Un hommage à «Sir Alex» Dupont – le chevalier fringant du football français

By Ucatchers stade brestois 29

Cet article est tiré de la publication de Get Football sur le football européen, The Modern Footballer. Dans cet article, Jeremy Smith regarde la marque indélébile que le français «Sir Alex» a laissé sur le match. Copies imprimées et numériques disponibles Ici.

Le 29 août, l’USL Dunkerque a accueilli le football de Ligue 2 au Stade Marcel-Tribut pour la première fois en 24 ans. De retour dans les rangs professionnels du football français, cela aurait dû être une grande fête. Cependant, l’occasion a été éclipsée par l’hommage rendu à l’ancien joueur et entraîneur de l’USLD et fils de la ville Alex Dupont, décédé plus tôt dans le mois, après avoir subi une crise cardiaque.

La nouvelle du choc de Dupont passé à seulement 66 ans a été accueillie avec une immense tristesse dans la famille du football français. Bien que n’étant pas le plus prestigieux des grands entraîneurs français du début du 21e siècle, ses réalisations dans le football – et surtout sa philosophie de la vie – signifiaient que “ Sir Alex ”, le surnom affectueux qui ornait également le dos de tous les joueurs de l’USLD ” chemises en hommage, nous manquera beaucoup.

Né à Dunkerque en 1954, Dupont a subi une tragédie précoce à l’âge de cinq ans, lorsque son père René a été tué dans un accident de la route. Il a travaillé dans la poissonnerie familiale mais, à 18 ans, a décidé de poursuivre une carrière dans le football, passant la majorité de ses journées à jouer avec son club natal, en tant que milieu de terrain. Peut-être conscient qu’il n’avait pas le talent pour gagner sa fortune sur le terrain, il a trouvé des moyens innovants de compléter ses revenus, comme le rappelle son cousin et ami de toujours Philippe Bialski: «Après les matches, nous prenions la voiture et il jouait dans les boîtes de nuit de Nieuport. Il y aurait à peine 300 personnes là-bas, mais cela nous a donné de l’argent de poche et des nuits mémorables. Il était super sur les platines.

Dupont a raccroché ses bottes à 30 ans, pour prendre la direction de l’US Dunkerque, comme on l’appelait alors. Cela lui a permis de rester proche de ses racines familiales, invitant souvent de nouvelles recrues pour un dîner de poisson chez sa mère ou sa grand-mère. Ce ne sont pas seulement ses joueurs qui ont bénéficié de sa générosité et de son hospitalité. Le journaliste Didier Dupuis se souvient: «J’ai trouvé un emploi de journaliste à Dunkerque. Je ne connaissais personne et j’ai suivi un cours de coaching avec la troisième équipe de l’USLD. L’entraîneur était Alex Dupont. Il m’a demandé où je logeais cette nuit-là. Je lui ai dit que je rentrais à Lille. Il a dit ‘allons à Borel [a Dunkirk bistrot] pour une pinte. Il m’a ensuite ramené à la maison, m’a offert sa chambre d’amis et j’y suis resté jusqu’à ce que je trouve un appartement.

La nouvelle responsabilité ne l’a pas empêché de continuer à laisser déchirer le carnaval annuel de la ville – en particulier dans son rôle de membre de la Corsaires Dunkerquois organisation philanthropique (co-fondée par son père) qui le verrait, habillé en pirate, jouer le rôle de pom-pom girl au bal annuel des Corsaires.

Les tâches managériales sont restées la priorité de Dupont et sous lui, le club a continué à battre au-dessus de son poids, maintenant son statut de Ligue 2. Le club a finalement été relégué en 1996 et Dupont en a profité pour couper les cordes du tablier, se retrouvant finalement, en 1998, dans un autre petit club avec un bilan fièrement impressionnant en Ligue 2: le FC Gueugnon.

