los profesionales en los días previos al nacimiento de la Serie Mundial de Póquer en 1970. Se especializó en el póquer mano a mano y tampoco tenía miedo de apostar cuando estaba lleno.

De alguna manera adelantado a su tiempo y jugando con un estilo de ataque más allá de sus años, a principios de la década de 1970, Straus estaba al frente y al centro en Las Vegas para participar en las WSOP recién formadas. Straus, quien una vez dijo: “Si hubieran querido que tuvieras dinero, lo habrían hecho con asas”, llevaba una garra de león sobre su persona, que estaba inscrita con la siguiente leyenda: ‘Mejor un día como un león que cien años como un cordero ‘.

La naturaleza profética de esa frase lamentablemente se haría realidad en más de un sentido.

Un chip y una silla

En 1972, Jack Straus llegaría a la mesa final del Evento Principal de las WSOP, y finalmente terminaría en quinto lugar ya que Amarillo Slim ganaría el único premio de $ 80.000 al vencer a Puggy Pearson en el heads-up. Sin embargo, solo un año después Straus ganó su primer brazalete de las WSOP, ya que se llevó el evento Deuce to Seven Draw de $ 3,000 por un premio mayor de $ 16,500.

Además de ganar su primer brazalete, Straus terminó tercero en el Evento Principal de ese año, esta vez perdiendo el mano a mano en el que hubiera imaginado sus posibilidades por un solo lugar. Serían Johnny Moss y Puggy Pearson quienes pelearían por el brazalete, con Pearson prevaleciendo por una suma de $ 130,000, con Moss (y los otros 11 participantes que pasaron antes que él) ganando nada.

Straus seguiría regresando a las World Series of Poker, pero tendría que esperar otros nueve años para obtener el brazalete que realmente quería: el Evento Principal de las WSOP. Un año antes de su gran victoria, Straus perdió mano a mano ante Mickey Perry por el brazalete del sorteo del as a cinco con límite de $ 2.500, pero el Evento Principal de las WSOP de 1982 no solo lo verá ganar el título más buscado en el póquer, sino en una forma que nunca se ha repetido.

A la mitad del torneo, con 104 reducidos un poco en número, Straus metió lo que pensaba que eran todas sus fichas en un bote. Llamado por su oponente, Straus perdió el bote y pensó que estaba fuera del torneo, pero sin saberlo, había dejado una sola ficha ‘500’ debajo de una servilleta de mesa. Dejando a un lado las bromas afables en la mesa, los fallos oficiales establecían que, como Straus no había declarado all-in, la apuesta se mantenía solo en las fichas de póquer que había empujado sobre la línea, y esa única ficha que encontró seguía siendo suya.

Volviéndose a sentar en su silla, Straus le dio un uso fenomenal a ese chip. La siguiente mano vio cómo el juego se retiraba a la ciega grande de Straus, doblando su ficha a un micro-stack. A continuación, volvió a doblar a un stack pequeño que podía jugar y, finalmente, se abrió camino no solo de regreso a una contienda genuina sino como líder de la mesa al final del juego con 90.000 fichas. Para el tercer día del evento más famoso que jamás jugaría, era líder en fichas de todo el torneo.

Alcanzando las alturas

Llegar a la mesa final fue un milagro en sí mismo, pero Straus continuaría para completar la victoria más improbable, llevándose el título después de superar a los seis jugadores finales que incluían a Doyle Brunson (cuarto por $ 52,000) y Berry Johnston (tercero por $ 104,000).

Straus había derrotado casi sin ayuda a la mayoría de los jugadores de la mesa final, pero salvó al cous de gras hasta su jugada de especialidad y solo Dewey Tomko se sentó entre él y el título de campeón mundial.

En el mano a mano, Straus derrotó a Dewey Tomko, quien comprometió su stack con as-cuatro en la mano final y no fue rival para ‘Treetop’, cuyo as-diez se emparejó para sellar la victoria más notable en la historia de la Serie Mundial.

Como nota al margen, con solo llegar a la mesa final de 1982 (la última que alcanzaría), Straus se unió a una selecta banda de jugadores que es poco probable que crezca en número a medida que la popularidad del torneo de póquer más grande y mejor del mundo continúa aumentando. Solo Johnny Moss, Doyle Brunson, Stu Ungar, Johnny Chan y Dan Harrington han llegado a las tres mesas finales del Evento Principal de las WSOP con Straus … qué torneo de seis como máximo ese sería mirar!

El corazón roto de un gigante

Jack Straus no limitó la emoción a ese Evento Principal. Su leyenda del póquer crecería aún más después de que hizo un gran farol en un juego de efectivo, con 7-2 fuera del palo con un flop de 7-3-3. Cara a cara en la mano, Straus estaba en una buena racha y después de una guerra de subidas antes del flop, también jugó el posot-flop agresor, pagando una gran subida cuando llegó. El dos en el turn inspiró a Straus a representar a los tres e hizo una gran apuesta, ofreciendo a su oponente una nueva forma de obtener información.

“Te mostraré cualquiera de mis cartas que elijas si me das $ 25”, dijo Straus.

Con su oponente mordiendo el anzuelo, se le pidió a Straus que volteara la carta, lo que hizo, revelando el dos. El oponente de Straus decidió retirarse, pensando que Straus solo haría ese movimiento con dos en mano o un dos y un tres. Straus ganó el bote enorme con un farol enorme.

Lamentablemente para Straus, viviría solo seis años como campeón mundial. Con solo 58 años, Straus sufrió un aneurisma aórtico el 17 de agosto de 1988 mientras jugaba un juego de póquer de alto riesgo. Más tarde ese año, cuando Johnny Chan ganó su segundo título mundial consecutivo, Straus fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama del Poker junto con Doyle Brunson ese mismo año.

Straus fue uno de los tres hombres en el Salón de la Fama que murieron en la mesa de póquer mientras estaban en un juego, y los otros fueron Wild Bill Hickok y Tom Abdo. ‘Treetop’, sin embargo, fue un jugador único, y uno que nunca será olvidado como un ídolo del póquer otros 100 años después.

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