Historia de los vínculos de la mafia con los juegos de azar y las apuestas deportivas

By Ucatchers

¿Qué tienen en común el sistema de justicia, la policía, la prostitución y el narcotráfico? Están o han sido controlados por la mafia. Pero hay una industria que ha sido la piedra angular de los esquemas de la mafia para hacer dinero desde el primer día: el juego. A saber, apuestas deportivas.

Desde los primeros días de Las Vegas hasta la era actual de Internet, la mafia ha estado ganando mucho dinero para ellos y sus compinches. Echamos un vistazo a algunos de los mafiosos más infames de la historia y su historia de amor ilícita con el juego.

Los bichos y la mafia Meyer

Los Bugs y Meyer Mob eran una pandilla callejera judía-estadounidense que lleva el nombre de Meyer Lanskey y Benjamin ‘Bugsy’ Siegel. La pandilla se hizo un nombre por sí misma como la pandilla más violenta de la Era de la Prohibición y se ocupó del robo de autos, extorsión, asesinato y la formación del Sindicato Nacional del Crimen.

Meyer Lanskey

Nacidos como Meier Suchowlański en la actual Bielorrusia de padres judíos polacos, los Lanskeys llegaron a Estados Unidos en 1911 y se establecieron en el Lower East Side de Nueva York. Fue allí donde conoció a Siegel. La historia cuenta que Lanskey vio como un juego de dados callejeros estallaba en una pelea, y cuando se escucharon los silbidos de la policía, persuadió a Siegel de que soltara el arma que blandía. Los dos se hicieron amigos rápidamente y formaron la pandilla Meyer and Bugs.

No existe tal cosa como un jugador afortunado, solo hay ganadores y perdedores. Los ganadores son los que controlan el juego … todos los demás son tontos “. – Meyer

Lanskey era considerado el cerebro detrás de las operaciones y la mafia lo conocía como ‘El Contador’. Cuando finalmente se levantó la prohibición del alcohol en 1933, puso su mirada en el juego.

Considerado un niño genio de las matemáticas, su talento fue una gran ventaja para el amor de Lanskey por los juegos de azar y las ganancias. Se dice que dijo: “No existe un jugador afortunado, solo hay ganadores y perdedores. Los ganadores son los que controlan el juego … todos los demás son tontos “.

Lanskey viajó a Cuba y convenció al dictador Fulgencio Batista para que legalizara el juego. Lanskey agregó varios casinos de clase alta en La Habana, así como a sus operaciones en Nueva Orleans, Nueva York, Florida y las Bahamas.

Se rumoreaba que Lansky tenía una fortuna personal de alrededor de $ 300 millones, que estaba ‘escondida’ en cuentas bancarias suizas, bienes raíces y otras inversiones diversas.

Benjamin ‘Bugsy’ Siegel

Benjamin Siegel, nació en Brooklyn en el seno de una familia de judíos austrohúngaros que habían emigrado a los Estados Unidos en 1903. Tratando de escapar de la pobreza de su infancia, Siegel salió a las calles para intentar hacer fortuna. Sus métodos de “negocios” le valieron el apodo de “Bugsy” por estar tan “loco como un chinche”. Era bien conocido por tener un temperamento violento y mostrar un comportamiento salvaje.

Bugsy y Lanskey también organizaron y dirigieron un grupo de asesinos a sueldo, que los medios de comunicación de la época apodaron ‘Murder, Inc’. Se sospechaba que eran responsables de entre 400 y 1.000 asesinatos por encargo. Es comprensible que Siegel hiciera infeliz a mucha gente.

Para escapar de sus enemigos de la mafia, Siegel se mudó a California en 1937 y se convirtió en una especie de gángster famoso. Cuando no se codeaba con las estrellas, Siegel controlaba varios casinos en alta mar y redes de prostitución, y cometía algunos asesinatos.

Bugs y Lanskey organizaron y dirigieron un grupo de asesinos a sueldo, que los medios de comunicación de la época apodaron ‘Murder, Inc.’

Con dinero de la mafia, Siegel abrió The Flamingo Hotel and Casino en 1946. Resultó que Siegel se adaptaba mejor al trabajo sucio que al negocio. El proyecto superó el presupuesto y derramó dinero. El Flamingo cerró sus puertas en marzo de 1947 y Siegel fue asesinado a tiros unos meses después. Su muerte sigue siendo un misterio hasta el día de hoy.

Tony ‘El Sombrero’ Cornero

Si a alguien se le va a dar el título de El padrino de Las Vegas, seguramente sería Tony ‘The Hat’ Cornero. Cornero, otro corredor del ron que recurrió al juego, abrió The Meadows, uno de los primeros casinos y complejos hoteleros en Las Vegas.

