FONCTIONNALITÉ | Le conte extraordinaire de Jean Prouff

By Ucatchers stade rennais

Les visiteurs du Roazhon Park verront désormais un visage permanent regarder depuis les gradins, dans le cadre des célébrations du 120e anniversaire du club, Rennes a dévoilé une statue en bronze de l’ancien joueur et entraîneur Jean Prouff. Située dans le siège qu’il a occupé à regarder son équipe bien-aimée pendant de nombreuses années jusqu’à son décès en 2008, la statue rappelle à l’ensemble de son statut légendaire au club breton. Peu de personnes en dehors de la France ont peut-être entendu parler de Prouff, mais son histoire mérite d’être racontée.

Prouff est né en septembre 1919, à Peillac, un petit village à un peu plus d’une heure au sud-ouest de Rennes. Peu de temps après, sa famille a déménagé dans la ville où Prouff a découvert le football et a finalement rejoint Rennes, alors sous le nom de «Stade Rennais Universite Club», à l’âge de 14 ans. le rugby et l’athlétisme, mais c’était le football qui était sa plus grande passion. Ses performances, même à ce jeune âge, gagnaient en notoriété, aboutissant à un effort remarquable lors de la Coupe de France des Espoirs de 1935 (un précurseur de la Coupe Gambardella) alors que Rennes manquait de 5-1 contre Red Star, avec Prouff filant deux fois. Par coïncidence, l’équipe senior de Rennes était également en finale de Coupe de France qui a suivi ce match, dans un match qui s’est terminé par une défaite 3-0 contre Marseille.

Un an plus tard, Prouff était en mouvement. Son père, qui était directeur au sein de la branche bancaire du système postal français, a été muté au bureau de Nantes et son fils a donc dû déménager avec lui. Heureusement, cette perturbation n’a pas eu d’impact sur le football du jeune Prouff, car il a continué à faire de grands progrès avec l’équipe locale de Saint-Pierre de Nantes. Il a signé son premier contrat professionnel avec le club lillois du SC Fives (un club qui allait devenir le club lillois des temps modernes).

Peu de temps après la signature de son contrat, le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale a éclaté. De nombreux joueurs à cette époque ont été enrôlés dans les forces armées et Prouff ne faisait pas exception. Une fois inscrit, il a été affecté à un régiment de génie militaire dans le nord de la France, qui se trouvait d’ailleurs avoir l’une des meilleures équipes militaires de football. En 1940, Prouff est capturé et fait prisonnier par les Allemands. Cependant, il n’a été retenu captif que pendant une courte période, car il a réussi à s’échapper et a ensuite parcouru près de 250 milles pour rentrer à Paris.

Il est ensuite retourné dans son ancien club de Nantes avant de rejoindre Rennes en 1941. La Fédération française de football obligeant les joueurs à retourner dans les clubs auxquels ils avaient adhéré avant le début de la guerre, Prouff a alors reçu l’ordre de revenir au SC Fives. . Il n’est revenu là-bas que pendant un an avant que la Fédération n’effectue à nouveau des changements radicaux en affectant des joueurs aux nouvelles équipes régionales qui avaient été créées, Prouff rejoignant l’équipe bretonne à Rennes.

Après la libération des Allemands en 1944, la ville de Rennes s’est retrouvée libre, l’équipe de football commençant à se transformer en une unité plus reconnaissable, dont Prouff a continué à jouer un rôle clé. Son premier appel à l’équipe nationale est venu dans un match non officiel contre une équipe de l’armée britannique. Incapable de trouver un moyen de transport pour le transporter de Rennes à Paris, Prouff a choisi de faire les 200 miles à la place et a réussi à atteindre la capitale dans les deux jours et peu avant le début du match. Il a ensuite démontré sa forme physique en s’échauffant toujours avec l’équipe, malgré son voyage à vélo gigantesque. Son coéquipier Julien Darui lui dit «Vous avez le culot de vous échauffer avant le match alors que vous venez de parcourir 300 km à vélo?!» Si des preuves supplémentaires étaient nécessaires concernant son endurance, Prouff devint également champion régional de Bretagne au 800m en 1945.

Alors que le football de la ligue française revenait à quelque chose de presque normal après la guerre de 1945, Prouff a continué à briller dans une équipe rennaise qui fonctionnait bien. Capable de jouer à travers le milieu de terrain mais aussi en attaque, Prouff a excellé avec sa capacité de dribble et sa volonté d’affronter les joueurs. Il a remporté sa première casquette officielle pour la France en 1946. Il a marqué son premier but international peu de temps après dans une victoire sur l’Angleterre. Un tir croisé que Prouff a admis plus tard a été complètement raté de sa part. Au total, il a joué 17 matchs pour Les Bleus, terminant en tant que capitaine car l’équipe n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde 1950.

