Cómo podría suceder una Superliga europea y suponer la ruina de la Champions League

By Ucatchers

Probablemente no sea una coincidencia que los informes de una Superliga europea separatista resurgieran justo cuando regresa la Liga de Campeones. Esta es la historia clásica que no desaparecerá y, en el fondo, se trata de enfrentar a los clubes de fútbol más grandes del mundo entre sí de forma regular o, al menos, de forma más regular de lo que puede ofrecer la Liga de Campeones.

¿Por qué jugar al Burnley dos veces al año cuando puedes jugar contra el Barcelona, ​​todo mientras ganas más dinero? Y si sigues el plan de las Grandes Ligas de EE. UU., Una liga cerrada sin ascensos ni descensos, tal vez con un tope salarial, estás en una situación de ganancia garantizada.

Se ha hablado de una Superliga desde la década de 1990 y, con el deporte globalizado como nunca antes, tiene mucho atractivo financiero para los pocos afortunados que llegan a formar parte de él. Pero eso es todo lo que ha sido la Superliga hasta ahora: una idea, y casi nadie está dispuesto a impulsar la idea en público. Como le dijo un ejecutivo a ESPN, “Si sucede en nuestra vida, sucederá ahora”.

¿Porqué ahora? Porque la pandemia está ejerciendo una enorme presión financiera sobre el deporte. Profundicemos en el tema.

Entonces, ¿qué trajo de vuelta la idea de una Superliga para reemplazar a la Champions League esta vez?

Reportajes en dos medios que no suelen dedicarse al deporte. El sitio web español de negocios digitales Voz Populi escribió el martes por la mañana que al menos 18 clubes europeos estaban planeando una liga paneuropea al estilo de la NBA que reemplazaría efectivamente a la Liga de Campeones a partir de 2022.

Unas horas más tarde, Sky News informó esencialmente la misma historia con la pepita añadida de que JP Morgan Chase estaba en conversaciones para proporcionar unos $ 6 mil millones en financiamiento de deuda.

El hecho de que ambas historias provengan de periodistas comerciales es relevante. Sugiere que la información no fue filtrada por clubes hipotéticamente involucrados, sino más bien por aquellos que intentaban financiarla.

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¿Como quién?

Capital privado, fondos, inversores, cualquier persona sentada sobre grandes montones de dinero que necesite algo en lo que invertir durante la pandemia. Por otro lado, COVID-19 ha golpeado fuerte y muchos clubes están hambrientos de efectivo, principalmente por la forma en que se administran: cada centavo que ingresa generalmente regresa, por lo que todos, en diversos grados, enfrentan el flujo de efectivo problemas ahora que las emisoras y los patrocinadores exigen reembolsos y los estadios no están completamente abiertos a los fanáticos.

La UEFA, que organiza la Champions League y la Europa League, tampoco se ha librado. Dijeron a los clubes el lunes que se han perdido casi $ 600 millones debido a la pandemia y que los pagos a los clubes se reducirán durante las próximas cinco temporadas. La gente se queda peleando por lo que queda del pastel, y los clubes más grandes están menos dispuestos a compartir.

De ahí el fiasco del proyecto “Big Picture”, un plan radical para reformar el fútbol inglés que vería el cambio de control sobre la Premier League a los mejores equipos.

Pero si los clubes más grandes se separan y forman su propia competencia, seguramente pueden vender sus propios derechos comerciales y de televisión. ¿Por qué necesitarían socios de capital privado para financiarlos?

Porque no puedes crear una liga y vender derechos de la noche a la mañana. Toma tiempo. Y debido a que los clubes dependen tanto de estos ingresos, se sienten más seguros con un socio que garantiza efectivamente el dinero durante las primeras temporadas.

¿Cuál es el papel de la FIFA en todo esto?

La FIFA emitió un comunicado diciendo que “no deseaba comentar ni participar en ninguna especulación sobre temas que surgen de vez en cuando” y dijo que existen estructuras y marcos para abordarlos a nivel nacional, europeo y mundial.

No es exactamente una negación …

Tampoco es un respaldo. Si eres un poco cínico, están adoptando un enfoque de “esperar y ver”. Lo que está claro es que hacer que una Superliga funcione es más fácil con el respaldo de la FIFA.

¿Porqué es eso?

En última instancia, la FIFA otorga la licencia del juego y administra el mercado de transferencias internacionales y las competiciones internacionales como la Copa del Mundo. Si crea una liga deshonesta fuera del marco de la FIFA, la FIFA puede prohibir a sus jugadores de la Copa del Mundo, prohibir a sus clubes de la Copa Mundial de Clubes (no es gran cosa en este momento, pero en el futuro, esa competencia podría convertirse en algo más importante) y prohibir que sus jugadores se transfieran a otros clubes. También puede pedirle a su federación nacional que lo eche de su liga y, si no lo hace, suspenderlo.

Así que sí, no es imposible volverse pícaro, pero es muy difícil.

Los mejores clubes de Europa se han relacionado con la ruptura, pero ¿podría suceder realmente? Getty

¿Por qué la FIFA respaldaría esto? ¿No ha hablado el presidente de la FIFA, Gianni Infantino, de querer hacer crecer el juego en todas las partes del mundo, no solo en Europa?

Buena pregunta. La relación entre FIFA y UEFA (y CONMEBOL) no es muy buena. Un escollo es el plan de Infantino para un Mundial de Clubes bienal con 24 (o 32) equipos, lo que podría amenazar la Liga de Campeones de la UEFA.

