Como mostró Tiafoe, Grand Slamma golpea el legado de los profesionales negros

By Ucatchers

Cuando Frances Tiafoe ganó el torneo Challenger en arcilla en Parma, Italia, hace un par de semanas, marcó el final de una sequía de títulos de dos años en cualquier nivel.

El estadounidense dijo que estaba allí solo por una cosa.

“Fue un viaje de negocios. Vine aquí por una cosa y sólo una cosa”.

✅ Misión completada. @FTiafoe aprovechó al máximo su semana en Parma. pic.twitter.com/yqQqm2GPG3

– Tour ATP Challenger (@ATPChallenger) 12 de octubre de 2020

A juzgar por su atuendo posterior al partido, parece que Tiafoe tiene aspiraciones aún mayores para el resto de su carrera. Su camiseta hace referencia a los primeros títulos de Grand Slam ganados por Arthur Ashe y Yannick Noah en el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Francia, respectivamente. La victoria de Noah hace 37 años marca la última vez que un hombre negro gana una carrera importante, otra sequía que Tiafoe busca terminar.

Esa camiseta no era de Nike, el patrocinador de ropa de Tiafoe. Más bien, era de una empresa de ropa de nueva creación, Grand Slamma, que pone la historia y los logros de los tenistas negros al frente y al centro a través de mensajes e imágenes en vivo.

El negocio con sede en Maryland es una creación de las hermanas Jeri y Sharon Ingram. La larga trayectoria de Jeri Ingram en el tenis incluye una carrera invicta a lo largo de la escuela secundaria, un campeonato individual ACC mientras jugaba para la Universidad de Maryland y una carrera de ocho años en el WTA Tour, que la vio llegar al top 200 a fines de la década de 1980. Actualmente, dirige el Metropolitan Tennis & Education Group, parte de la red National Junior Tennis & Learning.

Según Jeri, la idea de este nuevo esfuerzo surgió en respuesta al clima actual en la nación en torno a las relaciones raciales.

“Los padres y nuestros seguidores nos llamaron a la acción”, dice Jeri. “Sharon está en nuestra junta y estábamos teniendo una conversación: ¿Qué podemos hacer por los jóvenes a los que servimos que dependen de nosotros, y también qué podemos hacer que sea responsable, educativo y que dure mucho tiempo?

“Se nos ocurrió la idea de algún tipo de botín porque eso es lo que les gusta a los jóvenes. Prestarán atención a eso ”, agregó. “También queríamos darle un poco más de carne con el sitio web. Tenemos una página de historias que incluye la historia de jugadores, entrenadores y compañeros de golpes que han estado en la comunidad del tenis negro durante un largo período de tiempo “.

Otra iniciativa de Grand Slamma es continuar apoyando el programa de tenis, dada la actual situación económica del país, dice Sharon. “Era tarde en la que pensaba cuál era nuestro plan C aquí, ¿qué podemos hacer para que estos niños sigan jugando al tenis? Siempre fue una manera de ayudar al programa de mi hermana en cuanto a su formación, su preparación “.

Desde el concepto hasta la puesta en marcha, el período fue relativamente breve. “Las camisetas, el sitio web, el significado detrás de todo realmente se unieron en un período de dos meses”, dice Jeri. “El nombre de la empresa es Grand Slamma, así que tuvimos que sacarlo para el primer Grand Slam [during the pandemic], que fue el US Open “.

Sharon, cuya experiencia profesional es en el lado creativo, lideró los esfuerzos en los mensajes y las imágenes de las camisetas, que van desde incluir a los hombres negros entre los 300 mejores del ATP Tour hasta nombrar a las mujeres que han ganado títulos de Grand Slam en individuales. —Desde Althea Gibson hasta las hermanas Williams y Naomi Osaka.

Cumpliendo con su fecha límite del US Open, la compañía envió ropa a algunos de los jugadores mientras estaban en Nueva York. Sloane Stephens usó una camiseta en la práctica durante el Abierto de Francia, mientras que Tiafoe llevó el Grand Slamma a la vista del público desde el círculo de ganadores en Parma. Con sus vínculos con el “DMV”, Jeri dijo que ella y Tiafoe se conocen desde hace años.

“Frances siempre es amable con la gente que lo aprecia”, dijo. “Hablamos y dijo que ama todo, y que definitivamente lo va a hacer genial. Le dije cuando vi la foto, ‘Oh, lo luciste durante la ceremonia de trofeos obteniendo tu hardware’, dijo que le encantaba hacerlo y quiere apoyar “.

“Estamos muy contentos con cómo van las cosas hasta ahora, y esto es algo que vamos a seguir haciendo”, dijo Sharon. “Es un tema de conversación y realmente queremos desarrollar el componente educativo [about Blacks in pro tennis] para nuestros estudiantes.

“Este es un esfuerzo de múltiples frentes”.

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