El viaje de Steven Gardiner al oro mundial

By Ucatchers

El velocista de las Bahamas le cuenta a Stuart Weir sobre su victoria en 400 metros en Doha y su camino hacia la cima

Cuando Steven Gardiner terminó primero en su semifinal de 400 metros en el Campeonato Mundial de Atletismo 2019 en Doha en 44.13, dejó que un pensamiento entrara en su mente: “¿Sabes qué? Podría ganar esto “. Y él hizo.

La final fue para cualquiera en la etapa intermedia, pero Gardiner se escapó del campo en la segunda mitad de la carrera, obteniendo el oro en 43.48, un tiempo que lo ubica sexto en la lista mundial de todos los tiempos.

“Los últimos 150 metros de la final fue donde hice mi movimiento”, recuerda. “Trato de hacer un buen comienzo y cuando voy hacia la recta de casa, es el momento de dejar mi huella y llevarla a casa”.

Hablando inmediatamente después de la carrera, sus pensamientos estaban en Bahamas y el huracán de septiembre de 2019 que mató a unas 70 personas en su país y provocó que su familia huyera de la isla y se reuniera con él en Florida.

“El huracán Dorian fue muy devastador para mi familia y mi isla y yo solo quería salir y hacer mi mejor esfuerzo”, dice.

“Es tan grande que Shaunae (Miller-Uibo) y yo pudimos ganar dos medallas para las Bahamas después del huracán.

“Lo hicimos por nuestro país. Gracias a Dios, pudimos conseguir dos medallas. Solo queríamos salir y hacer que nuestro país se sintiera orgulloso ”.

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Mientras algunos atletas luchaban con el calor, la cultura desconocida y la falta de espectadores en Qatar, Gardiner, que había ganado dos veces la Liga de Diamante en Doha, se sentía como en casa.

“Como había estado en Doha cuatro veces, sabía qué esperar”, explica. “La mayoría de la gente nunca había competido ni había competido en ese tipo de temperatura y atmósfera, pero para mí, después de haber estado en Doha antes, era normal”.

El año 2019 fue estelar para él, ya que estuvo invicto en sus nueve carreras de 400 metros.

No ofrece ninguna razón complicada de por qué era tan dominante.

“Trabajo duro en los entrenamientos y cuando me meto en una carrera, solo quiero hacerlo una vez más y divertirme”, dice. “Todo el mundo quiere correr rápido todo el tiempo. Solo intenté salir, darlo todo y esperar salir adelante. 2019 fue una buena temporada ”.

Su viaje al campeón del mundo lo había visto convertirse por primera vez en semifinalista en los Campeonatos del Mundo de 2015, un logro que igualó en los Juegos Olímpicos de Río, antes de obtener una medalla de plata en Londres 2017.

“Mi objetivo en Río era llegar a la final. No me pasó, pero no dejé que me dominara ”, reflexiona. “Me di cuenta de que había otro gran campeonato en un año, el Campeonato Mundial en Londres, y me concentré en eso.

“Aprendí cosas de los Juegos Olímpicos, así que sabía lo que tenía que hacer en Londres.

“2017 fue la primera vez que hice una gran final”, continúa. “Mi objetivo había sido llegar a la final, lo hice y también establecí un récord nacional. En la final, cuando me di cuenta de que tenía la oportunidad de conseguir una medalla, seguí y seguí ”.

En cuanto a su mejora de 2015 y 2016, la atribuye en parte a “madurez y crecimiento”.

Agrega: “Me convertí en profesional a los 18 años y solo tenía 21 en Londres 2017. Lo atribuiría mucho al entrenamiento porque cambié de entrenador después de los Juegos Olímpicos de 2016 y me mudé a Florida para trabajar con Gary Evans”.

Cuando se trata de entrenamiento, dice: “En esta época del año repetimos carreras y carreras más largas. Esa es siempre la parte más difícil del año, pero lo hago porque sé que va a ayudar a largo plazo más adelante en la temporada.

“Durante la temporada, los recorridos tienden a ser mucho más cortos: 200 m, 300 m, incluso 150 m. En el gimnasio hacía un programa de pesas, me encantan las pesas, trato de hacerme más fuerte cada año “.

Gardiner describe 2020 como “muy extraño” y sobre “encontrar formas de sustituir lo que podríamos hacer por lo que normalmente estaríamos haciendo”.

Agrega: “Todas las pistas se cerraron y tuvimos que volver a usar la hierba como lo hacemos en otoño. Algunos días simplemente hicimos kilometraje en la bicicleta como sustituto del trabajo en la pista “.

Cuando quedó claro que no podría ir a Europa en verano, él y su equipo buscaron algunos eventos en Estados Unidos y decidieron dejar los 400m para 2021.

Corrió dos carreras de 100 metros, dos de 200 y una de 300 metros, en las que batió el récord de las Bahamas con 31,83.

Su 10,35 para 100 metros fue un PB. “Es muy raro verme en los 100 metros”, dice. “Mi comienzo no es grandioso.

“Quería hacer 100 metros solo para entrenar, pero también, como fue un año malo sin campeonato, decidí lanzar 100 metros allí para ver dónde estaba.

“Creo que mis últimos 100 metros fueron en 2015 (10,71) y quería ver si podía mejorar mi tiempo. Como todos los demás, estaba deseando que llegaran los Juegos Olímpicos, pero luego se pospusieron.

“No me preocupé demasiado porque pensé que habría tiempo extra para prepararme.

“Veo 2021 como una hoja de papel en blanco y quiero salir y hacer de nuevo lo que hice en 2019”.

Con Wayde van Niekerk de regreso para defender su título olímpico en un evento en el que Estados Unidos siempre es fuerte, Gardiner tendrá mucho trabajo en Tokio pero estará listo.

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