Grandes momentos – el cenit de Zatopek

By Ucatchers

Parte de una serie sobre las ocasiones más trascendentales de los últimos 75 años para celebrar el aniversario de diamantes de Ucatchers, Euan Crumley reflexiona sobre el asombroso hat-trick olímpico del legendario checo en 1952

Al mundo occidental le dijeron que tenía amigdalitis. La realidad fue algo diferente. Emil Zatopek casi no llega a los Juegos Olímpicos de Helsinki de 1952 que consolidarían su lugar en el folclore deportivo, pero no tuvo nada que ver con la mala salud.

El checo había perdido el vuelo inicial que llevó al equipo olímpico de su país a Finlandia porque estaba defendiendo a su amigo.

En ese momento, la nación entonces conocida como Checoslovaquia estaba bajo un régimen comunista donde los oponentes de la revolución pagaron muy caro sus puntos de vista, a menudo con sus vidas durante las purgas y después de los juicios ficticios o el encarcelamiento en campos de concentración. Ir a contracorriente, por lo tanto, era un negocio particularmente arriesgado.

Como describe el autor Richard Askwith en su libro Today We Die a Little: The Rise and Fall of Emil Zatopek Olympic Legend, el padre del compañero de equipo de Zatopek, Stanislav Jungwirth, había sido encarcelado por delitos políticos y, como resultado, al atleta de 1500 m se le dijo que tenía prohibido viajar a los Juegos Olímpicos.

Al enterarse de la noticia, Zatopek se indignó y el miembro más famoso de la selección checa se negó a ir a protestar. Fue una apuesta extraordinariamente alta que finalmente dio sus frutos, ya que tanto él como Jungwirth finalmente hicieron el viaje.

Sin embargo, Zatopek sabía que tomar tal posición contra el gobierno significaba que cualquier cosa que no fuera un éxito olímpico sobresaliente podría tener un precio excepcionalmente alto a su regreso a casa.

“Es una historia tan significativa”, dice Askwith. “El mejor corredor de todos los tiempos, en mi opinión, está a punto de ir a los Juegos que definen su vida, pero, al decidir defender a un amigo como una cuestión de principios, se niega a ir. En los informes de noticias de ese momento, decían que él (Zatopek) tenía amigdalitis, pero de hecho apareció unos días después.

“Había una gran presión que él conocía, pero el público no. Una vez dijo que “temo que si pierdo me enviarán a prisión”.

“Se había comprometido públicamente a ganar dos medallas de oro y los 5000 metros no estaban asegurados. Si se equivocaba, iba a meterse en un gran, gran problema.

“No solo iba a ir a la cárcel, los campos de concentración eran realmente desagradables a principios de los 50 y tenía buenos amigos que estaban en esta mina de uranio donde te hicieron extraer uranio con tus propias manos y creo que la esperanza de vida tenía 42 años.

“Hubiera sido muy desagradable para él”.

Típicamente de Zatopek, hizo precisamente lo contrario de equivocarse. Fue uno mejor que su objetivo declarado de ganar 5000 my 10,000 my también ganó el maratón.

Fue un ‘hat-trick’ que nunca se había hecho antes y casi seguro que nunca lo volverá a hacer.

Según los estándares actuales, los tiempos ganadores no fueron extraordinarios. La forma de las victorias ciertamente lo fue.

En la última vuelta de los 5000m, Zatopek fue superado y se sentó en el cuarto lugar, enfrentándose a un desafío aparentemente insuperable al entrar en la curva final. De la nada, sin embargo, vino una oleada de aceleración que abrumó a la oposición y golpeó la línea en un entonces récord olímpico de 14: 06.6. Los 10.000 metros trajeron consigo otro récord olímpico, 29: 17.0, ya que el francés Alain Mimoun volvió a ser subcampeón, cinco segundos por detrás.

Luego vino el maratón. Zatopek solo había decidido hacer su debut en la distancia de 26.2 millas en el último minuto y pocos le dieron muchas oportunidades, no solo por el costo de sus carreras anteriores, sino porque el campo contenía el entonces récord mundial de maratón. titular Jim Peters.

El británico, sin embargo, se vio obligado a abandonar durante la carrera y Zatopek, que parecía relajado y aparentemente disfrutaba cada minuto, tomó un control de los procedimientos. Con la multitud que gritaba su nombre al unísono cuando ingresaba al estadio, cruzó la línea en otro récord olímpico, 2:23:03, terminando más de dos minutos por delante del argentino Reinaldo Gorno.

Sin embargo, la velada tenía más importancia en los logros de Zatopek que simplemente ganar carreras.

“Lo que la gente probablemente no recuerda sobre los Juegos de Helsinki es que realmente fueron los Juegos de la Guerra Fría”, continúa Askwith. “Tenías una aldea de atletas separada para las naciones comunistas custodiada por guardias con ametralladoras y se suponía que no había fraternización entre las dos mitades.

“Pero realmente fue solo por el carisma de Emil que tuvo lugar toda esta confraternización. Las personas contra las que compitió en Helsinki, atletas como Alain Mimoun, Hebert Schade y Gaston Reiff, se convirtieron en mejores amigos de por vida y para mí eso es tan maravilloso como ganar esas tres medallas.

“La gente que estuvo allí (cuando Zatopek completó el maratón) dijo que era un momento en el que se sentía como si el ideal olímpico se hubiera hecho realidad. Fue el último momento olímpico. No se trataba de nacionalidad, no se trataba de política, se trataba solo de deporte y el reconocimiento de que este era un corredor único en la vida en su apogeo y todos lo estaban celebrando juntos “.

» Esta función se publicó por primera vez como parte de una serie de 10 partes en la edición de diciembre de la revista Ucatchers, que está disponible para ordenar en línea en forma impresa aquí y leer digitalmente aquí.

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