Sin embargo, La depresión golpeó fuerte y Cornero regresó a Los Ángeles. Allí, adoptó un enfoque novedoso para evitar las leyes contra el juego comprando cruceros. Los equipó como casinos y los amarró cerca de la costa. Cuando el fiscal general del estado los cerró, Cornero llevó su oficio de regreso a Las Vegas.

Si bien Cornero no formaba parte de ninguna familia de la mafia, ciertamente estaba involucrado. Sobrevivió a un atentado contra su vida en 1948, pero no tendría tanta suerte una segunda vez.

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En julio de 1955, Cornero estaba en medio de la construcción de un nuevo proyecto de casino en Las Vegas: el hotel Stardust, que finalmente fue demolido en 2007. Al quedarse sin dinero, pidió a sus inversores de la mafia 800.000 dólares adicionales. Más tarde, ese mismo día, cayó muerto en la mesa de dados del Desert Inn Casino.

Su cuerpo fue removido del piso y su taza lavada antes de que llegara la policía. No se realizó ninguna autopsia y la causa de la muerte se registró sospechosamente como un “ataque cardíaco”.

Frank “Lefty” Rosenthal

El hombre que inspiró la película de Scorsese, ‘Casino’, Frank Lawrence Rosenthal, es uno de los personajes más interesantes de Las Vegas. Comenzó su mejor carrera en el West Side de Chicago, donde faltaría a la escuela para ver deportes. Su buen ojo para las grandes probabilidades pronto le valió un trabajo en el sindicato de Chicago. Sin embargo, estaba destinado a cosas más importantes y pronto dirigió la oficina de apuestas ilegales más grande de la mafia.

En Las Vegas, Rosenthal dirigía en secreto The Stardust (iniciado por Cornero), The Fremont, The Marina y The Hacienda, todos propiedad de Chicago Outfit. Fue responsable de abrir la primera casa de apuestas de Las Vegas dentro de The Stardust y presentó a las crupieres de blackjack, que duplicaron las ganancias del casino en menos de un año.

A pesar de sus ideas innovadoras, los jefes de la mafia no estaban tan contentos. Rosenthal sobrevivió por poco a un atentado contra su vida en 1982, cuando su automóvil explotó.

Trató en vano de ir directamente y obtener una licencia para administrar casinos legalmente. Sin embargo, fue ‘fichado negro’ en 1988 y se le prohibió ingresar a cualquier casino de Nevada de por vida.

La familia Gambino

La familia Gambino, una de las ‘cinco familias’ de la mafia estadounidense, ha dominado el crimen organizado en los EE. UU. Desde 1910. A lo largo de los años, se han adaptado a los tiempos, desde el contrabando durante los años 20 hasta las apuestas deportivas en línea de la 2010s.

En 2013, el FBI arrestó a 20 miembros de la mafia por participar en operaciones ilegales de apuestas deportivas en Internet controladas por la familia criminal Gambino.

La familia había creado varios sitios web en Costa Rica con el objetivo de procesar las apuestas en línea realizadas en los Estados, evitando así la UIGEA. La investigación del FBI encontró que el volumen de negocios de esta operación de juego ascendió a alrededor de $ 1.7 millones desde octubre de 2010 hasta junio de 2011.

Tim Donaghy

Por supuesto, el éxito de la mafia en el juego deportivo depende de quiénes tienen en su nómina. Una de esas personas de interés fue el deshonrado árbitro de la NBA, Tim Donaghy.

Donaghy dirigió la NBA durante 13 temporadas, entre 1994 y 2007, pero también disfrutó apostando en los deportes durante ese tiempo. Más importante aún, apostar en los juegos que dirigió. Su tasa de éxito del 75% llamó la atención de la mafia, y no pasó mucho tiempo antes de que se acercaran a él.

Donaghy planteó la cuestión de si la legalización del juego en todo el país pondría la presión sobre la mafia y los obligaría a abandonar el juego.

En una entrevista de ’60 minutos ‘, Donaghy explicó cómo la mafia había amenazado a su familia si no les daba las mejores opciones. Donaghy, quien fue sentenciado a 15 meses de prisión, también afirmó que la mafia siempre será parte de los deportes profesionales, tratando de aprovecharse de árbitros, jugadores, entrenadores y cualquier otra persona con información privilegiada.

Donaghy planteó la cuestión de si la legalización del juego en todo el país pondría la presión sobre la mafia y los obligaría a abandonar el juego.

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Esta es solo la punta del iceberg en términos de los vínculos de la mafia con el juego en los Estados Unidos. Hay muchos más ejemplos de todo el mundo, algunos de los cuales se pueden explorar con nuestra lista de 7 fascinantes documentales sobre apuestas deportivas. ¡Nos encanta una buena historia de gánsteres y apuestas!

Por supuesto, SBD no tiene escasez de historias sobre apuestas deportivas que seguramente despertarán su interés sin importar el deporte que le guste.

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