HISTORIA DE NPFL: Una historia de escándalo y mala gestión

By Ucatchers

A principios de la década, la liga de fútbol de Nigeria se encontraba en una encrucijada

espués de un fallo judicial histórico en 2010 que arrojó a la Premier League a un estado de caos, la Federación de Fútbol de Nigeria (NFF) creó un Comité Interino de Gestión (IMC) con la tarea de reformar la liga. Se propuso incorporar un organismo administrativo independiente y así, en noviembre de 2012, nació la Sociedad Gestora de la Liga (LMC). El nuevo organismo se dedicó inmediatamente a la tarea de reestructurar la liga y desde entonces ha estado a cargo de sus asuntos.

Sin embargo, a pesar de un período ininterrumpido de siete años desde su incorporación, la Liga de Fútbol Profesional de Nigeria (NPFL), bajo los auspicios de la LMC, no ha logrado alcanzar su máximo potencial y sigue sumida en la incompetencia y la incertidumbre. Preocupaciones como la violencia en los estadios, el mal bienestar de los jugadores y los árbitros, un calendario futbolístico arbitrario y la corrupción fiscal no solo han despojado a la liga de color y valor, sino que con el tiempo han alejado a patrocinadores e inversores.

Estos se han sumado a una liga que es profesional solo de nombre. Peor aún, se ha descubierto que los que tienen la responsabilidad de supervisar la liga carecen tanto administrativamente como en términos de responsabilidad básica: a pesar de ser contactados, El presidente de LMC, Shehu Dikko, se ha negado a comentar sobre las preocupaciones anteriores., de la misma manera que tampoco parece tener las respuestas a los muchos males de la liga.

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Apagón de medios

Uno de los problemas que ha afectado a la liga ha sido la incapacidad de sus organizadores para elaborar una estrategia de transmisión que funcione, una falla que ha impedido no solo su potencial comercial, sino también su progreso deportivo.

En agosto de 2013, la LMC anunció que había firmado un acuerdo de derechos de televisión de cuatro años con la emisora ​​satelital Supersport de 2015 a 2019. Se informó que el acuerdo valía $ 34 millones, de los cuales Supersport pagó un anticipo de dos años de $ 4 millones como edulcorante para financiar el funcionamiento de la liga.

Sin embargo, en 2017, dos años antes de la expiración del contrato, Supersport anunció que se retiraba del acuerdo, aparentemente como consecuencia de la situación económica imperante en el país. El sufrimiento de la naira frente al dólar, combinado con la ausencia de retorno de la inversión (la LMC aparentemente no estaba haciendo lo suficiente para comercializar la liga e impulsar la audiencia) significaba que no era conveniente que la asociación continuara.

Desde entonces, ha habido una serie de intentos destinados a que la liga vuelva a aparecer en las pantallas, pero a pesar de los grandiosos anuncios, ninguno ha culminado en nada concreto.

En noviembre de 2019, un destello de luz pareció brillar en la forma de la emisora ​​digital Next TV, con quien LMC anunció auspiciosamente que había llegado a un acuerdo de empresa conjunta por una suma de $ 225 millones por un período de cinco años. “Estamos haciendo algo que nunca antes se había hecho en Nigeria”, dijo Dikko, “pero es un modelo que ha funcionado y sigue funcionando en otros lugares”.

Shehu Dikko

Según los términos, ambas partes colaborarían en términos de producción, venta, distribución y comercialización de contenido, con los juegos en vivo transmitidos primero a través de la transmisión OTT (Over The Top) y luego puestos a disposición de los canales terrestres y de cable interesados ​​en comprar derechos.

Sin embargo, a pesar de la fanfarria inicial, hasta la fecha no ha habido nada concreto sobre el terreno en términos de ejecución. Aún más discordante es la ausencia de cualquier forma de contabilidad en lo que respecta a los aspectos financieros del acuerdo de Next TV. En abril de 2020, Dikko culpó de la falta de activación a la ausencia de equipos de producción (una explicación curiosa), afirmó que la LMC todavía estaba “trabajando para obtener el equipo” y afirmó que ya se había construido una aplicación móvil para la transmisión OTT, lo que implica que el acuerdo todavía estaba en vigor.

