Hombre por el momento: Qué significa Rafael Nadal para el juego y su afición | TENNIS.com

By Ucatchers

Rafael Nadal comenzó su discurso de la 13ª victoria en Roland Garros de la forma en que había comenzado la mayor parte de sus 12 anteriores. Rindió homenaje a su oponente, Novak Djokovic. Hizo un saludo a su familia y al equipo técnico.

Agradeció a los organizadores por organizar un torneo que una vez parecía seguro que sería cancelado. Aparte del hecho de que Nadal estaba hablando a través de una máscara rosa, parecía un asunto normal para el Rey de Clay.

Pero mientras reflexionaba sobre lo que significaba para él ganar otro título en la cancha Philippe-Chatrier, Nadal miró alrededor de la arena elegantemente renovada pero en gran parte vacía y pensó en otra cosa: el virus que había puesto patas arriba al mundo. Incluso empatar a Roger Federer con su vigésimo título de singles importantes no fue suficiente para que Rafa olvidara que los trofeos de tenis solo significan mucho en este momento.

“Estamos en circunstancias muy difíciles”, dijo Nadal, agarrando el micrófono un poco más fuerte. “De alguna manera no es tan feliz; no podemos celebrar el torneo de forma normal. Realmente espero cuando volvamos [to Roland Garros] en junio, podremos celebrar este increíble y hermoso estadio nuevo con una multitud aquí ”.

Para cualquiera que haya seguido las reacciones de Nadal a la pandemia de coronavirus, este serio control de la realidad no fue una sorpresa. De los mejores jugadores masculinos, él había sido el más franco al expresar sus miedos y frustraciones. Mientras Dominic Thiem y Alexander Zverev ignoraron las reglas de cuarentena, y Djokovic organizó una exhibición sin protocolo y contrajo el virus, Nadal se quedó en casa. Incluso se negó a defender su título del US Open.


Ocho meses después de su último torneo de Grand Slam, Rafa regresó a la competencia de primer nivel en Roland Garros. El despido solo pareció ayudarlo, ya que el español ganó su 13 ° título en París, sin perder un solo set. (Imágenes falsas)

“¿Quiero competir?” preguntó durante una entrevista con Sports Daily, en abril. La respuesta habría sido obvia en el pasado, pero en 2020 tenía otras prioridades más simples.

“Creo que ahora mi deseo es ver a toda mi familia ya mis amigos”, prosiguió Nadal. “Haz una fiesta, ve al mar, nada un poco, ten la sensación de libertad. Abrazar a alguien “.

Con su mezcla de sentido común y positividad, de vigilancia y calidez, Nadal parecería ser un atleta modelo para nuestro momento nervioso y asolado por una pandemia. Ahora que finalmente ha empatado al nivel de Federer en la búsqueda del título mayor, también parece un buen momento para reevaluar el lugar de Rafa en el juego.

¿La popularidad de Federer nos ha impedido apreciar lo que significa Nadal para sus propios seguidores?

Rafa atrae a la gente con su juego valiente y celebraciones exuberantes, sí, pero también lo hace con una filosofía que se extiende mucho más allá de la cancha.

“No sé si conecté con la estética de su juego, pero son los intangibles, la forma en que compite y se comporta”, dice el periodista deportivo del Área de la Bahía, Chris Oddo. Fanático de cada uno de los Tres Grandes, Oddo ha escrito sobre los aspectos inspiradores del personaje de Nadal.

“Muestra sus miedos, sus vulnerabilidades, y luego los supera, y puedes identificarte con eso. Dedica 30 segundos a colocar sus botellas de agua exactamente en la posición correcta, luego salta a la cancha y se lanza al primer punto “.

Para otros, ha sido satisfactorio ver al adolescente excitable que pateaba tijeras de sus primeros años convertirse en un deportista respetado y respetado a los 34 años.

“Me convertí en fan cuando lo vi en los Juegos Olímpicos de 2008 en Beijing”, dice Amy Tsao, una ciudadana de Brooklyn que ha viajado desde Indian Wells a Monte Carlo para ver jugar a Nadal. “Fue genial ver a este joven personaje estar tan emocionado, persiguiéndolo todo con esta tenacidad implacable. Ahora es genial ver cuánto ha madurado, el respeto que muestra a todos, verlo pasar de ser un niño jugando PlayStation a ser un hombre de familia “.


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Sin embargo, al mismo tiempo, Nadal no ha cambiado. Desde el principio, bajo los tics y los rituales, las camisas sin mangas y el pelo largo, había un joven con un sentido inquebrantable de sí mismo.

Nadal nunca se ha alejado de su isla natal de Mallorca, ni de la familia extensa que lo tiene allí. Y se ha mantenido con el mismo enfoque de la vida que le ha funcionado tan bien desde que tenía 17 años.

¿Cuál es ese enfoque y cuál es su atractivo? Se puede resumir en una de las palabras favoritas de Nadal: aceptar. Acepta la realidad. Acepta que nada será perfecto ni fácil y que la lucha y la imperfección son normales. Acepte lo que se le pide que haga.

Como todo aficionado al tenis sabe, el entrenador maestro de Nadal, su tío Toni, le inculcó esta visión estoica del mundo en la cabeza. Pero Rafa cree que su padre más fresco, tranquilo y optimista, Sebastián, es su verdadero ejemplo. Si Toni le enseñó a aceptar la realidad, Sebastián, un exitoso hombre de negocios, le mostró cómo doblegarla a su voluntad.