Hay un escenario en el que organizas una serie de superligas continentales cerradas más allá de Europa, bajo los auspicios de la FIFA, y los ganadores se enfrentan en la Copa Mundial de Clubes. Por ejemplo, se ha hablado durante mucho tiempo de una fusión MLS / Liga MX, que cubriría Norteamérica. Infantino ha discutido cómo la mejor manera para que África retenga el talento y haga crecer el juego era una Superliga panafricana. Podría replicar esto fácilmente en América del Sur, posiblemente también en Asia.

No hay ningún misterio sobre a quién le encantaría ver esto: el presidente del Real Madrid, Florentino Pérez. Convocó una reunión de clubes de todo el mundo hace aproximadamente un año e invitó a Infantino (pero no, significativamente, a los jefes de confederación). ¿Podría haber un montón de súper ligas continentales con los mejores equipos jugando en una Copa Mundial de Clubes de la FIFA?

¿Crees que Infantino apostaría por una Superliga europea?

Estamos en el reino de la especulación aquí, pero si lo hiciera, sería una gran apuesta, porque alienaría instantáneamente a la UEFA y a la CONMEBOL, como mínimo. Y su apoyo en otros lugares, fuera de CONCACAF, no es sólido como una roca. Tendría que convencer a los países miembros de que esto es parte de algún tipo de esfuerzo global para promover y desarrollar el deporte en todo el mundo. Esa es una gran pregunta, dado que está listo para la reelección en 2023.

¿Y la UEFA? Seguramente una Superliga europea destriparía la Champions. ¿Y las ligas nacionales?

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Están descartando la idea como aire caliente, por ahora. Dicen que los principios de solidaridad, ascenso, descenso y ligas abiertas no son negociables y que una superliga inevitablemente se volvería aburrida. Pero tienen que estar un poco nerviosos. Cada pocos años, los clubes más grandes exigen más del pastel y quieren que el pastel crezca (por eso es probable que obtengamos cuatro partidos más de la fase de grupos de la Liga de Campeones en 2024).

En cuanto a las ligas nacionales, obviamente es una amenaza. Incluso si, digamos, al Real Madrid se le permitiera jugar tanto en La Liga como en una Superliga, es obvio cuál sería la prioridad. Sin mencionar el hecho de que una Superliga de 18 equipos, más los playoffs, más una Liga de 20 equipos colocarían el número de partidos de clubes por encima de 80 (y eso sin contar las competiciones de copa nacionales). Simplemente no es sostenible.

¿Y los clubs? ¿Se cree que Real Madrid, Liverpool y Manchester United están impulsando esto?

No están comentando oficialmente, pero está bastante claro que están escuchando lo que se les presenta. Estamos en una situación de enorme incertidumbre y tiene sentido considerar al menos todas las opciones. Como vimos con Project Big Picture, incluso en la Premier League, la competencia nacional más estable y lucrativa, no son reacios a cambiar las cosas si les beneficia.

Dicho esto, aparte de quizás el Real Madrid (Florentino ha sido abierto durante mucho tiempo sobre su visión), la mayoría de los demás deben tener cuidado, por diferentes razones. La Juventus y el PSG forman parte del comité ejecutivo de la UEFA como representantes de la Asociación de Clubes Europeos. Necesitan ser leales, al menos en apariencia, a la UEFA. Es probable que el Bayern y el Borussia Dortmund también se queden callados, debido a la cultura impulsada por los fanáticos en Alemania y la potencial crueldad de una reacción violenta.

Es probable que haya oposición en Inglaterra, aunque no está claro cuánto les importaría a algunos de estos propietarios y se podría ver cómo podrían venderlo a sus seguidores. Después de todo, la Premier League se fundó en 1992 al separarse de la Football League y cada club Big Six tiene un propietario en el extranjero que no está necesariamente casado con la estructura tradicional.

Creo que básicamente están mirando y esperando. Saben que serán invitados si sucede, pero no se arriesgarán para que suceda. Si no te gusta la idea de la Superliga, hay algo de consuelo en eso, porque si no salen y la respaldan, es poco probable que suceda.

Pero también les interesa que esta amenaza sea real.

¿Por qué?

Dan Thomas se une a Craig Burley, Shaka Hislop y otros para traerle los últimos momentos destacados y debatir las historias más importantes. Transmita en ESPN + (solo EE. UU.).

Porque hay mucho en juego en los próximos 18 meses. El calendario internacional de partidos finaliza en 2024. La estructura de la Liga de Campeones y la asignación de ingresos están en discusión. También lo es la estructura de las ligas nacionales. Son parte de estas discusiones y, si los clubes que respaldan una Superliga pueden armar una amenaza creíble, tendrán más influencia. El problema es que para que la amenaza sea creíble, tienen que salir a la luz. Lo mismo se aplica a la FIFA.

Hemos estado aquí antes, por cierto, en el baloncesto europeo. En 2000, varios clubes importantes se separaron de la FIBA, el organismo rector del baloncesto, y crearon su propia competición, la Euroliga. Incluso tuvimos torneos europeos compitiendo durante una temporada. Finalmente llegaron a un compromiso y la Euroliga de hoy es una competencia que está dirigida esencialmente por un pequeño número de clubes que comparten los ingresos y tienen garantizados la mayoría de los lugares. Comercialmente, ha tenido un gran éxito.

Entonces, ¿qué va a pasar?

Si quieres que especule, lo haré. Siendo realistas, para que esto ocurra, necesitaría tres cosas: la participación de la FIFA, que los clubes salgan a la luz y una gran cantidad de efectivo de capital privado.

No estoy seguro de que consigas que los tres encajen en su lugar, ciertamente no tan limpia y decididamente como se necesita para que esto despegue. Pero si empiezas a escuchar a otros clubes además del Real Madrid hablar de que “nada está fuera de la mesa” y “estamos explorando todas las opciones”, entonces prepárate para una pelea.

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