Gordon Forbes puede haber sido el mejor escritor ex-atleta de todos | TENNIS.com

By Ucatchers

“Me encantó lo que escribiste sobre Roy Emerson”, dijo mi compañero de dobles mientras caminábamos por la cancha hace unos años. Ese mes había escrito un breve homenaje a Emmo por un artículo sobre los mejores jugadores de todos los tiempos para Revista de tenis.

“’Determinado, arrepentido, amable, gracioso’”, continuó mi socio, pensando que había repetido mis palabras sobre Emerson. “Realmente le diste vida”.

Asentí con la cabeza, dije “Gracias” y traté de dejarlo así. Pero mientras calentábamos, sabía que no podía atribuirme el mérito cuando no lo merecía. Al parecer, mi amigo había olvidado que había terminado mi homenaje al gran australiano con una cita de alguien que lo conocía mucho mejor que yo.

“En realidad”, le dije entre dos manos, “la parte que te gusta de Emmo fue una descripción de otro escritor, Gordon Forbes”.

“Está bien”, dijo mi socio, riendo. “¿Debería leerlo a él en lugar de a ti?”

La verdad es que no me importó hacer esta confesión. Siempre estoy feliz de recordar lo memorable que es la escritura de Forbes y feliz de recomendarla a un compañero tenista. No fue la última vez que un lector veía una cita de Forbes en uno de mis artículos y me lo mencionaba más tarde. Siempre fue un placer decir: “Sí, ¿no fue genial?” sobre uno de sus giros suavemente poéticos de frase. No he leído la autobiografía de todos los ex deportistas, pero me cuesta creer que alguno de ellos pueda sostener una vela, oración por oración, para Un puñado de veranos, y su secuela, Demasiado pronto para entrar en pánico, las dos memorias humorísticamente elegíacas que el sudafricano escribió, sin ayuda profesional, sobre sus aventuras en el circuito de tenis amateur de los años cincuenta y sesenta.

El mejor tweet del día: ¡me encantó ver las sugerencias de todos! Como todos estaremos adentro por un tiempo, mira uno de mis libros favoritos, “A Handful of Summers” de Gordon Forbes. pic.twitter.com/76EunPDvqH

– Tracy Austin (@thetracyaustin) 17 de marzo de 2020

Ese circuito ha tenido una semana difícil. El domingo recibimos la noticia de la muerte de Dennis Ralston, a los 78 años, y ayer nos enteramos de que también había fallecido Alex Olmedo, a los 84. El estadounidense y el peruano eran compañeros troyanos de la USC que se convirtieron en pilares de la era amateur. En el medio, el miércoles, nos enteramos de que Forbes, un tipo diferente de pilar de esa época, había muerto a los 86. Un oficial por excelencia como jugador, era un miembro del Salón de la Fama como narrador. El juego, su historia y cómo lo pensamos no sería tan mágico o romántico sin él.

Forbes fue llorado en los círculos del tenis, pero siendo este el deporte de nicho que es, sus dos memorias no son tan celebradas como deberían ser entre el público lector de deportes en general. Yo solo lo descubrí por accidente, después de haber trabajado en Revista de tenis durante media docena de años. Recuerdo bien el momento. Pete Bodo y yo estábamos parados frente a las oficinas de la revista en Madison Avenue en Manhattan, reflexionando sobre uno de nuestros temas favoritos. A saber: ¿Por qué los editores no están más interesados ​​en los libros de tenis? Mientras se alejaba, Pete dijo algo como: “Siempre puedes probar algo como Un puñado de veranos. “

¿“Un puñado de veranos”? ¿Que significaba eso? Me gustó la frase y no pude sacármela de la cabeza. Más tarde, recorrí la biblioteca de la revista y encontré una edición de mercado masivo muy gastada del libro de Forbes que, por alguna razón, tenía una foto de acción de Rosie Casals en la portada (hasta donde yo sé, ella no aparece en sus páginas). Empecé a leer y básicamente nunca paré.

