Dos semanas en Oz: cómo Australia permitió escapar a los jugadores y aficionados | Tennis

By Ucatchers

Si eres como yo, te despertaste automáticamente a las 6:00 a.m. de esta mañana, sacaste las piernas de la cama y empezaste a caminar hacia tu sala de estar antes de darte cuenta de que no había más tenis que ver. En cambio, lamentablemente, volvió a la aburrida normalidad de las noticias locales. No sé ustedes, pero no estoy listo para volver a los informes matutinos sobre el tráfico, el clima, los cierres de escuelas y los altibajos del lanzamiento de la vacuna.

Durante la última quincena, no he tenido que prestar tanta atención a los hechos desafortunados de la vida pandémica, porque podría viajar, a través de mi televisor, a una tierra que en gran medida ha expulsado al virus de sus costas. Australia en 2021 nunca se había sentido más como su apodo, Oz. Es una tierra donde un Grand Slam puede sentirse y sonar adecuadamente grandioso.


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No fue fácil llegar allí. Durante dos semanas, me fui a la cama a la medianoche oa la 1:00 a. M. Y mi despertador a las 6:00 de la mañana me despertó el conocimiento. A las 6:01 había salido tambaleándose de mi dormitorio a oscuras. A las 6:02 tenía el agua del café hirviendo y había aterrizado, todavía aturdido y con los ojos nublados, en el sofá. Una vez allí, encendí la televisión y traté de controlar lo que estaba sucediendo en Melbourne Park.

Esta no es una forma ideal de ver o cubrir el tenis. Pero para aquellos de nosotros que vivimos en la costa este de los Estados Unidos, esa llamada de atención temprano en la mañana durante el Abierto de Australia puede ser un momento de especial emoción y suspenso. ¿Cuántas veces hemos encendido la televisión y hemos visto que un partido que pensábamos que terminaría hace horas sigue en marcha, en un quinto set? ¿Cuántas veces nos hemos sintonizado con las últimas etapas de una sorpresa impresionante y nos hemos dado cuenta de que algo grande estaba sucediendo más allá del bullicio dentro del Rod Laver Arena? Levantarse mientras el drama de un partido está llegando a su punto máximo no es una mala manera de comenzar el día.


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Esto fue doblemente cierto en 2021, cuando nadie estaba seguro de que el evento pudiera realizarse. Craig Tiley, el director del torneo del Abierto de Australia, disfrutó mucho menos de sueño que el resto de nosotros: tres horas la mayoría de las noches, dijo. Pero dice que lo haría todo de nuevo si tuviera la opción, y ciertamente los fanáticos del tenis de todo el mundo estarían de acuerdo. No estoy seguro de haber estado tan agradecido de tener un Grand Slam en el que sumergirme.

Como siempre, sucedieron más en esas dos semanas de las que podemos recordar fácilmente.

Me sorprendió cuando miré hacia atrás en el cuadro de esta mañana y redescubrí que el evento comenzó con un duelo estelar entre dos Next Genners, Denis Shapovalov y Jannik Sinner. A partir de ahí, pasamos nuestras noches y madrugadas viendo a Venus Williams terminar valientemente su partido de primera ronda después de torcerse el tobillo. Nick Kyrgios prendió fuego al John Cain Arena durante tres rondas. Un abanico voltea el pájaro Rafael Nadal. Jessica Pegula noqueó a Victoria Azarenka y Elina Svitolina en su camino hacia su primer cuartos de final de Grand Slam. Fabio Fognini y su compatriota Salvatore Caruso terminan su cinco sets con una guerra de palabras y gestos con las manos.


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Vimos a Su-Wei Hsieh inyectar algo de diversión caprichosa en la burbuja con sus disparos y su risa. Stefanos Tsitsipas exorciza algunos demonios con una remontada en cinco sets sobre Nadal. Garbiñe Muguruza llega al borde de la victoria ante Naomi Osaka, y no va más lejos. Aslan Karatsev con frialdad y calma, y ​​con un derechazo cohete, emergen de la clasificación para hacer las semifinales. Ashleigh Barty pierde su camino, repentina y completamente, en su casa Slam nuevamente. Karolina Muchova y Jennifer Brady llevan a su semifinal un juego de conclusión con múltiples puntos de partido y puntos de quiebre que induce un ataque al corazón. Serena Williams puso su mano sobre su propio corazón mientras salía del Rod Laver Arena para lo que podría ser la última vez.

Finalmente, después de todas esas historias de Cenicienta, historias de frustración y perseverancia, historias que hacen de los Grand Slams el evento deportivo más lleno de acontecimientos y sobrecargado de todos los eventos deportivos regulares, todo volvió a la normalidad al final. Las dos jugadoras que muchos de nosotros elegimos para ganar los títulos individuales, Naomi Osaka y Novak Djokovic, demostraron ser demasiado buenas, demasiado buenas, para sus oponentes de la ronda final. Uno tiene 22 años, el otro 33, pero parece que cada uno tendrá otra gran temporada.

Por ahora, el resto de esa temporada tendrá que esperar. Nadie está exactamente seguro de lo que deparará el 2021. Todo lo que podemos hacer ahora es agradecer a Melbourne y al Abierto de Australia por darnos esperanzas de normalidad en el futuro. Fue divertido vivir en Oz mientras duró.

Enclavado entre los torneos de verano de enero en Australia y el Sunshine Double de marzo en los EE. UU., Febrero se puede pasar por alto en el tenis. Pero no en 2021, con el paso temporal del Abierto de Australia al segundo y más corto mes del calendario. Más allá de eso, febrero es el Mes de la Historia Negra, y también un momento crucial para el deporte en su recuperación de la pandemia.

Para conmemorar esta convergencia de eventos, destacamos una historia importante por día, durante todo el mes, en El 21/2. Ajústelo en el reloj: caerá cada tarde, a las 2:21 hora estándar del este (EE. UU.).

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