En 1948, Prouff se retrouva en déplacement à Reims après qu’une offre de trois mille francs fut acceptée par Rennes. C’était un record de transfert à l’époque, et avec Prouff dans la formation, Reims a remporté le titre de champion un an plus tard. La dernière partie de 1949 est alors prêtée à Rouen, avant de signer à nouveau avec Rennes. Il a joué pendant deux saisons supplémentaires, y compris aux côtés de l’attaquant prolifique Jean Grumellon (qui allait devenir le meilleur buteur de tous les temps à Rennes), jusqu’en 1952 lorsque Caen, alors amateur, lui a offert un rôle de joueur-entraîneur. Il n’a passé qu’une saison réussie dans ce rôle, puisqu’en 1953 il a pris le même rôle en deuxième division Aix-en-Provence, avant des postes similaires à Guingamp, Boulogne et Red Star, jouant progressivement de moins en moins.

Il a fait son premier pas dans l’entraînement à plein temps en prenant la direction de l’équipe polonaise qui se dirigeait vers les Jeux olympiques de Rome en 1960. Malgré une victoire dominante d’ouverture sur la Tunisie, les défaites contre le Danemark et l’Argentine ont empêché l’équipe de Prouff de progresser. Pire encore, il est tombé dans un escalier du stade olympique de Rome. Ce fut une mauvaise chute qui laissa Prouff dans le coma pendant quelques jours avant de finalement se remettre. Après de nouveaux séjours comme entraîneur de l’équipe nationale du Gabon et en Algérie, Prouff a pris son premier grand rôle d’entraîneur en 1961 lorsqu’il a rejoint le Standard de Liège.

Son séjour en Belgique s’est avéré relativement fructueux. Il a emmené le Standard de Liège en demi-finale de la Coupe d’Europe lors de sa première saison. Après avoir éliminé les Rangers en quarts de finale, l’équipe de Prouff a finalement été vaincue par une équipe du Real Madrid avec Ferenc Puskas et Alfredo di Stefano. En championnat, le Standard de Liège a terminé deuxième derrière Anderlecht. C’est Anderlecht qui a influencé Prouff pour peaufiner sa configuration tactique de choix. Comme pour de nombreuses équipes à l’époque, Prouff a utilisé la formation WM, mais après avoir vu Anderlecht remporter la ligue en jouant un 4-4-2 et en employant une défense zonale, Prouff a emboîté le pas et a amené ces tactiques à Liège. Un titre de champion a suivi lors de la saison 1962/63 avant que Prouff ne devienne entraîneur de Reims à la fin de l’année. Reims était dans un état déplorable à l’époque et malgré tous ses efforts, Prouff n’a pas pu sauver le club de la relégation, les locaux pointant du doigt l’entêtement de Prouff et sa confiance dans son nouveau système tactique.

Après avoir quitté Reims sous un nuage, Prouff s’est vu offrir le poste d’entraîneur dans sa bien-aimée Rennes en 1964. Le système qu’il avait utilisé depuis son séjour en Belgique avait été légèrement modifié, prenant une certaine influence des côtés brésiliens de l’époque ainsi que cette équipe d’Anderlecht, avec son 4-4-2 évoluant vers un 4-2-4. Parler à Ouest-France journaliste Roger Glemee à l’époque, Prouff a noté «Les joueurs n’avaient jamais utilisé ce système auparavant. Leur intérêt croissant leur a cependant permis d’adopter pleinement le nouveau système. Je n’ai jamais eu un groupe aussi attentif ». Prouff lui-même était prêt à être très honnête dans son approche, en parlant à Miroir du Football il a dit “Mon objectif principal est d’aider les joueurs à éviter les erreurs que j’ai commises. Je ne veux pas qu’ils soient comme j’étais, mais plutôt comme j’aurais aimé être ».

Sa première saison en tant qu’entraîneur avec Rennes a été un succès incontestable car il a mené l’équipe à une 4e place en championnat tout en étant le meilleur buteur de la ligue. Il les a également emmenés en finale de la Coupe de France où le style de jeu offensif développé par Prouff depuis son passage en Belgique était évident dans la course de son équipe à la finale, qui a vu des victoires successives de 2-0, 4-3, 10-0. , 5-2 et 3-0. Cette victoire en demi-finale face à Saint-Étienne a permis à l’équipe de prendre trois buts d’avance à la mi-temps. Au lieu de permettre à ses joueurs de se calmer, Prouff a exigé qu’ils continuent à attaquer et bien qu’ils n’aient pas réussi à ajouter à leur décompte, le fait qu’ils n’étaient pas disposés à rester en tête a gagné le soutien et les éloges de nombreux neutres. En finale, ils ont affronté Sedan et avec un match terminé 2-2, Rennes a remporté la rediffusion 3-1, garantissant le premier trophée du club.