“Lo que define a mi padre en su trabajo es que enfrenta problemas, encuentra soluciones, hace el trabajo”, ha dicho Nadal. “Y ahí es donde creo que sigo a él. Mi madrina dice que mi padre es un ganador por naturaleza, y que en la cancha tengo su carácter. Creo que eso es cierto. Soy el luchador en mi ring, como mi padre en el suyo “.

Nadal también está dispuesto a mezclarse fuera de ese ring. Aceptará mucho, pero no algo que crea que esté mal o sea antideportivo. En aras de mantener la paz en la gira, Rafa podría haberse guardado su opinión sobre su antagonista habitual, Nick Kyrgios, para sí mismo. Pero no ha sido tímido a la hora de expresar su desaprobación cuando cree que Kyrgios le ha faltado el respeto al juego oa él.

“Me gusta que Rafa no sea fácil de convencer, y que no sea diplomático solo para hacer amigos”, dice otro veterano fanático de Nadal de Estados Unidos. “No tiene miedo de asumir responsabilidades y enfrentar cosas difíciles, y sabe lo que cree que está bien y lo que está mal”.


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Si bien Nadal tiene un sentido de responsabilidad por la forma en que se juega el juego, no se considera heroico. Al no verse a sí mismo como especial o con un talento sobrenatural, evita las presiones que conlleva un estatus elevado.

“Soy una persona normal y común”, dijo. El español Hace unos pocos años. “No me veo a mí mismo como un modelo a seguir de nada. Soy un tipo que juega bien al tenis … He tratado de tener la actitud correcta dentro y fuera de la cancha, pero cometo errores como todos los demás ”.

Para muchos de sus fanáticos, sin embargo, es ese sentido común y común lo que hace que Rafa sea alguien a quien vale la pena seguir en primer lugar.

“Hubo inundaciones en Mallorca hace un par de años, y Rafa ayudó a sacar el agua con la pala junto a todos los demás”, dice Oddo. “Es como, ‘Sé quién soy, ahora de quién es el granero que hay que limpiar’. Obtienes un sentido de comunidad de él, y esta bondad hogareña “.

La sabiduría del enfoque de Nadal nunca fue más evidente que en Roland Garros el otoño pasado.

Las condiciones en París parecían estar alineadas en su contra: hacía demasiado frío, los nuevos balones del torneo pesaban demasiado y se veía horrible en una derrota ante Diego Schwartzman la semana anterior en Roma, su primer torneo desde febrero. Pero Nadal reunió todos esos obstáculos y, como un vallista mirando hacia la pista, los usó como motivación.

“Lo que necesitas es la energía adecuada para aceptar cada cosa, ¿no?” dijo el día antes de que comenzara el juego. “Eso es lo que estoy haciendo. Simplemente sé positivo sabiendo que las condiciones no son perfectas para mí, tal vez tampoco perfectas para otros, y acepta que necesitaré mi mejor versión para tener oportunidades “.

Dos semanas después, había vengado su derrota ante Schwartzman, superó a Djokovic y ganó su vigésimo título de Grand Slam sin perder un set. Al verlo mostrar nuevamente su dominio de la arcilla, la forma fácil en que se mueve y acumula puntos, era posible preguntarse si habíamos quedado tan asombrados por sus estadísticas en la superficie que habíamos ignorado la belleza de su juego en ella.

“Hay una magia en la arcilla que él produce”, dice Tsao, quien se ha convertido en un converso a la superficie gracias a Nadal. “El deslizamiento y la fluidez. Hay esta personalidad en el juego de Rafa en tierra batida ”.


Los aficionados y compañeros de Nadal han aprendido mucho de él como jugador y como persona. “Creo que en general estoy feliz por Rafa por ganar [the US Open] en Nueva York y ganando todos los demás [Slams] que tiene y todos los franceses que ha ganado ”, dijo Federer en la Copa Laver 2019. “No lo sé. Es un gran respeto lo que tengo por Rafa “. (Imágenes falsas)

Durante los últimos 15 años, Federer ha sido el tenista más idolatrado e imitado del mundo; se puede ver en cada revés fluido a una mano que golpean Grigor Dimitrov y Stefanos Tsitsipas. En 2020, sin embargo, dos de las estrellas de más rápido ascenso del juego, Andrey Rublev e Iga Swiatek, fueron fanáticos de Rafa de toda la vida.

“Fue el único jugador que vi”, dijo Swiatek, de 19 años, después de su carrera hacia el título de Roland Garros en octubre. “Es una locura para mí porque veía todos los años cómo Rafa levanta este trofeo, así que es una locura que esté en el mismo lugar”.

“Para mí”, dijo Rublev, de 23 años, que lucía una camiseta Nike sin mangas estilo Nadal cuando era niño y ganó cinco torneos en 2020, “Rafa es el mejor atleta del mundo en lo que se refiere a preparación psicológica. “

Ahora que está hombro con hombro con Federer en títulos importantes, ¿seguirá creciendo la influencia de Rafa en los tiempos inciertos que se avecinan?

“Lo único que puedo garantizar es que estaré aquí”, dijo Nadal en París, cuando le preguntaron si se ve a sí mismo como una distracción necesaria para la vida de las personas. “Hacer lo mejor que puedo todos los días luchando, y tratando de dar lo mejor a la gente todos los días, porque de alguna manera el deporte ayuda a la gente, ¿no?”

Nadal no se ve a sí mismo como un modelo a seguir, pero tenemos que encontrar la fuerza donde podamos. Verlo acercarse a la línea de servicio, botar la pelota lentamente, recomponerse y bloquear todo lo que está en su mente mientras se prepara para ir a trabajar, podría hacer que sea un poco más fácil para sus fanáticos hacer lo mismo.

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