Dans sa première saison avec les Forgerons (les Blacksmiths), Dupont a mené le club à une impressionnante sixième place. Sa deuxième saison a toutefois scellé sa place et celle du club dans l’histoire du football français. Le hotch-potch des compagnons mis en place par Dupont – avec seulement un jeune Sylvain Distin un nom familier – s’est rendu jusqu’à la finale de la Coupe de la Ligue. Sur leur chemin se trouvaient des spécialistes de la coupe et le club le plus riche de France, le PSG, avec Jay-Jay Okocha, Laurent Robert et Ali Benarbia. “Les commentateurs m’ont dit ‘Alex, essaie de tenir jusqu’à la mi-temps, on ne veut pas que les gens changent de chaîne”, Se souvient Dupont. Un score à la mi-temps de 0-0 était si quelque chose de dur pour les outsiders; Les buts de Marcelo Trapasso et Sylvain Flauto en deuxième mi-temps ont assuré une victoire méritée alors que Gueugnon devenait la seule équipe de Ligue 2 à remporter le trophée. Dupont, âgé de seulement 46 ans et encourageant un style de football attrayant et moderne avec des arrières latéraux qui se chevauchent et des milieux de terrain centraux qui se chevauchent, était le toast de la ville, malgré un manque de promotion: “Il [the cup run] nous a coûté, mais comment pouvez-vous avoir des regrets après cela?

Dupont est passé cet été à la Ligue 1 Sedan et a de nouveau démontré son excellence en tant qu’entraîneur. Le succès 5-1 de l’équipe contre le PSG a prouvé que sa victoire en finale de la coupe n’était pas un hasard. Les Sangliers ont raté de peu d’être champions d’automne Les réalisations de Dupont sur deux saisons l’ont aidé à remporter le prix de l’entraîneur de France de football de l’année 2000. Sedan était aussi haut que troisième en mars, terminant finalement cinquième et se qualifiant pour la Coupe UEFA – encore une fois réalisé avec à peine un footballeur bien connu parmi l’équipe.

Soucieux de vivre quelque chose de nouveau, Dupont est rapidement passé à des séjours au Qatar et aux Émirats arabes unis (avec un court mandat pour sauver Laval de la relégation de Ligue 2 pris en sandwich entre les deux) mais n’a pas trouvé l’expérience entièrement stimulante (“Le jour passa et le lendemain, vous ne vous souveniez plus de ce que vous aviez fait la veille”).

Dupont est retourné en France et a rapidement entraîné l’équipe de police de France au championnat d’Europe – mais pas avant de prendre le relais dans une autre équipe de Ligue 2 en difficulté, Brest. Dupont se souvient avoir reçu l’offre d’emploi à Brest: «J’étais à Innsbruck pour les qualifications à l’Euro avec la police française quand on m’a demandé si j’étais prêt à relever le défi. Nous avons joué le match et, heureusement, nous l’avons gagné dans le temps additionnel – s’il était allé aux pénalités, je n’aurais pas pu rester. Dupont a immédiatement apporté sa capacité à supporter à Brest, les sauvant de la relégation, puis les guidant vers la promotion l’année suivante (remportant ainsi le prix d’entraîneur de la saison de Ligue 2) et les aidant ensuite à rester en Ligue 1 la saison suivante.

Un passage infructueux à Ajaccio, suivi d’un retour un peu décevant à Brest, a suivi. Il a ensuite effectué un travail de repérage pour le Maroc d’Hervé Renard avant la Coupe du monde 2018 avant de prendre sa retraite, après avoir tenu un autre poste en Ligue 1 ou africain qui n’est jamais venu.

Peut-être qu’en dépit de son succès, Dupont ne s’inscrivait plus dans les nouvelles valeurs du football moderne. Beaucoup de ses citations au fil des ans brossent le portrait d’un traditionaliste légèrement mal à l’aise avec la direction dans laquelle certains aspects du football se dirigeaient. Il a observé que «J’aime le football de haut niveau, mais j’aime aussi les terrains qui sentent les chips et la bière. Le football ne se joue pas dans les salons VIP, même s’ils font partie de la toile de fond ».

