El Rally: Novak Djokovic, en la recta final de una temporada al revés | TENNIS.com

By Ucatchers

Hola Steve,

Qué año ha sido para el mundo. ¿Y quién personifica mejor en el tenis todo lo que ha sucedido de forma más visible y visceral que Novak Djokovic? Fuera de la cancha, ha estado en medio de varias controversias que involucran todo, desde las propiedades del agua hasta la puesta en escena de eventos y la creación de una nueva organización de jugadores. Por supuesto, ninguno de esos momentos fue tan desafiante como cuando Djokovic y su esposa, Jelena, dieron positivo por COVID-19.

Sin embargo, dentro de las líneas, Djokovic ha mantenido una forma brillante. Está en camino de terminar 2020 como No. 1 en la computadora de la ATP por sexta vez, una más que Rafael Nadal y Roger Federer. La hazaña de Djokovic lo dejaría empatado con Pete Sampras durante la mayoría de los años terminados en la cima de la clasificación, aunque los de Sampras fueron consecutivos.

Al igual que Sofia Kenin, mi elección para la jugadora del año de la WTA independientemente de la clasificación de fin de año, Djokovic ganó el Abierto de Australia y llegó a la final de Roland Garros. Mientras que Dominic Thiem también tiene marca de 1-1 en finales de Grand Slam, su derrota fue ante Djokovic en Melbourne, un desempate que le da a Novak la ventaja. El récord de partidos de Djokovic en 2020 es un brillante 37-2.

En medio de la pandemia, los jugadores pueden retener sus puntos de clasificación de 2019. Con eso en mente, Djokovic a principios de esta semana anunció su retiro del evento Rolex Paris Masters (lo ganó el año pasado), optando en su lugar por buscar puntos de clasificación adicionales jugando en Viena, así como las Nitto ATP Finals en Londres.

Sin duda, fue frustrante para Djokovic ser expulsado del US Open y luego perder ante Nadal en la final de Roland Garros. Pero a lo largo de los años, me ha impresionado repetidamente la resistencia de Djokovic, un nivel de determinación en gran parte ayudado por su disciplina, eficiencia y técnica sin igual. Si no es tan visible como la intensidad de Nadal o la versatilidad de Federer, los activos de Djokovic también lo convierten en un genio del tenis. Semana tras semana, un año tras otro, ha demostrado ser confiable y sostenible.

Y luego está este factor X: ¿Qué queda del COVID-19, desde lo físico hasta lo mental, no solo para Novak, sino también para Jelena?

Steve, ¿cómo ves las cosas para Djokovic en estos días?

Hola joel

“Resiliente” es una buena palabra para describir a Djokovic en esta etapa de su carrera; debe serlo. Las controversias van y vienen, pero él las ignora y continúa jugando bien. Cualquier desastre que pueda ocurrirle en una especialidad se olvida rápidamente mientras se esfuerza por ganar la siguiente; cualquier contratiempo que pueda sufrir fuera de la cancha, eventualmente se verá ahogado por sus logros en la cancha. Quiero decir, ni siquiera mencionaste el hecho de que fue expulsado del US Open por golpear a un juez de línea con una pelota hasta el quinto párrafo de tu publicación anterior.

Eso no significa que los problemas de Djokovic no sean reales o que sus acciones no hayan tenido consecuencias. Su Adria Tour, tan bien intencionado como fue, condujo a al menos media docena de casos de Covid. Ayudó a un gurú del fitness a vender “nutrientes cerebrales avanzados” en línea. Y su incumplimiento en Nueva York no fue solo “mala suerte”, como algunos intentaron decir. Djokovic ha estado golpeando pelotas y golpeando raquetas con frustración durante años, y ha escapado por poco de excomuniones similares en el pasado. Esperemos que sus dudas sobre la vacuna Covid de 2020 no sean un presagio de más escepticismo científico por venir.

Pero también parece que haga lo que haga Djokovic, nunca obtendrá el beneficio de la duda de los fanáticos del tenis. No les gusta su juego “clínico” o sus celebraciones rugientes y cerradas. Lo que no les gusta más, por supuesto, es que golpea regularmente a sus jugadores favoritos, Federer y Nadal.

Sabemos que Djokovic nunca igualará la popularidad global de Roger o Rafa, pero más recientemente ha comenzado a ser comparado, negativamente, con el cuarto miembro de los Big 4, Andy Murray. Con su llamado directo a la igualdad de género en todos los ámbitos del tenis, Murray está en sintonía con los tiempos progresistas. Djokovic, por el contrario, inició su nuevo sindicato de jugadores, la PTPA, sin mencionar a las mujeres en absoluto en el anuncio inicial. Desde entonces ha dicho que da la bienvenida a los jugadores de la WTA, pero no hablar con ellos, o sobre ellos, desde el principio fue un error no forzado.

Me gusta Djokovic. Como jugador, me maravilla su consistencia y su arte subestimado. Como aficionado, me gusta su buena deportividad en la derrota. Como escritor, aprecio sus largas y meditadas respuestas a preguntas en conferencias de prensa y su deseo de asumir nuevos desafíos. Me gusta que no evite declarar sus altísimos objetivos en la cancha y que se preocupe por los récords y los logros. Y cualesquiera que sean las fallas en el lanzamiento de su sindicato de jugadores, es un esfuerzo que estaba atrasado en el tenis y que no necesitaba hacer. Los fanáticos ponen los ojos en blanco ante sus payasadas y dicen que él “quiere ser amado”, pero para mí esa cualidad agrega un lado conmovedor a su historia.

Una cosa que deseo es que Djokovic use su posición de liderazgo para impulsar la igualdad de género y ayudar a unir las giras. Puede que nunca se llame a sí mismo feminista, como lo ha hecho Murray. Pero el tenis tiene la oportunidad de ser líder en esa esfera, lo que significa que Djokovic también tiene esa oportunidad.