Malheureusement, le club n’a pas pu s’appuyer sur ce succès. La saison suivante a vu leur forme chuter de façon spectaculaire et leur premier goût du football européen n’a pas duré longtemps puisqu’ils ont été éliminés au premier tour par Dukla Prague. Cette spirale descendante s’est poursuivie et en 1969, la relégation semblait un résultat très réel et les problèmes financiers commençaient également à avoir un impact sur le club. Tout au long de cela, Prouff a maintenu ses plans d’attaque, bien qu’il soit confronté à une défense en difficulté et à la menace de licenciement. Beaucoup ont souligné l’arrivée du gardien de but international français Marcel Aubour en janvier 1970 comme la signature charnière qui a sauvé Prouff. Aubour, qui était en but pour les Français pour la décevante Coupe du monde 1966, a insufflé une certaine confiance dans la défense et a aidé le club à éviter la chute.

Alors que le club reste dans l’élite et que sa situation financière commence à s’améliorer, Prouff emmène son équipe à une autre finale de Coupe de France la saison suivante. Tout en n’atteignant pas les hauteurs offensives de leur course en 1965, le club a développé une capacité à obtenir des résultats. Ils ont affronté Marseille en demi-finale et avec le match nul après les deux manches, il était normal que ce soit l’héroïsme d’Aubour qui ait vu Rennes remporter la victoire aux tirs au but. Il était intéressant de noter cependant que Prouff avait joué avec succès des jeux d’esprit contre Marseille. A quelques jours du match aller de la demi-finale, Rennes s’est déplacé pour affronter Marseille en championnat. Prouff a joué une équipe très changée, déployé différentes tactiques et joué des joueurs à différentes positions. Alors qu’ils ont perdu ce match, son jeu a été un succès lorsqu’ils sont revenus à leur tactique normale en demi-finale. En finale, ils ont affronté Lyon et dans un match de mauvaise qualité, un but solitaire pour Rennes a suffi à leur remporter le trophée pour la deuxième fois.

La saison suivante les a vus revenir à la Coupe des vainqueurs de coupe, où ils affronteraient les Rangers au premier tour. L’équipe écossaise a joué un match très défensif lors du match aller à Ibrox qui s’est terminé 1-1. Prouff, avec son amour du football offensif, a critiqué l’opposition menant aux accusations d’arrogance de la presse écossaise. Le match retour a vu une courte victoire 1-0 pour les Rangers au fur et à mesure de leur progression. En 1972, Prouff a pris un nouveau rôle en devenant directeur technique, l’ancien joueur René Cedolin, qui a joué sous Prouff dans les deux victoires de coupe, étant nommé entraîneur de la première équipe. Prouff n’est resté à ce poste que pendant un an avant de quitter le club pour devenir entraîneur à l’US Berne, qui venait d’être promu en troisième division. Sous Prouff, Berne y est resté pendant les trois saisons suivantes, car il a amené des joueurs de confiance tels que son capitaine vainqueur de la Coupe de France en 1971, Louis Cardiet, et un jeune Christian Gourcuff.

L’US Berne a été son dernier poste d’entraîneur, puisqu’il est ensuite devenu directeur technique pour le Gabon puis la Côte d’Ivoire. Il revient en Bretagne et assume un rôle de mentor pour Raymond Keruzore. C’est sous Prouff que Keruzore est devenu un professionnel, il a joué dans la victoire finale de la coupe 1971 et s’est énormément inspiré de Prouff dans sa carrière d’entraîneur. Le couple a travaillé ensemble à travers la Bretagne à Guingamp, Brest puis à Rennes lorsque Keruzore est devenu entraîneur à la fin des années 1980.

Rennes a été la grande constante de la vie de Prouff et à l’occasion du centenaire du club en 2001, il était normal que Prouff soit nommé «Entraîneur du siècle». Malheureusement, Prouff est décédé en 2008 à l’âge de 88 ans. Les hommages ont afflué vers l’homme que beaucoup appelaient simplement «Monsieur Jean».

Aubour l’a appelé «30 ans d’avance sur son temps»

L’ancien joueur rennais Jean-Pierre Darchen a dit de lui, «Il est plus qu’un entraîneur. C’était un grand tacticien et un amoureux du beau jeu. Il savait comment travailler avec les joueurs sur le plan psychique. J’étais très content de travailler avec lui, c’était aussi un grand footballeur avec un physique extraordinaire. Sa carrière et son palmarès ont toujours parlé pour lui ».

Ancien attaquant et buteur de la finale de 1965, Daniel Rodighiero s’est souvenu de sa philosophie, «Les fans étaient sûrs d’apprécier le match. Son état d’esprit était que vous deviez juste marquer un but de plus que votre adversaire ».

Le dernier mot revient à Prouff lui-même, «Nous avons tous un club pour la vie, pour moi c’est le Stade Rennais» et avec sa présence de bronze en permanence au Roazhon Park, le club restera à jamais avec Monsieur Jean.

RA

Sources: Ouest France, Stade Rennais Online, Rennes Info Autrement

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