En alabanza a los campeones europeos de cross-country

By Ucatchers

Dublín debía organizar la 27a Euro Cross este fin de semana, pero después de su cancelación debido al coronavirus, salimos a trotar por un camino de recuerdos particularmente embarrado para celebrar uno de los mejores eventos del calendario.

Hace exactamente ocho años me reuní con Ucatchers el fotógrafo Mark Shearman y un grupo de aficionados incondicionales del campo a través en el aeropuerto de Luton para un vuelo de Wizz Air al mediodía a Budapest para el Campeonato de Europa de campo a través. Siempre hay un murmullo de anticipación en momentos como este, pero más de 12 horas después nuestra emoción había disminuido porque todavía estábamos esperando el despegue del vuelo.

Un incendio en el aeropuerto de Budapest provocó un caos en los viajes para cualquiera que intentara volar a Hungría. Tampoco fuimos los únicos afectados. La mayoría de los equipos nacionales tuvieron su viaje retrasado o interrumpido. Al final, nuestro vuelo partió a la medianoche, fuimos desviados a Bratislava y luego nos subimos a un autobús antes de conducir durante la noche y llegar con los ojos nublados a nuestro hotel en Budapest a las 6 am.

La situación era lo suficientemente grave como para que European Athletics emitiera un comunicado asegurando a todos que el campeonato seguiría adelante. Luego, el mismo día de la carrera, los atletas y espectadores enfrentaron temperaturas bajo cero y vientos árticos en un circuito cubierto de nieve y hielo en Szentendre, a unos 20 km al norte de Budapest.

Sin embargo, para cualquiera que haya estado en el Campeonato de Europa de Cross Country, sabrá que el dolor valió la pena. Cuando se trata de eventos de atletismo con el “factor de bienestar”, es uno de los mejores en el calendario. Si eres británico, también es un festival de medallas y en este evento en particular de 2012 todos los miembros del equipo británico regresaron a casa con una medalla de algún color.

El equipo de GB estaba dirigido por Jess Piasecki (de soltera Coulson), quien ganó la carrera femenina sub-23 (en la foto a la derecha). También fue un gran día para Irlanda, ya que Fionnuala McCormack (de soltera Britton) se convirtió en la primera mujer en defender con éxito su título en el evento, llevando a su país al oro por equipos en buena medida.

El Campeonato de Europa de Cross Country se celebró por primera vez en Alnwick en 1994 y vio victorias de Paulo Guerra de Portugal y Catherina McKiernan de Irlanda.

Una imagen del inicio de esa primera carrera masculina se puede ver en la parte superior de este artículo y el evento regresó al mismo lugar en el noreste de Inglaterra al año siguiente para la segunda puesta en escena con Guerra defendiendo con éxito su título. y Annemari Sandell de Finlandia en la carrera femenina.

No pasó mucho tiempo antes de que Gran Bretaña comenzara a tener un impacto y la victoria de Jon Brown (ver más abajo) en un baño de barro en un campo en Charleroi, Francia, en 1996, marcó el tono de lo que se ha convertido en un evento tradicionalmente exitoso para el país. .

El cross-country se esfuerza por volver a los Juegos Olímpicos. Pero muchos de los mejores corredores de resistencia del mundo en la pista y en la carretera dejaron su huella en el país por primera vez con un evento como el Euro Cross, una de las competiciones más populares a lo largo de los años.

Paula Radcliffe, por ejemplo, ganó el título femenino senior en Ferrara en 1998 y lo retuvo en Edimburgo en 2003 en el campo de Holyrood Park (en la foto de abajo). Este último llegó en el mismo año en que corrió su récord de maratón mundial de 2:15:25 en Londres y probablemente apenas ganó dinero en la carrera a campo traviesa en comparación, pero se dio cuenta de que se forma una buena habilidad para correr a campo traviesa. la base del éxito en todas las superficies.

Por cierto, el viaje al Euro Cross en Edimburgo en 2003 fue bastante más fácil que el de Budapest en 2012. Implicó un simple pero agotador viaje de regreso de un día desde el aeropuerto de Stansted.

Aparte de los británicos, uno de los deportistas que más se asocia con el Euro Cross es Sergiy Lebid. El ucraniano (en la foto de abajo ganando en Heringsdorf en 2004) se llevó nueve increíbles títulos masculinos de Ferrara en 1998 a Albufeira en 2010. Además, también ganó algunas medallas menores.

Lebid nunca disfrutó del mismo éxito en el Campeonato Mundial de Cross Country, con un mejor lugar en el segundo lugar en 2001. Por supuesto, siempre ha sido un dilema leve también para los atletas de resistencia: ¿apuntan a los campeonatos mundiales en marzo o al evento europeo menos competitivo a mediados de diciembre, o ambos?

