Después de la tragedia familiar y un caso “leve” de Covid, el tenis fue un camino de regreso | TENNIS.com

By Ucatchers

Lo primero que me llamó la atención sobre mi nuevo hogar temporal fueron las canchas de tenis. Había docenas de ellos distribuidos en el parque de la ciudad, en ordenadas filas de cuatro. Tuve que pararme en un banco para contarlos y ver dónde terminaban. Sus superficies de asfalto estaban gastadas, pero no agrietadas; todas las redes tenían correas centrales blancas y nítidas y parecían estar medidas con precisión a la altura reglamentaria. Parecían canchas serias, esperando jugadores serios.

Lamentablemente, esos jugadores, serios o no, tendrían que esperar un rato antes de volver a pisarlos. Era finales de marzo, y esto era el norte de Nueva Jersey, lo que significaba que todo estaba cerrado y desierto. Antes de salir del parque ese día, tomé una foto de las instalaciones de tenis como recuerdo del momento. Me gustaba imaginarme regresar más tarde esa primavera y ver esas canchas llenas de jugadores que estaban encantados de estar fuera de sus sofás, golpeando pelotas y viendo amigos nuevamente.

Ese día llegaría, pero no en primavera, y no antes de que sucediera mucho peor: a mí, al estado, al país. En marzo, me uní al éxodo masivo de la ciudad de Nueva York cuando el coronavirus se estrelló contra la metrópoli como un tsunami silencioso. Pero no viajé lo suficientemente lejos, lo suficientemente pronto. El día que llegué a la casa de los padres de mi compañera Anita en el condado de Bergen, Nueva Jersey, comenzaron a formarse largas filas en los primeros sitios de prueba de Covid del área y las camas de la UCI en los hospitales locales se estaban llenando. Lo que había sido una pesadilla centrada en Nueva York había comenzado a extenderse al resto del país.

Eso incluía la casa donde vivíamos. Anita desarrolló fiebre y su padre enfermó brevemente. Pero nadie sospechó seriamente de Covid cuando su madre, Rustica, subió las escaleras a su habitación un día con problemas de estómago y cerró la puerta. La enfermedad era tan nueva que aún no parecía real; además, había estado enferma la semana anterior y se recuperó. Pero esta vez no lo hizo. Cuatro días después, la sacaron de su habitación, demasiado débil para caminar, y la llevaron a la sala de emergencias. Tres días después de eso, un médico llamó a Anita para decirle que su madre se había “ido”.

Ido. Así. Sin advertencia, sin declive gradual, sin adiós. Rustica, su esposo y Anita probablemente contrajeron el virus mientras cuidaban a un familiar en un hospital cercano en febrero y principios de marzo. A fines de marzo, cuando ingresó en el mismo hospital, no se permitían visitas. La muerte nunca llega a tiempo, y nunca parece justa, pero eso es doblemente cierto para Covid, que arrebata a la gente de la nada y deja a sus familias preguntándose cómo pudieron irse tan de repente. Tenía 79 años y tenía antecedentes de hipertensión arterial, pero esa condición estaba bajo control con medicamentos. No había ninguna razón para creer que no hubiera vivido durante otros 10 años. (Escribí un agradecimiento a Rusty aquí).


Rustica con su camiseta de tenis favorita en 1979.

Con la conmoción de su muerte aún fresca y después de haber estado expuesta al virus durante más de una semana, fui a la cuarentena en un hotel de residencia a largo plazo en la carretera en el condado de Bergen. Tuve suerte: tenía un espacio donde podía aislarme; Tuve trabajo; y no tuve que ir a ningún lado para hacerlo. Incluso podría hacer algo de ejercicio socialmente distanciado caminando por los estacionamientos en los edificios de oficinas cercanos, que estaban inquietantemente vacíos durante los cierres.

Mis propios síntomas habían comenzado a manifestarse, vaga y tentativamente, durante el tiempo que Rusty estuvo en el hospital. Temprano cada tarde, en forma espeluznante como un reloj, sentía que se acercaba una fiebre leve, que continuaría durante unas horas antes de retirarme por la noche. Cuando me mudé al hotel, esas fiebres aumentaron levemente en intensidad, pero aún se calmaron antes de irme a la cama. En ese momento, era prácticamente imposible hacerme la prueba de Covid en Nueva York o Nueva Jersey, lo que significaba que me quedaba preguntándome, cada minuto del día, si había contraído el virus o si mi ansiedad al respecto me estaba produciendo. creo que lo hice.

Las fiebres seguían regresando, pero nunca aumentaron. Me sentí letárgico y no tenía apetito, pero eso podría haber estado relacionado con el estrés. Algunas tardes, sentí una claustrofóbica necesidad de salir corriendo de mi habitación y estar al aire libre, pero caminar afuera me tranquilizó nuevamente.

Cada pocos minutos respiraba profundamente, para asegurarme de que podía hacerlo sin toser. Cada dos horas, destapaba una botella de enjuague bucal para asegurarme de que aún podía oler el líquido del interior. Y luego una vez no pude. No importa cuánto metí la nariz en la abertura, no podía oler nada. Después de un recorrido rápido y con pánico por la habitación y el refrigerador, descubrí que no podía oler nada en absoluto. La gota que colmó el vaso llegó cuando metí la cara en una lata de café molido y salí vacío.

