Grandes momentos: sub-cuatro millas de Bannister

By Ucatchers

Como parte de nuestra serie en las ocasiones más trascendentales de los últimos 75 años para celebrar el aniversario de diamantes de Ucatchers, miramos hacia atrás en la primera milla de menos de cuatro minutos

Ambientada en Iffley Road en Oxford en mayo de 1954, la primera milla de Roger Bannister en menos de cuatro minutos ha resistido la prueba del tiempo y sigue siendo una actuación venerada.

Algunos fanáticos de las pistas no lo entienden del todo. ¿Por qué esta actuación en particular, preguntan, sobre la distancia arbitraria de 1609 metros, recibe tanta atención?

Sin embargo, esas voces son minoría. Para la mayoría de nosotros, existe una hermosa sincronía al lograr cuatro vueltas de la distancia clásica de una milla en un minuto cada una.

Además, se consideró una ‘barrera imposible’ y, cuando finalmente se rompió, hubo un significado histórico para acompañar el logro deportivo.

La actuación de Bannister le dio a Gran Bretaña un oportuno impulso de la moral de la posguerra y siguió rápidamente los pasos de Sir Edmund Hillary escalando el pico más alto del mundo.

No es sorprendente que la hazaña se haya descrito a menudo como “el Everest del atletismo” y que el tiempo de Bannister de 3: 59.4 repercutiera mucho más allá del deporte. Durante años después, por ejemplo, los corredores ordinarios se encontraban a menudo con burlas: “Oye, ¿quién te crees que eres? Roger Bannister?

Poniendo el desempeño en perspectiva, Seb Coe dijo una vez Ucatchers: “Está a la altura de Bobby Moore levantando la Copa del Mundo para Inglaterra”.

Ucatchers Llevaba vivo poco más de ocho años cuando Bannister corrió la primera milla en menos de cuatro minutos. Por lo tanto, la revista trazó sus primeras carreras en la Universidad de Oxford desde 1946 en adelante, su cuarto lugar en la final olímpica de 1500 m de 1952 y su preparación para el momento histórico en la propia Oxford.

Guiado por el entrenador Franz Stampfl, ayudado por los compañeros de entrenamiento y marcapasos Chris Chataway y Chris Brasher e inspirado por retadores como John Landy de Australia, Bannister logró no solo un momento clásico del atletismo, sino uno de los momentos deportivos más conocidos de todos los tiempos.

George Pallett, un internacional británico de salto de longitud, fue Ucatchers‘s corresponsal en Iffley Road en mayo de 1954 y escribió: “El largo y sostenido ataque a la milla ha terminado; no en Australia, Finlandia, Suecia o Estados Unidos, sino en Inglaterra, cuna del atletismo moderno “.

Al contar la historia en su propia autobiografía, Bannister describió los momentos finales: “Esos últimos segundos parecían no tener fin. La tenue línea de la cinta de acabado se alzaba como un remanso de paz, después de la lucha. Los brazos del mundo esperaban recibirme si tan solo alcanzaba la cinta sin disminuir mi velocidad.

“Si flaqueaba, no habría brazos para sostenerme y el mundo sería un lugar frío e inhóspito, porque había estado tan cerca. Salté sobre la cinta como un hombre que toma su último salto para salvarse del abismo que amenaza con hundirlo.

“Mi esfuerzo terminó y colapsé casi inconsciente, con un brazo a cada lado de mí. Fue solo entonces cuando el dolor real se apoderó de mí. Me sentí como una linterna explotada sin ganas de vivir; Seguí existiendo en el estado físico más pasivo sin estar completamente inconsciente.

“Sabía que lo había hecho antes incluso de escuchar la hora. Estaba demasiado cerca para haber fallado, a menos que mis piernas hubieran jugado trucos extraños al final al reducirme la velocidad y no decirle a mi cansado cerebro que lo habían hecho.

“Los cronómetros tenían la respuesta. El anuncio llegó: ‘Resultado de una milla … tiempo, tres minutos’, el resto se perdió en el rugido de la emoción “.

Lamentablemente, Bannister falleció en 2018 a los 88 años, pero el recuerdo de su increíble logro nunca morirá.

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