Joel, ¿hay algo que le gustaría ver de Djokovic a medida que avanza hacia 2021, ya sea dentro o fuera de la cancha?

Steve,

Para empezar, espero que Djokovic y su esposa estén completamente sanos y que no haya más complicaciones por COVID-19. Por supuesto, ¿quién sabe cómo se desarrollará este virus en los próximos años?

Fuera de la cancha, a pesar de las críticas que generó Djokovic en 2020 por sus diversos comentarios y acciones, el tema que más me intriga es cómo seguirá abordando el PTPA. ¿Cómo se verá esta organización incipiente en las próximas semanas y meses? El deseo declarado de la PTPA de tener una mayor voz en el juego es un objetivo que vale la pena, entonces, ¿qué abarca eso? Y también, aunque esto no se ha mencionado, me gustaría que la PTPA articulara lo que podría hacer para mejorar aún más la experiencia de los fanáticos del tenis. Espero que todos estos temas se aborden al menos un poco en los primeros meses de 2021. No es necesario que el plato esté completamente cocido, pero un vistazo a algunos ingredientes seguramente será de gran ayuda.

En lo que respecta al tenis de Djokovic, es difícil pedir más a alguien que se esfuerza mucho, tiene un arsenal tan equilibrado y compite tan bien (asombroso que Djokovic haya vencido tres veces a Federer en las mayores desde el punto de partido hacia abajo). Aun así, me pregunto si Djokovic y Goran Ivanisevic han hablado en profundidad de Roland Garros. ¿Evaluaron cómo su semifinal contra Stefanos Tsitsipas dio un giro de una aparente rutina de serie recta a algo mucho más largo? ¿Han estudiado lo que hizo Nadal en la final? Fue fascinante ver a Nadal leer tan rápido el tiro de revés de Djokovic en la línea e incluso exponer leves fallas en la cabeza de Djokovic. ¿Qué lecciones podría sacar Djokovic de eso?

Además, a la edad de 33 años, ¿Djokovic busca alterar su régimen de ejercicios? Siguiendo el espíritu de Martina Navratilova e Ivan Lendl, Djokovic ha llevado el entrenamiento a nuevos niveles. Me pregunto si está explorando nuevas técnicas en esta etapa de su carrera.

Por otra parte, tal vez sea necesaria una pequeña revisión o cambio. Después de todo, cuando estás en el Top 3 durante más de una década, los oponentes son los que se ven obligados a hacer cambios. Como dijo una vez la leyenda del fútbol Al Davis, “No te adaptes. Dominar.” Aunque, por supuesto, otros también han capturado títulos importantes durante los últimos diez años, los resultados de Djokovic lo convirtieron en el jugador de los años 10 y es difícil no verlo continuar floreciendo en la primera parte de los años 20.

Steve, ¿cómo ves las cosas para Djokovic a medida que se acerca un nuevo año?

Joel,

Tienes razón en que, dentro del tenis, el PTPA es la historia de Djokovic de 2020 que más importará a largo plazo. Como dije, a pesar de sus primeros pasos en falso, una unión de jugadores es un desarrollo lógico para el tenis profesional. Solo quiero que se use para ayudar a unir a los jugadores y el deporte, en lugar de abrir una brecha más. El juego ya tiene una ATP, una WTA y una ITF para realizar un seguimiento; esa sopa de letras no necesita hacerse más grande, o el juego más bifurcado.

Y apoyo su esperanza de que la PTPA aborde la experiencia de los fanáticos y discuta formas de hacer crecer el juego, en lugar de simplemente averiguar cómo los jugadores pueden obtener una mayor parte de sus ganancias. Tuve una conversación con el joven jugador estadounidense Noah Rubin a principios de este año (sobre un tema diferente) y me sorprendió gratamente escucharlo plantear el tema de hacer crecer el juego y atraer a más fanáticos. En última instancia, así es como le aportas más dinero al tenis.

Lo interesante es que incluso después de 15 años de gira, Djokovic sigue siendo una figura controvertida e incluso sorprendente, una cuya reputación y legado todavía parecen estar en el aire. A esa edad, la mayoría de los campeones masculinos anteriores han sido (a) retirados de forma segura, o (b) en su fase de gran anciano. Pero 2020 puede haber sido el más revuelto y más novedoso de la carrera de Djokovic. ¿Eso empezará a cambiar en 2021? ¿Jugará a lo más seguro o sus pensamientos y opiniones se volverán más radicales? ¿Comenzará la PTPA a ganar popularidad, o Djokovic empujará más lejos a otros jugadores importantes y a sus bases de fans?

Pero aunque el legado de Djokovic puede estar en el aire con los fanáticos, como jugador todavía creo que él está en el asiento del conductor en lo que respecta a su carrera de tres hombres con Nadal y Federer. Sí, no ganó terreno sobre Rafa en 2020, y todavía está tres majors detrás de ambos. Pero es el número uno del mundo, es el más joven de los tres, está en excelente forma y será el favorito en el Abierto de Australia. Aparte de su defecto en el US Open, los diversos problemas de Djokovic en 2020 no se interpusieron en sus búsquedas de Grand Slam.

Será interesante ver si Djokovic puede continuar compartimentando con éxito su yo fuera de la cancha y dentro de la cancha. Si puede aguantar a la Next Gen, ahora que Thiem finalmente los ha puesto en el tablero de títulos principales. Si se convertirá en una figura más popular o comprensiva a medida que envejece y después de que Federer se vaya. A pesar de todos los altibajos que ya ha experimentado, aún queda mucho por escribir sobre la historia de Djokovic.

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