De regreso de las profundidades de la desesperación, Summers mira hacia un futuro mejor | Noticias

By Ucatchers

Fue en diciembre de 2017 cuando el corredor de distancia australiano Harry Summers experimentó su momento de ‘tocar fondo’.

En las garras de la adicción al alcohol y con ganas de beber más, cometió el grave error de juicio de optar por conducir hasta la tienda de botellas mientras estaba borracho.

Summers, gravemente afectado, se desvió de la carretera y su coche chocó contra un poste de luz, lo que provocó su arresto en el suburbio de Moorabbin en Melbourne.

El momento fue una gran llamada de atención para el talentoso atleta, quien, poco más de dos años después de comenzar el deporte, había terminado entre los 30 primeros en la carrera U20 en el Campeonato Mundial de Cross Country de 2009 y en 2012 se proclamó -25 puesto en el Campeonato del Mundo de Media Maratón.

“Este fue el punto de inflexión cuando me di cuenta de que si seguía haciendo esto, me mataría”, reflexiona Summers. “Tuve mucha suerte de no haberme lastimado gravemente en el accidente y decidí cambiar mi vida”.

Buscando ayuda desesperadamente, asistió a Alcohólicos Anónimos todos los días durante tres meses. No fue una batalla fácil, pero con una sólida red de apoyo a la que apoyarse, dejó de beber y con el tiempo volvió su pasión por el atletismo.

En 2018 se mudó con su compañero corredor Tony Langdon y reinició el entrenamiento. Más tarde ese año se enganchó con un nuevo entrenador, Steve Dinneen.

“Lo conocí por primera vez en Jordania (en el Campeonato Mundial de Cross Country 2009)”, dice Summers. “Se convirtió en un gran amigo y me tomó como entrenador cuando no estaba en forma, tenía sobrepeso y estaba en mi nivel más bajo. Me ayudó a llegar a donde estoy ahora “.

Ya sin beber y totalmente concentrado en correr, en 2019 disfrutó de la mejor temporada de su carrera hasta el momento, estableciendo PBs en pista por encima de los 3000 m (7: 51.63), 5000 m (13: 34.00) y 10,000 m (27: 54.15), ganando la carrera City2Surf de 14 km en Sydney y competir por Australia en el Campeonato Mundial de Atletismo de Cross Country en Aarhus.

A principios de este año, el jugador de 30 años se preparó en Kenia, con la ayuda del destacado entrenador italiano Renato Canova, para una oportunidad en el Maratón de Hamburgo, donde el gol fue una marca de clasificación olímpica, solo por la presencia no deseada de Covid-19 para descarrilar sus mejores planes trazados.

No hay duda de que la cancelación del Maratón de Hamburgo de 2020 fue un gran golpe para el australiano, pero los inconvenientes que ha generado la pandemia mundial no son nada comparados con las luchas personales que ha enfrentado durante muchos años.

Una presencia perturbadora para sus compañeros de clase en la escuela y con una incapacidad para sentarse quieto, le diagnosticaron TOC y ansiedad social a la edad de nueve años, problemas con los que todavía lucha hoy.

Afortunadamente, Summers encontró una salida positiva a través del deporte. Lo suficientemente bueno como para formar parte de la selección estatal sub-17 de Nueva Gales del Sur, soñaba algún día con convertirse en futbolista profesional. Sin embargo, a la edad de 16 años, sus aspiraciones deportivas eran dar un vuelco en una dirección diferente después de unirse al Randwick Botany Running Club para mejorar su aptitud para el fútbol.

“La primera vez que fui a RBH logré mantenerme al día con algunos de los atletas que habían estado entrenando durante mucho tiempo y desde ese momento el entrenador allí, Sean Williams, me nombró el ‘potro del millón de dólares’. Fue el primero que vio el potencial en mí “.

Poseyendo una gran habilidad natural, en solo su segunda temporada completa en el deporte, el entonces joven de 18 años se ubicó en el puesto 29 en la carrera sub-20 en el Campeonato Mundial de Cross Country en Amman, Jordania. Terminando solo cinco lugares detrás de su compatriota australiano y poseedor del récord nacional de 1500 metros Ryan Gregson, fue elogiado por tener un gran futuro en el deporte.