De manera similar, la irlandesa Catherina McKiernan terminó subcampeona en el World Cross no menos de cuatro veces, pero probó el oro en el Euro Cross en el evento inaugural en Alnwick en 1994 (ver más abajo).

Dejando a un lado los atletas senior, el Euro Cross ha sido un evento en el que los atletas sub-20 y, desde 2006, sub-23 pudieron prosperar. La carrera femenina juvenil ha demostrado ser un campo de caza particularmente exitoso para los atletas británicos, por ejemplo, con uno de los resultados más espectaculares en la historia de Euro Cross en Bruselas en 2008 cuando los británicos ocuparon los seis primeros lugares cuando Steph Twell lideró a casa Charlie Purdue, Lauren Howarth, Emily Pidgeon, Emma Pallant y Laura Park (en la foto de abajo).

Mo Farah también utilizó el Euro Cross como trampolín para el éxito. Ganó un par de oros por equipos como junior y terminó subcampeón como sub-20 ante Vasyl Matviychuk de Ucrania en Thun.

Luego, en San Giorgio su Legnano en 2006, disfrutó de una de sus primeras grandes victorias como senior en el escenario internacional (abajo) y sigue siendo su único título de Euro Cross hasta el día de hoy.

El Euro Cross también se ha ejecutado en una variedad de campos a lo largo de los años. Desde barro y colinas hasta pistas más planas y polvorientas, los corredores han tenido que adaptarse a una variedad de terrenos.

En Albufeira, Portugal, en 2010, por ejemplo, hubo una base más firme de lo habitual y mientras Lebid y Jessica Augusto se llevaron los títulos senior, Purdue ganó la carrera femenina sub-20 con sus compañeras de equipo Emelia Gorecka tercera y Lily Partridge novena (todas en la imagen de abajo).

Gorecka ganó el oro femenino sub-20 en 2011 en Velenje y fue subcampeona detrás de Amelia Terzic de Serbia en el helado campo de Szentendre en 2012 antes de retener su corona en Belgrado en 2013 (abajo).

Ella también disfrutó de una serie de buenas actuaciones senior, mientras que compañeros de equipo como Purdue, Twell y Partridge se han convertido en los mejores corredores de maratón.

Twell fue igualmente prodigioso en el Euro Cross con victorias individuales y por equipos sub-20 en 2006, 2007 y 2008.

Abajo se la puede ver ganando el título de 2006 en Italia con su compañero de equipo en GB Pidgeon muy cerca. Más tarde, Twell también ganó varios títulos de equipos senior y sub-23.

Otro gran talento, Jakob Ingebrigtsen, ha ganado cuatro importantes coronas consecutivas de Euro Cross sub-20. Se llevó su primer oro en Chia en 2016 seguido de Samorin en 2017, Tilburg 2018 y Lisboa 2019.

Debajo de Ingebrigtsen, que acababa de cumplir 16 años en ese momento, se puede ver persiguiendo al líder Yohanes Chiappinelli de Italia y Mahamed Mahamed de Gran Bretaña en el evento de 2016 en Italia.

El Euro Cross también ha visto una serie de finales emocionantes a lo largo de los años. También presenta algunos interesantes, como la famosa ‘planta de cara’ de Jimmy Gressier en el barro cuando el francés ganó el título sub-23 en 2018.

En 2014, mientras tanto, la carrera se llevó a cabo en una estación de esquí de invierno en Samokov y Gemma Steel y su compañera británica Kate Avery estuvieron tan cerca de la línea de meta (ver más abajo) que se les dio el mismo tiempo, aunque Steel recibió el oro.

El evento de 2009 también fue un evento memorable cuando se celebró en Dublín. La carrera masculina vio a Farah y Lebid sorprendentemente derrotados por el título masculino por Alemayehu Bezabeh, aunque el español más tarde se vio envuelto en un escándalo de dopaje.

En la carrera femenina en Dublín, Hayley Yelling salió de su retiro para llevarse el oro (ver más abajo) … cinco años después de que ganó por primera vez el título en Heringsdorf en 2004.

A medida que Euro Cross ha evolucionado para incluir carreras de menores de 23 años, también hemos visto la introducción de una carrera de relevos mixta, y ha demostrado ser una adición popular.

El título de 2017, por ejemplo, en Samorin fue ganado por el cuarteto británico (abajo, de izquierda a derecha) Cameron Boyek, Sarah McDonald, Melissa Courtney y Tom Marshall.

El evento que se suponía iba a celebrarse este domingo en Dublín finalmente se llevará a cabo el 12 de diciembre de 2021. En 2022, mientras tanto, el campeonato regresará a Italia con Turín listo para albergar las carreras.

Con suerte, la reunión cancelada de este fin de semana también será un mero incidente y el Euro Cross continuará su rica y entretenida historia el próximo año y más allá.

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