Grandes momentos: el doble de ensueño de Kelly Holmes

By Ucatchers

Parte de una serie sobre los mejores momentos en los 75 años de historia de Ucatchers, Dame Kelly Holmes recuerda 16 años atrás, hasta el pináculo de su carrera: las victorias de 800 my 1500 m que logró en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Con los ojos muy abiertos y los brazos extendidos en una imagen de conmoción y pura alegría, Kelly Holmes había logrado su ambición infantil. Pero, resultó que apenas estaba comenzando.

“Todavía tenía mi último sueño por hacer”, dice, 16 años después. Avance rápido a solo cinco días de ese triunfo, y la superestrella británica de media distancia lo había logrado.

En Atenas, el viaje de Holmes para convertirse en un doble campeón olímpico comenzó el 20 de agosto cuando el medallista de bronce olímpico de 2000 se alineó para las eliminatorias de los 800 metros. Después de todo lo que había pasado, este era su momento.

“Al llegar a Atenas, sólo tres días antes me había decidido a participar en el doblete”, explica Holmes. “Los 1500 m siempre habían sido mi sueño, así que la idea de hacer 800 m antes era un gran riesgo. Sin embargo, a la edad de 34 años y sabiendo que probablemente serían mis últimos Juegos y conociendo mis logros tanto en 800m como en 1500m, pensé que valía la pena arriesgarme, si podía volver con dos medallas de cualquier color, entonces, bueno, brillante.”

“Me sentí como si estuviera flotando. Creo en el destino, creo que todo lo que había pasado emocional y físicamente para llegar a ese objetivo final tenía un propósito, hacer algo extraordinario ”- Holmes sobre la consecución de un doble de sueños

Después de ganar su eliminatoria y semifinal de manera controlada, Holmes empleó las mismas tácticas para la final.

“Pasando por el proceso de calor, me sentí tan bien”, recuerda. “Había cambiado mi táctica antes, para correr a un ritmo parejo. Si miro hacia atrás ahora, me habría asustado porque estaba muy lejos de la última persona, y especialmente de la persona que estaba al frente. Cómo me quedé tan en la zona fue probablemente el mayor logro, no asustarme y arruinar lo que había hecho para entrenar, no cambiar nada. Funcionó en las eliminatorias y en la semifinal, así que, por supuesto, lo guardé para la final “.

Holmes fue séptima al sonar la campana, pero comenzó a moverse por el campo, al igual que su ex compañera de entrenamiento Maria Mutola, la campeona defensora y múltiple medallista de oro mundial.

“Bajar la recta de casa fue la parte más difícil de esa carrera porque cuando estás codo con codo con alguien de ese nivel es muy fácil encontrar su forma”, explica Holmes. “Había entrenado con ella y había estado en esa posición antes y había perdido la mayor parte del tiempo. Así que solo tenía que mantenerme concentrado en mi objetivo, que era relajarme lo más posible y conducir hacia la línea “.

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Mientras conducía, también lo hicieron Hasna Benhassi y Jolanda Ceplak, y le dieron a Mutola el cuarto lugar cuando Holmes ganó su primer oro mundial en un tiempo de 1: 56.38.

“Ese momento fue simplemente surrealista porque no pensé que había ganado”, dice Holmes. “Pensé que había ganado y luego no pensé que había ganado, de ahí la reacción que tuve”.

El momento más grande de su carrera deportiva, pero su principal objetivo aún estaba por llegar. Se le aconsejó que pusiera su medalla en su caja y fingiera que nunca la había ganado.

“Yo estaba como, ¡no!” Holmes se ríe. “Así que dormí con él debajo de la almohada la primera noche, luego volvió a la caja y eso fue todo, no lo volví a mirar. Yo necesitaba eso. Necesitaba volver a la zona “.

Volvió a la pista al día siguiente.

“La carrera más dura fueron en realidad las eliminatorias”, dice, volviendo su atención a los 1500 m. “Recuerdo ver a todos los fanáticos británicos con las banderas, todos gritando mi nombre y luego ser anunciada como ‘campeona olímpica Kelly Holmes’ y yo estaba como ‘¡Dios mío, ese soy yo!’ De repente tienes que volver a concentrarte. Solo recuerdo que en la última vuelta pensé: ‘tienes que moverte, tienes que calificar, ¡ponte en marcha!’ Lo hice y después de eso volví a decir ‘bien, comenzamos’ y lo traté como si fuera el primer evento de los Juegos “.

“Durante todo este proceso siempre había ido en el portaloo número uno (justo antes de la carrera) y se convirtió en una superstición. Pero antes de la final de 1500 m, el portaloo número uno estaba lleno. Estaban llamando a los finalistas y yo estaba como ‘¡De ninguna manera!’ “

Terminó segunda tanto en la serie como en la semifinal, luciendo cómoda. Pero no todo salió como estaba previsto el 28 de agosto, día de la final de 1500 metros.

“Recuerdo que durante todo este proceso siempre había ido al portal número uno (justo antes de la carrera) y se convirtió en una superstición”, dice. “Pero antes de la final de 1500 m, el portaloo número uno estaba lleno. Estaban llamando a los finalistas y yo estaba como ‘¡de ninguna manera!’ Estaba llamando a la puerta pensando ‘¡tienes que salir!’ Y este lanzador masivo salió y me miró y yo dije, ‘¡Dios mío!’

“Entré y me estaba mirando en el espejito del portaloo, como ‘¡vamos!’”, Grita con una sonrisa. “Salí al estadio y supongo que el resto es historia.

“Me sentí como si estuviera flotando. Estaba tan en la zona. Creo en el destino, creo que todo lo que había pasado emocional y físicamente para llegar a ese objetivo final tenía un propósito, hacer algo extraordinario.

“En ese momento cuando estaba corriendo, literalmente sentí que me estaban levantando y terminé con un ‘ángel’ tatuado en mi hombro porque era como este sentimiento más extraño. Ganar fue más que un sueño. Fue increíble.”

Holmes cruzó la línea de meta en 3: 57.90, rompiendo su propio récord británico establecido más de siete años antes, y esta vez no se requirió un final fotográfico.

Su regreso a casa incluyó un desfile en el que unas 80.000 personas tomaron las carreteras de Kent para celebrar su logro. Ganó la personalidad deportiva del año de la BBC y la actuación femenina del año de la IAAF. En 2005 se convirtió en Dama y en 2018 en Coronel Honorario, momento en el que destacó el impacto que tuvo su carrera militar en su trayectoria atlética.

“Cuando crucé la línea en los 1500 m, fue literalmente como si una tonelada de peso se me hubiera desprendido de los hombros”, dice. “Es como si esta película en blanco y negro volviera a su memoria. Fue muy emotivo pensar que había aguantado, que no me rendí, que todavía lo había logrado, a través de todos los días oscuros, la luz estaba allí. Significó más que el mundo, fue increíble, realmente lo fue “.

» Puede seguir a Dame Kelly Holmes en Instagram y Twitter @damekellyholmes y ver @militaryinmotion en Instagram

» Esta función se publicó por primera vez como parte de una serie de 10 partes en la edición de diciembre de la revista Ucatchers, que está disponible para ordenar en línea en forma impresa aquí y leer digitalmente aquí. Busque más información en una entrevista con Holmes en nuestro sitio web pronto

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