Un sentimentaliste sous l’extérieur bruyant et amusant, il a toujours partagé un lien spécial avec ses joueurs et a estimé que c’était quelque chose d’autre qui manquait aux aspects les moins apparents du jeu moderne: «Il y a une déshumanisation. Il y a vingt ans, si un enfant avait un mauvais match, vous l’invitiez au vôtre – «Qu’est-ce qui ne va pas? Venez dîner. Aujourd’hui c’est fini. La mentalité des joueurs a changé. Nous vivons dans un monde plus égoïste. Et dans un monde du football gouverné par l’argent, il y a une tendance inflationniste causée par les agents. Ils font partie de mon monde mais pas de mon travail. Ils exercent une influence sur des joueurs de plus en plus fragiles et jeunes. C’est immoral. C’est ce qui est dégoûtant. Ils mettent en danger non seulement le joueur mais la personne. Ils leur mentent parce que tout dépend de leurs intérêts. Et plus il y a de transferts, plus… en tout cas.

L’amour de Dupont pour ses joueurs a été clairement réciproque, beaucoup faisant la queue pour lui rendre hommage. Steeve Elana, par exemple: «Il a eu un grand effet sur moi. Il a toujours voulu gagner, mais il nous a aussi appris à perdre. Il est rare qu’un entraîneur vous dise que vous êtes autorisé à perdre si votre adversaire va mieux. C’était sa façon de lever la pression. Ou Richard Socrier: «C’était Sir Alex. Il aimait rire, taquiner, être inventif à l’entraînement. C’était un homme bien qui aimait le football mais qui aimait aussi vous rappeler que le football n’était pas tout et qu’il fallait profiter pleinement de la vie.

Et c’est quelque chose que Dupont a fait avec enthousiasme. Que ce soit pour retourner à Dunkerque (Dupuis: «C’est un pur Dunkerquois, parmi les dockers, les pêcheurs, le carnaval») et soutenir les associations caritatives locales (Bialski: «Nous avons une organisation caritative qui aide les sans-abri, les pauvres, les réfugiés; Alex était un humaniste, il faisait régulièrement des cadeaux mais me demandait de ne pas révéler son nom”) Ou à cheval à travers la Bretagne avec sa femme bien-aimée Ghislaine («Je suis fan de Harley-Davidsons. Nous n’avons pas fait la Route 66. C’était plus la Route 69… »), Dupont aimait partager la vie, l’amour et le rire avec les autres.

La retraite lui convenait. Il partageait son temps entre son pied-à-terre au Sénégal, où il avait prévu de passer ses dernières années avec un ami d’enfance et un autre entraîneur prématurément parti Bruno Metsu («Avec Bruno c’était des jours sans fin de fêtes… malheureusement il nous a quittés tôt, l’idiot!”), En faisant des entraînements occasionnels à l’académie de football voisine; et sa maison à La Turbie dans le sud de la France, où il jouait occasionnellement une partie de padel avec Didier Deschamps.

Sans surprise pour un tel bon viveur, Dupont est parti avec tellement plus de vie à célébrer. La réunion prévue pour marquer le vingtième anniversaire de la victoire de Gueugnon en Coupe de la Ligue avait été reportée à cause du COVID. Et Dupont, lorsqu’on lui a demandé le premier stade qu’il visiterait une fois que les foules seraient autorisées à revenir, était sans équivoque: «Si j’avais le choix, ce serait le premier match de Dunkerque en Ligue 2. J’ai une image si forte de Dunkerque… ce sont mes racines et j’y ai joué et entraîné.

Le triste décès de Dupont – peut-être poétiquement le soir de la dernière finale de la Coupe de la Ligue – la compétition qui a fait de lui une légende – l’a privé de ces deux occasions spéciales de communier avec les gens qu’il aimait. Mais ses joueurs, ses amis, ses camarades Dunkerquois, ont également été privés de l’occasion de rappeler à Sir Alex à quel point il était aimé. Comme Eric Boniface, son défenseur à Gueugnon, le dit si simplement et puissamment: «C’était un bon entraîneur. Mais c’était avant tout une personne formidable.

JS

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