Durante años, cuando viajé para cubrir torneos, esa copia cada vez más gastada de Un puñado de veranos viajó conmigo y me senté justo detrás de mi computadora en mi escritorio en la sala de prensa. Cada vez que me faltaba una forma de expresar una idea, podía abrirla en prácticamente cualquier página y encontrar algo que me recordara cómo suena la escritura lírica. La escritura de Forbes tenía, y todavía tiene, una forma de desalojar las palabras de mi cerebro y hacerlas fluir más libremente. No lleva mucho tiempo encontrar un ejemplo; uno de mis ir a Puñado de veranos Los párrafos aparecen en la parte superior de la segunda página. Es una descripción del inicio de la final de Wimbledon de 1976 entre Bjorn Borg e Ilie Nastase; Forbes está haciendo su primera visita a la cancha central desde que el deporte comenzó a florecer en los años 70.

“A las dos, hubo un estruendo de aplausos y aparecieron Nastase y Borg, magníficamente equipados. Equipo de tenis bellamente cortado. Tomaron su arco, arreglaron su parafernalia y comenzaron a tocar; trazos fáciles y expertos. Exclusivo y distante. No hay ninguna duda de que Borg es uno de los grandes atletas del deporte. Hay una simplicidad en su forma de tocar, una lógica maravillosa que elimina todas las complicaciones “.

Las oraciones cortas y frases sin verbos. El movimiento rápido de una imagen a la siguiente. La falta general de adverbios abarrotados. La maravillosa lógica que elimina todas las complicaciones: Forbes podría haber estado escribiendo sobre sí mismo cuando describió el juego de Borg.


Borg, jugando contra Nastase en la final de Wimbledon de 1976. (Imágenes falsas)

Aquí tienes otro favorito, en sus primeros viajes por el circuito amateur británico de los años 50:

“Eran tan simples, esos pequeños torneos ingleses, tan absolutamente ingenuos. Hecho en casa, si quieres. Canchas de arcilla roja, húmedas y pesadas, casas club de ladrillo viejo y toda la carpintería interior casi gastada. Suelos, mesas, barritas destrozadas. Eran cosas divertidas, esos torneos, pero tenían el corazón abierto y permitían que la gente común los jugara “.

¿Cómo es esto para una primera y honesta mirada a París?

“Cuán agonizante e inalcanzable es el atractivo de París. Allí yacía, inolvidable a la luz del sol de mediados de mayo, con sus avenidas y bulevares, hojas frescas y astutas sofisticadas, todo elegantemente levantado. Aquella primera noche caminamos por los Campos Elíseos, amplios y resplandecientes, y la ciudad nos conmovió, aunque era demasiado rica en ese entonces, un gusto adquirido, como el whisky añejo, para la gente acostumbrada a la limonada ”.

Aquí Forbes, por un golpe de suerte, está presente para ver a uno de sus grupos favoritos, el Modern Jazz Quartet, hacer su debut en Florencia en 1959 y dejar boquiabierto a una audiencia escéptica, de etiqueta y de música clásica:

“El primer acorde de John Lewis sale del piano blanco como un ser vivo sólido, todos los ángulos, como una escultura. Es ‘Django’, absolutamente simple, cada sonido se separa en esta acústica. Cascadas de notas de las vibraciones de Milt Jackson; El bajo de Percy Heath, hundiéndose y elevándose contra los platillos de metal. Redes de sonido, tejidas juntas, levantándose del escenario como móviles, equilibradas en el silencio. La audiencia está atrapada y retenida, en algún lugar entre la sorpresa y la incredulidad “.

Aquí Forbes resume claramente los dos estados de ánimo predominantes en el tenis e identifica su único elemento común:

Estado de ánimo para ganar: Soledad más coraje, paciencia, optimismo, concentración, un estómago tranquilo y una furia profunda y silenciosa.

