FBF, 1978: Jimmy Connors obtiene una victoria redentora sobre Bjorn Borg en Nueva York | TENNIS.com

By Ucatchers

Enero de 1978 marcó el comienzo de una nueva era para los campeonatos de maestros masculinos de final de temporada. En el transcurso de los primeros siete años de este evento, había cambiado de ubicación anualmente. Si la buena noticia fue una expansión mundial de la riqueza del tenis (el torneo se llevó a cabo en cuatro continentes durante ese tiempo), la mala noticia fue que fue un desafío para él generar una huella significativa entre el público.

Pero a partir del 78, durante 12 años, el torneo se jugaría en una de las sedes deportivas más emblemáticas del mundo: el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York, donde ocupaba un lugar destacado en la capital mundial de los medios de comunicación. Podría decirse que esta fue la decisión más importante que hizo saltar la estatura mundial del torneo.

En este día, se produjo una final adecuada entre los dos mejores jugadores del mundo, Bjorn Borg y Jimmy Connors.

Los contrastes entre Borg y Connors eran vívidos: el tranquilo y diestro Borg apodado “El Hombre de Hielo”, el expresivo y zurdo Connors persistentemente en llamas. Aunque cada uno era principalmente un jugador de fondo, Borg era el jugador más defensivo, su notable velocidad y golpes de fondo de alto margen le permitían patrullar la línea de fondo con una destreza insuperable. La preferencia de Connors era la ofensiva, sus golpes planos golpeaban fuerte y profundo con la esperanza de provocar un balón corto atacante.

En el último año, el equilibrio de poder entre estos dos había comenzado a cambiar. Doce meses antes de este partido, Connors había ganado seis de sus siete partidos, incluida una contundente victoria sobre arcilla, la mejor superficie de Borg, en la final del Abierto de Estados Unidos de 1976.


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Pero Borg ganó sus dos partidos en 1977. El más notable fue en la final de Wimbledon. Liderando 4-0 en el quinto set, Borg resistió una furiosa remontada de Connors —cuatro juegos consecutivos ganados— para dejarlo atrás, 6-4.

Más tarde ese verano, Connors fue derrotado en la final del US Open por Guillermo Vilas en el último partido del US Open jugado en el West Side Tennis Club de la vieja escuela en Forest Hills. El final fue salvaje: una llamada tardía en el punto del campeonato, la multitud corriendo hacia la cancha como el final de un juego de fútbol, ​​un Connors angustiado saliendo antes de la ceremonia de premiación. Estos fueron los años en los que Jimmy Connors no siempre fue un favorito de los fanáticos en Nueva York. Su actitud entonces: ámame, ódiame, solo reacciona. Como señaló el comentarista de CBS Tony Trabert durante la final del US Open ’77, “Connors tiene que preguntarse dónde está jugando este partido, porque parece que hay más gente por Vilas que por Connors”.

Pero como Doug Henderson, miembro del círculo íntimo de Connors, señaló en su libro, Esforzarse por perseverar, El Madison Square Garden estaba muy lejos de Forest Hills. “La multitud de Garden estaba abrumadoramente a favor de Connors”, escribió Henderson. “Atrás quedó la sofisticación intelectual exhibida por la multitud de Forest Hills que le dio el placer de enraizar contra el mejor jugador de su país”. De hecho, este partido marcó el comienzo de la historia de amor entre Connors y la ciudad de Nueva York: dos combatientes, luchando duro para mantenerse en la cima.

El jueves por la noche, Connors perdió su primer partido de todos contra todos contra Vilas, 7-5 en el tercero. Posteriormente, emitió una declaración de marca registrada: “No me descarten”.

Ahora él y Borg estaban en la final: Connors por primera vez, Borg por la segunda (había perdido la final de 1975 ante Ilie Nastase). Una multitud de 17.150 personas y una audiencia de televisión nacional en CBS disfrutarían de docenas de mítines largos en todas las canchas.


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Después de romper las cuerdas en dos de sus raquetas en los primeros cuatro juegos, Connors se hizo cargo del primer set, incluso conectó un as en el segundo servicio al golpe de derecha más fuerte de Borg para subir 4-2. Connors tomó el primer partido 6-4.

Pero Borg también tenía su propia forma de intensificar las cosas, más sutil que Connors pero también bastante contundente, principalmente con su servicio, derecha y movimiento. El sueco corrió en el segundo set 6-1 y sacó 2-1, 40-15 en el tercero. Connors se recuperó y siguió adelante. Borg sirvió en 3-4 y luchó contra dos puntos de quiebre para igualar el partido a 4 en el tercero. A partir de ahí, Connors se mantuvo enamorado y en el siguiente juego rompió a Borg, cerrando el partido con una volea ganadora de derecha.

Incluso entonces, Borg fue quien comenzó a controlar esta rivalidad. Posteriormente, los dos se jugaron 13 veces más. Connors solo ganó una vez, superando a Borg en la final del US Open de 1978. Después de que Borg derrotara a Connors en las semifinales del US Open de 1981, lideró la rivalidad, 15-8.

La gran sorpresa, sin embargo, llegó cuando Borg anunció su retiro en enero de 1983 a la edad de 26 años. Nada personificó más el desencanto de Borg con el tenis que sus cuatro derrotas en finales del US Open. Mientras tanto, el romance de Connors con Nueva York continuó floreciendo, coronado por su carrera de réquiem a las semifinales en 1991. Pero esa es otra historia, para otro momento.

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