El próximo capítulo de Jamaine Coleman

By Ucatchers

La dura realidad del bajo rendimiento de su universidad de EE. UU. Impulsó al corredor de obstáculos británico a la acción y le dio un segundo aire a su carrera en el atletismo.

Hace cuatro años, Jamaine Coleman se estaba preparando para lo que pensó que podría haber sido su última temporada en el atletismo. Disfrutando de la vida universitaria en Estados Unidos, sus actuaciones no reflejaban su verdadero potencial.

Aunque claramente tenía una gran promesa, el corredor de obstáculos internacional británico dice que se lo consideraba más un obstáculo para el equipo que una ayuda. Sin embargo, cuando sus entrenadores de Eastern Kentucky University (EKU) le dijeron que ya no lo querían, resultó ser el catalizador que Coleman necesitaba.

Fue impulsado a la acción y, adelantando un ciclo olímpico, y a pesar de la interrupción en 2020, los Juegos de Tokio pospuestos están ahora en su punto de mira.

Ahora con sede en Boulder como parte del equipo Tinman Elite, Coleman ha realizado un gran viaje en los últimos años, pero siente que las cosas ahora se están uniendo.

Reflexionando sobre el comienzo de su aventura estadounidense, el joven de 25 años dice: “Había decidido que definitivamente no iba a ir a Estados Unidos. Entré a Loughborough para estudiar historia y pensé, ese es el camino que quiero tomar “.

Pero pronto sintió “FOMO”, el miedo a perderse algo, al ver a algunos de sus compañeros preparándose para comenzar su vida al otro lado del charco.

“Un mes antes de que se suponía que debía estar allí, estaba luchando tratando de encontrar una universidad que me quisiera”, explica. “EKU se acercó a mí, me ofrecieron una beca en el acto y la acepté. Mi proceso de pensamiento fue que podría aplazar mi oferta en Loughborough por un año, no tendría nada que perder. Pensé ‘esta es una experiencia de vida de la que no quiero arrepentirme más adelante’.

“Fue difícil al principio. No me gustó particularmente ”, agrega. “Estaba hablando con el departamento de Loughborough, preparándome para regresar, pero cambié de opinión y decidí seguir adelante, no quería dejar de ser un desamparado”.

También conoció a su ahora esposa, con quien se casó este verano, y quería ver hacia dónde iban las cosas.

Compartiendo información sobre los desafíos, el ex campeón nacional de grupo de edad y ganador de escuelas de inglés dice: “Yo era bueno en Inglaterra y es casi como cuando estás creciendo como un buen joven, en el sub-17 o en el 20 mundo, eres un pez grande en un estanque pequeño. Salí a los Estados Unidos y de repente había cientos y cientos de tipos que eran mejores que yo.

“No estaba prosperando, no me estaba comprometiendo con el programa. Simplemente disfrutaba de la vida estadounidense. Es algo así como lo que ves en las películas, las fiestas, las grandes fiestas de fraternidad universitarias, son increíbles y me dejé atrapar por eso e iba a una fiesta todos los fines de semana y no me tomaba el deporte en serio “.

Pero luego las cosas cambiaron.

“Tuve algunos resultados realmente malos durante un par de años y un día, en pocas palabras, los entrenadores me llamaron a la oficina y me dijeron que ya no me querían en el equipo”, continúa. “Era libre de irme. Sí, genial, tienes este potencial, pero eres más un obstáculo para el equipo que una ayuda.

“Estaba tan enojado al salir de la oficina, traté de transferirme y cualquier escuela a la que pensé que quería ir no me quería porque ‘apesto ahora’. Pensé que necesitaba mejorar para poder mudarme a otro lugar, así que comencé a concentrarme realmente en tratar de mejorar. Eso fue el verano antes del Campeonato de Europa Sub-23 (en 2017) y pensé, esta será mi última oportunidad, ya no soy bueno, pero puedo representar a GB por última vez en el nivel junior.