Correr no solo le ofreció elogios y el éxito de Summers, sino que también jugó un papel importante en mantener a raya sus problemas de salud mental.

“Dicen que cualquier ejercicio libera endorfinas en el cerebro y te hace sentir bien”, explica. “Cuando corres a un nivel de élite, es un subidón natural y quieres más y más. Correr me mantiene saludable, me permite conocer gente nueva y me ayuda a concentrarme “.

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El éxito continuó. En 2012 terminó en un respetable puesto 24 en el Campeonato Mundial de Medio Maratón en Kavarna, Bulgaria, pero las buenas actuaciones se hicieron más esporádicas a medida que su apetito por el alcohol comenzó a tomar control.

Inicialmente, el alcohol lo ayudó a liberarse de sus ansiedades sociales. Pero con el tiempo, correr pasó a un segundo plano más que su afición por los episodios de alcoholismo.

“Podría ponerme en forma en seis semanas, así que entrenaba y me recompensaba con un trago después”, dice. “Sin embargo, la adicción empeoró tanto que estaba anteponiendo el alcohol a cualquier otra cosa”.

Sus actuaciones se volvieron cada vez más irregulares hasta 2017 cuando soportó su momento de “ tocar fondo ”, que resultó ser fundamental en su revitalización como atleta.

Después de volver a comprometerse por completo a correr y bajo la dirección de Dinneen, el año pasado comenzaron a fluir resultados mucho mejores. Junto con su racha de PB y la medalla de oro de los 10.000 metros en el Campeonato de Oceanía, su victoria en la prestigiosa carrera City2Surf ofreció una verdadera esperanza para el futuro.

“Mantenerme alejado de la bebida y rodearme de la fraternidad de corredores correctos y el programa de corredores correctos me ha llevado a una mayor consistencia y estabilidad”, agrega.

Inspirado para maximizar su talento desde mediados de enero, se dirigió a Kenia para entrenar para el Maratón de Hamburgo solo para que Covid-19 atacara. Inicialmente planeó irse a fines de marzo, pero fue solo en mayo, luego de varios vuelos cancelados, que pudo tomar un vuelo de regreso a Sydney.

Incluso entonces, viajar el viaje de siete horas a Nairobi en autobús presentó un gran dolor de cabeza.

“El autobús volaba por una carretera sin terminar evitando baches a 100 millas por hora”, explica Summers.

“Hubo toque de queda a las 6 de la tarde y la policía me detuvo y al principio no me dejaron pasar al aeropuerto. Fue solo después de que el policía, que era un gran fanático del atletismo, descubrió que yo era un corredor que me dejó pasar “.

A su llegada a Sydney, se vio obligado a soportar 14 días de aislamiento en un hotel.

“No pude ver a familiares o amigos”, dice. “No podía correr ni tomar aire fresco. La comida consistía en pequeñas porciones de paquetes procesados ​​y mi madre tuvo que traer suministros y equipo de ejercicio para mantener mi condición física. ¡Fueron los 14 días más largos de mi vida! “

Ahora, de vuelta en Sydney, Summers mira hacia el futuro y apunta a los reprogramados Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año.

El bloqueo no ha sido fácil, pero hoy en día, una persona más comprensiva y solidaria, Summers, corrió 760 km desde Bondi Beach hasta Byron Bay en julio, corrió una maratón al día durante 18 días, para crear conciencia sobre el Black Dog Institute para ayudar a las personas con problemas de salud mental.

Tiene aspiraciones de comenzar algún día su propia organización benéfica para ayudar a las personas con problemas de salud mental y, aunque personalmente todavía tiene dificultades con su ansiedad social y problemas de TOC, cree que es un hombre transformado desde que puso en contacto el alcohol.

“Tener una adicción y problemas de salud mental es una batalla diaria y, en ocasiones, ha sido un viaje doloroso”, agrega. “Pero en este momento estoy en un buen lugar, estoy en forma y bien y muy agradecido de estar disfrutando de mi carrera una vez más”.

Steve Landells para World Athletics

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