Estado de ánimo para perder: Soledad más miedo, estómago vacío, impaciencia, pesimismo, petulancia y una furia amarga contra uno mismo.

Como puede ver, podría seguir citando a Forbes todo el día. Pero no es necesario ser un escritor que necesite inspiración para apreciar Un puñado de veranos. Los fanáticos del tenis encontrarán un recuerdo amoroso de la juventud, cuando Forbes tenía 20 años y el juego tenía una inocencia prelapsaria. Este era el período de la posguerra, cuando los viajes aéreos habían hecho posible una gira internacional, pero el dinero aún no inundaba el deporte. Entonces, había más en el tenis que solo el resultado final: había diversión, camaradería y personalidad. Varios tipos de personas y estilos de juego podrían prosperar en el juego amateur, y Forbes les da todo lo que les corresponde, los dioses y los bichos raros por igual.

Sobre Lew Hoad: “Rubio, que desprecia la precaución, el nerviosismo o cualquier amaneramiento remotamente relacionado con la habilidad para el juego, la mezquindad o el esfuerzo engañoso”.

Sobre un joven Ted Tinling: “Un hombre alto con ropa de tenis, que a primera vista parecía ser todo piernas y ojos penetrantes, se me acercó y me dijo: ‘Esos pantalones cortos que estás usando son espantosos’. Teddy me miró de arriba abajo. Simplemente espantoso. No tienes rodillas. Ven conmigo. Tendremos que apañarte ‘”.

Forbes incluso transforma a Rod Laver, la más reticente de las leyendas australianas, en un personaje cómico: “Rodney subestimaría casi todo, especialmente sus notables éxitos y su excelente habilidad para el tenis; como los disparos increíbles que a veces sacaba de un sombrero cuando menos se esperaban y se necesitaban con urgencia. Éstos los escudriñaba con seriedad, antes de comentar: ‘No es un pequeño empujón, ¿diría usted?’ ”


Laver, en Wimbledon en 1968 (Getty Images).

Y luego está Abe Segal, amigo de Forbes, compatriota, compañero de dobles, opuesto extrovertido y una figura más grande que la vida. Hay demasiadas líneas geniales para citar sobre él aquí, por lo que tendrás que leer el libro para descubrir la bulliciosa Abie.

¿Y las mujeres? Cerca del final, Forbes admite que, “encuentro que he usado todos mis adjetivos en los jugadores masculinos; Supongo que porque me son mucho más fáciles de entender “. Elogia a Billie Jean King por hacer que el mundo, y presumiblemente el propio Forbes, se tome en serio el juego femenino. Pero Puñado de veranos termina en 1968, cuando la nueva era que King ayudó a hacer —la era Open, la era profesional, la era WTA y ATP— estaba comenzando a despegar.

Ese año, Forbes asistió a una reunión de jugadores de la era amateur en Wimbledon. Durante la quincena, se encontró con su viejo amigo y compañero amante del jazz Torben Ulrich (padre de Lars de Mettalica), el más extraño de los bichos raros aficionados, meditando con las piernas cruzadas en medio de una cancha vacía. Ulrich había reservado la cancha para una sesión de práctica y luego pasó media hora “vaciando mi mente”, sin golpear una pelota. Unas páginas más tarde, Forbes le da al filosófico Ulrich la última palabra del libro.

“Después de todo, Gordon, ¿qué es realmente el tenis?”, Pregunta Ulrich. Y cuando no respondo, dice: ‘Sólo un juego, ¿ves? Eso es todo lo que realmente es. Solo un juego ‘”.

La implicación que nos queda, por supuesto, es que el tenis es solo un juego, pero también es mucho más. No conozco mejor evidencia de esos dos hechos aparentemente contradictorios que Un puñado de veranos sí mismo.

RIP Gordon Forbes. Si tengo la suerte de que la gente confunda tu escritura con la mía en el futuro, prometo dar siempre el crédito a quien se lo merece.

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