“Lo había hecho en cross country, nunca lo había hecho en la pista. Mi carrera de obstáculos de 3000m PB en ese momento era 8:53 y para calificar tenías que correr 8:45. Estaba bien, está a mi alcance y, a pesar de que no estaba cumpliendo con mi potencial, seguía mejorando cada año. Pensé que si me esforzaba un poco más, tal vez podría formar parte de este equipo y ser feliz con mi carrera en el deporte. Puedo estar en paz tan felizmente “.

“Era libre de irme. Me gusta, sí, genial, tienes este potencial, pero eres más un obstáculo para el equipo que una ayuda “

Así que se bajó los nudillos y dejó de festejar. “Me entrené muy duro y compré el programa universitario”, agrega. “No podía irme porque nadie más me quería, así que pensé, bueno, estoy atrapado aquí, mejor puedo hacerlo ahora.

“Corrí 8:34, que estaba por debajo del estándar, y terminé obteniendo una medalla de bronce. Pensé, guau, en realidad puedo ser muy bueno en este deporte y este no es el final de mi carrera. Esto sucedió durante un período de cinco meses. Pasé de ser muy, muy malo a muy, muy bueno. Fue un torbellino de emociones. Fue en diciembre cuando me dijeron que no me querían y fue en mayo cuando corrí las 8:34 ”.

A partir de ahí, Coleman, quien ganó la plata de la NCAA y corrió para GB en el Campeonato de Europa en 2018, se trasladó a trabajar con el equipo Furman Elite con sede en Greenville, Carolina del Sur, y luego fue guiado de forma remota por la atleta de Preston Harriers, Helen Clitheroe, la ex campeón de Europa indoor. Su relación de entrenador funcionó de manera brillante, pero Coleman luchó con la configuración remota y, aunque estaba agradecido de beneficiarse del centro de talentos de British Athletics en Leeds cuando estaba en el Reino Unido, sabía que la falta de un sistema de apoyo más amplio en los EE. UU. teniendo un impacto.

La vida con Tinman Elite, donde es entrenado por Tom Schwartz, ha comenzado bien y Coleman está muy motivado para su futuro en el deporte. Decidiendo no correr durante el verano afectado por el coronavirus, se centró en su entrenamiento y trabajó como tutor para niños mientras eran educados en casa.

Coleman sumando millas con el grupo Tinman en la zona rural de Colorado. Foto de Joe Hale

“Es el primer año desde que comencé a correr, es decir, nueve años, que no corro una carrera al aire libre, así que fue muy extraño”, dice Coleman, quien estableció dos PB en el espacio de quince días durante la temporada bajo techo, uno de que fue una milla de menos de cuatro minutos. “Y fue muy extraño ver a los compañeros de equipo ir a las carreras y ver a los competidores correr muy rápido. Nada duele más que ver a alguien que crees que eres tan bueno como correr mucho más rápido que tú. Me motivó a volver a meterme en ello y realmente concentrarme en ello, pero fue un verano muy extraño “.

Ahora el objetivo es Tokio.

“100% de los Juegos Olímpicos es el objetivo”, dice Coleman, quien tendrá como objetivo mejorar su PB de 2019 de 8: 30.67 a un tiempo por debajo del estándar de calificación de 8: 22.0. “Estaré muy decepcionado de mí mismo si no califico.

“Mi medalla en la NCAA fue genial y competir por el equipo senior en los Campeonatos de Europa fue genial, pero poder estar en ese podio para Gran Bretaña, sin importar la edad, es algo que no puedo describir del todo.

“Fue (el bronce europeo sub-23) un momento crucial en mi carrera y fue una plataforma de lanzamiento hacia donde estoy ahora. Si eso no hubiera sucedido, probablemente no sería corredor hoy.

“Me ha dado la motivación para hacerlo de nuevo y estar en ese podio a nivel senior, en un gran campeonato mundial”.

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