Grandes momentos: Coe vs Ovett en 1980

By Ucatchers

Nuestra serie sobre los mejores momentos en los 75 años de historia de Ucatchers continúa con el choque de media distancia de los Juegos Olímpicos de Moscú.

Han pasado 40 años desde que Seb Coe y Steve Ovett participaron en el enfrentamiento más comentado en la historia del deporte. Sin embargo, a pesar de que han pasado cuatro décadas desde los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980, su monumental enfrentamiento en esos Juegos todavía envía un hormigueo por la columna vertebral de los fanáticos del atletismo que quedaron hipnotizados por un duelo que capturó la imaginación del mundo.

Coe ostentaba el récord mundial de 800 metros y era el favorito para ese evento. Ovett estuvo invicto en 43 carreras a 1500 metros o la milla, mantuvo el récord mundial de millas y se inclinó para triunfar en los 1500 metros.

Los dos hombres también llegaron a los Juegos con una parte del récord mundial a una distancia que nunca habían superado: 1500 m. Al final, sin embargo, Ovett ganó 800 m de oro después de que Coe corriera una carrera táctica desastrosa, mientras que este último disfrutó de la redención en los 1500 m.

¿El resultado? Un empate a todos con dos goles en propia puerta.

El primer choque, sobre 800 metros el 26 de julio, fue un anticlímax. Como Mel Watman informó en ese momento en Ucatchers: “Ovett corrió una carrera tan física que puede considerarse afortunado de no haber sido descalificado, mientras que Coe eligió una final olímpica de todas las ocasiones para correr la carrera táctica más abismal de su carrera.

“En lugar de la batalla en toda regla que habíamos estado anticipando con tanto entusiasmo, la carrera resultó ser un asunto desordenado y mal educado ganado en el modesto tiempo de 1: 45.4. No vimos lo mejor de Ovett ni de Coe “.

Watman agregó: “Habiéndome quitado eso de encima … Ovett, el corredor supremo, se colocó en el lugar correcto en el momento adecuado y cuando marcó a casa temprano en la recta final, nunca hubo ninguna duda sobre el resultado.

“Mientras que Coe se quedó luchando en el corte y empuje de una final olímpica, Ovett estaba absolutamente en su elemento”.

El 1 de agosto, los dos gladiadores de media distancia volvieron a correr en tres vueltas y tres cuartos y, después de que Coe se tomara la revancha, Watman escribió en Ucatchers: “Al redondear la última curva, Coe, con Ovett justo detrás, se acercó al líder Jurgen Straub para matar. Ambos británicos se prepararon para un último esfuerzo desgarrador, pero fue Coe, quien miró hacia atrás para evaluar la situación, quien entró primero.

“Al girar hacia la recta, Coe se puso al nivel de Straub y luego, con otro estallido de aceleración a 80, la ‘patada doble’ de la que habíamos escuchado susurros, estaba lejos y volando hacia la gloria eterna”.

Las carreras de Coe y Ovett se desarrollaron en las páginas de Ucatchers en las décadas de 1970 y 1980. Coe apareció por primera vez en la revista cuando ganó la carrera de potros en el Yorkshire Cross Country Championships en 1971, mientras que Ovett apareció en la columna Spotlight on Youth en 1970 y su primera foto apareció al terminar subcampeón en una carrera de 800 m con 15 años en 1971. .

A partir de entonces aparecieron en la portada varias veces con Ucatchers proporcionando una cobertura tan definitiva de sus hazañas que en 1982 se publicó un libro completo llamado The Coe & Ovett File que contiene poco más que una colección de recortes de páginas anteriores de la revista.

Ambos atletas rompieron muchos récords mundiales y ganaron muchos títulos. Sin embargo, el momento por el que se les recuerda mejor sigue siendo Moscú 1980.

Como dijo Coe Ucatchers en 2016: “Steve tenía un talento precoz y había una especie de inevitabilidad de que nuestros caminos se cruzarían en el punto perfecto del gráfico en 1980”.

» Esta función se publicó por primera vez como parte de una serie de 10 partes en la edición de diciembre de la revista Ucatchers, que está disponible para ordenar en línea en forma impresa aquí y leer digitalmente aquí

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