Esto llevó a un par de reacciones diametralmente opuestas. Por un lado, estaba el miedo: ¿empezaría a tener problemas para respirar? ¿Las fiebres aumentarían de forma incontrolable? Por otro lado, fue bueno tener el misterio resuelto y poder actuar en consecuencia. Sin tratamiento o pruebas disponibles, eso básicamente significaba atiborrarme de vitaminas y asegurarme, cuando me fuera a dormir, de poder alcanzar el teléfono si necesitaba llamar al 911. Al día siguiente me comuniqué con el consultorio de mi médico para ver si había cualquier recomendación, pero como muchos médicos de Nueva York en ese momento, había sido suspendido de sus rondas regulares y puesto en servicio de Covid. Este fue el pico de abril del virus en el noreste, y parecía que el único lugar al que podía acudir si necesitaba ayuda era una ambulancia.

Afortunadamente, nunca necesité tanta ayuda. Durante la semana siguiente, me despertaba por la mañana habiendo recuperado mi sentido del olfato, solo para perderlo nuevamente al final del día. Pero nunca tuve problemas para respirar, y poco a poco mi apetito volvió y la fiebre disminuyó. Y luego, un día, tres semanas después de que comenzaron los síntomas, me sentí normal de nuevo. En este caso, “normal” significa “asombroso”. No estoy seguro de haberme dado cuenta de que había estado enferma hasta que lo superé. Pude oler el café de nuevo.

Cuando le digo a la gente que tenía el virus, siempre me apresuro a agregar que fue un “caso leve”. Físicamente, eso es cierto. Pero también me hace preguntarme si, psicológicamente, existe un caso leve de Covid. Si tiene 20, 25 o 30 años y lo contrae, es posible que sienta que no tiene nada de qué preocuparse, y probablemente tenga razón. Pero cuando eres mayor, tengo 51 años, no tienes ese lujo. Durante el tiempo que lo tuve, Adam Schlesinger, un cantante y compositor de 52 años, murió de Covid. Incluso si está mayormente asintomático, una vez que tiene el virus, sabe que todo es posible hasta que se recupere por completo. Esas dos semanas (tres, en mi caso) pueden parecer una eternidad ansiosa.


Los tribunales del norte de Nueva Jersey, en marzo de 2020.

Con los casos cayendo lentamente en Nueva York durante la primavera, volví a la ciudad, mientras Anita se quedaba con su familia. Durante una visita a Nueva Jersey este verano, descubrí que uno de mis compañeros de equipo de tenis universitario se había mudado a la ciudad, justo al final de la calle. Para entonces, las canchas públicas locales se habían abierto y, tal como lo había imaginado unos meses antes, la comunidad del tenis estaba feliz de vengarse de ellas.

Estoy feliz de unirme a ellos. Feliz y agradecido de no tener efectos persistentes del virus. Jugar al tenis en lugar de caminar penosamente por estacionamientos vacíos. Para jugar en esos días grises de otoño sin viento, los que solo son hermosos durante la hora más o menos cuando estás en una cancha. Para jugar con el sol tan bajo sientes que tienes que darte prisa para empezar la sesión antes de que desaparezca en el horizonte. Jugar con tres capas de ropa y quitarme dos mientras caliento.

También he estado feliz de ponerme al día con mi viejo amigo y compañero de equipo entre mítines. Pasamos casi tanto tiempo parados en la red hablando (a dos metros de distancia, por supuesto) como reuniéndonos. Pero el tenis es más que golpes de derecha y revés, victorias y derrotas. También se trata de todo lo que viene con él. En estos días, se trata de sacarnos de la casa tanto como de cualquier otra cosa. Desde los encierros, he tenido más placer que nunca al despertarme temprano en la mañana, ponerme sudaderas, pantalones cortos y zapatillas de deporte, tirar mi bolsa de raquetas en la parte trasera de mi auto y conducir hasta las canchas.

Y escuchando la radio. Después de meses de Spotify en casa, he tenido una nueva apreciación por esa sensación de sorpresa y descubrimiento que sientes cuando estás en la carretera y te abres camino a través de un dial de radio. La tecnología todavía puede encontrar una manera de acabar con la universidad y la radio pública algún día, pero afortunadamente aún no ha sucedido. Con un servicio de transmisión, podemos sumergirnos tan profundo como queramos en nuestras propias madrigueras musicales personales. Pero una buena radio nos da una sensación de conexión, con la persona que reproduce el disco y cualquier otra persona que pueda escuchar. Por pequeño y efímero que sea, es un sentimiento que podemos usar ahora mismo. De camino a las canchas este año, esas estaciones universitarias de Jersey me han enviado volando, durante unos minutos a la vez, con canciones de doo-wop, punk y reggae que nunca había escuchado antes y que tal vez nunca vuelva a escuchar.

Mi mejor recuerdo de 2020 llegó cuando uno de ellos tocó una canción que había escuchado muchas veces antes, una de las favoritas en mi escuela secundaria de heavy metal, “Highway Star” de Deep Purple. Seis minutos de propulsión basura sobre el amor de un hombre por su coche, la canción sonó cuando me detuve en la carretera principal, y seguía sonando mientras conducía hacia las canchas. Al cruzar la puerta de esas canchas, esta vez estaba abierta, hablando con mi amigo a través de la red, tomando mis cambios de calentamiento bajo el sol de la mañana, una vieja canción favorita resonando en mis oídos, me sentí vivo.

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