Fue una sorpresa entonces cuando, a principios de septiembre de 2020, se firmó otra sociedad conjunta a largo plazo, esta vez con la empresa británica de marketing deportivo Redstrike, para crear una nueva empresa llamada NPFL Marketing. Para resumir el extenso y confuso comunicado que acompañó al anuncio, la LMC ha subcontratado efectivamente su marketing y medios, con una nueva plataforma, NPFL.tv, que se creará para la transmisión de partidos de liga en vivo. Según Dikko, esta colaboración es “exactamente lo que necesita el fútbol nigeriano”; se refirió a él como “innovador” y ensalzó la “capacidad técnica de Redstrike para ofrecer NPFL.tv”. Vale la pena señalar que el nombre de dominio permanece inactivo hasta la fecha, y aún no hay una aplicación móvil a pesar de que la liga se reanudará el 27 de diciembre de 2020.

Aún no está claro qué paga Redstrike por este privilegio, o qué efecto tiene esta asociación en la anterior con Next TV. Más allá de las cifras de la prensa y del papel, ¿a dónde se han ido los 225 millones de dólares de esta última empresa y ya no se mantiene ese acuerdo? De hecho, no ha habido explicación alguna, oficial o de otro tipo.

Esto ha llevado a una amenaza de acción legal, con Next TV exigiendo más de $ 18 millones en daños a la LMC por incumplimiento de contrato en una carta fechada el 30 de septiembre de 2020. “Por su incumplimiento injustificado del acuerdo entre (la LMC) y nuestra cliente ”, se lee en la carta,“ no sólo ha provocado una reversión de las ganancias que el país ha logrado en el pasado reciente en relación con el desarrollo de nuestra liga e industria de fútbol, ​​sino que también ha causado enormes daños a nuestro cliente ”. La carta también confirmó que Next TV había asumido compromisos financieros para “infraestructura, hardware y software, y depósitos no reembolsables”.

DEBÁCULO DE PATROCINIO DE TÍTULO DURANTE UNA DÉCADA

Otra área donde la falta de transparencia ha socavado severamente a la liga es en los patrocinios de títulos.

En 2017, la LMC anunció que dejaría de tener un patrocinador titular designado para la liga. Esta decisión, tras el fin de su afiliación con el operador de telefonía móvil Globacom en 2015 y la inutilidad de su búsqueda de un reemplazo en los dos años siguientes, fue con miras a “optar por múltiples patrocinadores basados ​​en categorías exclusivas así como socio estratégico (s) ”, según Dikko. “Incluso la EPL en Inglaterra ha eliminado a Barclays, que solía ser su patrocinador principal”, dijo.

Curiosamente, a pesar de citar a la Premier League como modelo y pregonar los beneficios de evitar un patrocinador principal a favor de una cartera desinvertida, el patrocinio del título no excluye, en sí mismo, los patrocinios de asociados, por lo que este fue simplemente otro caso de comunicación confusa y carrito. ante-caballo por parte de los administradores de la liga.

En verdad, su decisión probablemente tuvo más que ver con una demanda iniciada por una determinada Total Promotions Limited (TPL).

Cinco años antes, TPL (en nombre del gigante multinacional de telecomunicaciones de Sudáfrica MTN) superó a Globacom, el segundo operador nacional de telefonía, por el derecho al patrocinio del título de la NPFL (conocida, en ese momento, como la Nigeria Premier League) durante cuatro años. .

Sin embargo, estuvo lejos de ser una victoria amistosa: en enero de 2011, el Congreso de la NPL, respaldado por la Comisión Nacional de Deportes (NSC), pidió una nueva ronda de licitaciones, y TPL arrastró a ambas partes, así como a la Asociación de Fútbol de Nigeria. (NFA) – ante el Tribunal Superior Federal. Lo que siguió fue una prolongada disputa legal que duró dos años. Durante este período, la liga no solo estuvo sin un patrocinador principal, sino que su administración pasó a la recién incorporada LMC.

Para MTN, fue un caso de deja vu.

En mayo de 2003, MTN dijo que la autoridad del fútbol del país (entonces NFA) había aceptado su oferta de 2 millones de dólares, repartidos en un período de cuatro años, para patrocinar la liga principal.

“Es un placer para mí anunciar que la NFA ha aceptado nuestra oferta … (y) este es un punto de inflexión en la historia de los deportes nigerianos”, dijo el entonces director ejecutivo de MTN, Adrian Wood, a los periodistas en Lagos. MTN dijo que planeaba gastar $ 5 millones adicionales en programas promocionales asociados con la liga principal. Pero Globacom respondió, manteniendo que tenía un contrato existente con la NFA como patrocinadores de la liga principal.

Enyimba Usman Abd

Una vez que el polvo se asentó tras la intervención del gobierno del país, los operadores locales solo ganaron la batalla pero no la guerra.

Como fue en 2003, así fue nuevamente en 2013. El ex ministro de Deportes Bolaji Abdullahi, a través de un proceso de mediación entre las partes en conflicto, logró un Memorando de Entendimiento entre ellos en marzo: el patrocinio principal pasaría a Globacom, quien pagar una suma no revelada (que luego se reveló que era N100 millones) a TPL para ceder los derechos.

En mayo de 2013, LMC firmó un acuerdo de patrocinio de título con Globacom por tres años (2012/13 a 2014/15) por una suma de aproximadamente $ 11,8 millones. En el mismo año, la LMC recibió un pago de $ 3.4 millones, de los cuales pagó $ 1.2 millones a los 20 clubes de la NPFL en forma prorrateada.

Sin embargo, a mediados de junio, TPL repudió el acuerdo en el MOU, alegando que no habían recibido el acuerdo acordado y acusando a la LMC de subterfugio al firmar y anunciar a Globacom como el nuevo patrocinador principal. Esto provocó aún más litigios, que continuaron hasta 2015 cuando Globacom decidió no renovar su patrocinio con LMC.

El administrador de la liga sostuvo conversaciones preliminares tanto con Zenith Bank como con Etisalat (ahora 9mobile), pero con TPL amenazando públicamente con unirse a cualquier nuevo patrocinador principal en la demanda, ambas compañías finalmente desarrollaron pies fríos.

El intento actual de desinversión del patrocinio de la liga puede, por lo tanto, verse como lo que es: un intento falso de solucionar una situación que sigue siendo una cuestión de jurisprudencia.

LA FALTA DE TRANSPARENCIA PRESAGIA UNA PERSPECTIVA DIFÍCIL

Bajo Dikko, hay dos fallas claras: la incapacidad de atraer una escala adecuada de inversión, pero también la falta de responsabilidad en los acuerdos que se aseguran. La liga, de hecho, ha atraído algunos patrocinios importantes, pero no llegan a los clubes bajo su competencia, que aún dependen de sus respectivos gobiernos estatales para su sustento.

Este, en cierto modo, es el meollo del problema y el área principal en la que se puede impulsar el cambio. Bien puede ser necesario que los gobiernos estatales renuncien a sus intereses en el fútbol de clubes de forma permanente, ya que bajo su competencia, los clubes son más herramientas políticas que preocupaciones adecuadas y, como tales, no cuentan con fondos suficientes. Un restablecimiento completo de esta manera obligaría a la LMC a abrocharse el cinturón, consciente de su responsabilidad más amplia con la liga, y también serviría como impulsor de la probidad.

Sin embargo, lograr esto requeriría un replanteamiento profundo de la política deportiva más amplia en Nigeria, en particular en términos del procedimiento mediante el cual se deciden los puestos de liderazgo, así como una delimitación clara de objetivos e indicadores clave de rendimiento (KPI).

El gobierno de la liga de la LMC también deja mucho que desear. Por ejemplo, a la luz del mal bienestar de los árbitros, el amaño de partidos es un espectro al que no se puede escapar. Del mismo modo, hay una falta de voluntad (o incluso de moral, ya que los clubes no han recibido ningún premio en efectivo desde 2016, cuando Rangers International ganó el NPFL bajo Imama Amapakabo) cuando se trata de imponer medidas de seguridad para acabar con la violencia en los estadios y en sancionar la mala conducta y la conducta antideportiva de los clubes; e incluso en términos de licencias de clubes, que solo ahora se está cumpliendo con la intervención del Ministerio de Deportes, a pesar de ser parte de los estatutos de la LMC durante muchos años.

En cambio, bajo el liderazgo actual de la LMC, una cultura desenfrenada de corrupción y mala gestión continúa paralizando severamente el fútbol en la escena local.

En última instancia, hasta que exista la voluntad política de hacer una declaración estridente (o un chivo expiatorio) de alguien al frente de los asuntos, es probable que estos problemas persistan.

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