Cómo Mookie Betts cambió la Serie Mundial súper sabermétrica en la Serie súper divertida

By Ucatchers

3:13 a.m. ET

  • Jeff Passan ESPN

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      Información privilegiada de ESPN MLB
      Autor de “El brazo: Dentro del misterio del billón de dólares del producto más valioso en los deportes”

ARLINGTON, Texas – En 1921, George Herman Ruth, mejor conocido como Babe, atrapó un boleto y robó dos bases en la quinta entrada de un juego de Serie Mundial. En 2020, Markus Lynn Betts, mejor conocido como Mookie, atrapó un boleto y se robó dos bases en la quinta entrada de un juego de la Serie Mundial. Durante los 99 años, con cientos de juegos y miles de entradas entre estos eventos, nadie logró la hazaña en un juego de la Serie Mundial.

El hecho de que sea Ruth la última vez que reunió la hazaña es un poco inspirado en el capricho del béisbol, considerando el otro lazo que lo une a Betts. Ambos fueron canjeados por los Medias Rojas de Boston: Ruth a los Yankees de Nueva York en un acuerdo de 1919 que la historia considera como el mejor desplumado de todos los tiempos del deporte y Betts a los Dodgers de Los Ángeles este año en un intercambio mucho menos desequilibrado pero que aún consume emocionalmente. . A diferencia de Ruth, Boston había visto a Betts en su mejor momento. La ciudad sabía lo que estaba perdiendo.

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El juego 1 de la Serie Mundial el martes fue el show de Mookie Betts. Clayton Kershaw ganó una estatuilla al Mejor Actor de Reparto y varios otros Dodgers ganaron su escala, pero Betts, en el escenario más grande del béisbol, rodeado de algunos de sus mejores jugadores, logró diferenciarse. Casó el juego de la era de Ruth con su versión moderna. Su dinamismo abrumó a los Rays de Tampa Bay, al igual que lo hizo con los Bravos de Atlanta en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, al igual que lo hizo durante toda la temporada, tal como lo ha hecho durante media década. Aunque anotó solo dos de las carreras de Los Ángeles en su victoria 8-3 ante una multitud decididamente pro-Dodgers de 11,388 en el Globe Life Field, Betts dejó sus huellas digitales en todas las cosas que robó, desde las bases hasta la ventaja de la serie.

Cuando los Dodgers cambiaron al jardinero Alex Verdugo y al prospecto del campocorto Jeter Downs por Betts y David Price en febrero, lo hicieron pensando en la noche del martes. Los Dodgers perdieron la Serie Mundial en 2017 y 2018. Construyeron un gigante en el desarrollo de jugadores, podían gastar dinero para igualar a cualquier equipo y aún así no ganaron. Betts fue el separador.

En la quinta entrada del martes, con los Dodgers ganando 2-1, se separó. Primero, atrajo un boleto del abridor de los Rays, Tyler Glasnow. Luego se robó el segundo lugar y se convirtió en un héroe para los fanáticos de todo el mundo con los bocadillos al ganar un taco gratis a través de una promoción ligada a bases robadas, lo que resulta ser un anacronismo suficiente en el béisbol para que ver uno en un juego sea doble. . Un doble robo, que Betts y Corey Seager lograron, es prácticamente inaudito.

Alex Trautwig / MLB Photos a través de Getty Images

El mayor golpe de Betts se mantuvo. Correr bases es un arte: redondear las bases correctamente, iniciar una base, comprender los escenarios a medida que se desarrollan. La ventaja secundaria, algunos saltos adicionales y un paso hacia la siguiente base a medida que se lanza el lanzamiento, es algo que Betts hace tan bien como cualquiera. Cuando Max Muncy conectó un salto que el primera base de los Rays, Yandy Díaz, fildeó y llevó a casa, su tiro fue un poco arriba de la línea, en forma decente para lograr una carrera mortal. En cambio, fue Betts.

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Empujó su cuerpo hacia su casa: el guante de bateo sobresalía de su bolsillo trasero derecho, el guante deslizándose en su mano izquierda, la cadena de oro dando vueltas como si no le importara nada en el mundo. El receptor Mike Zunino barrió la etiqueta. Demasiado tarde. Los Dodgers lideraron 3-1. Esa ventaja se expandió a 6-1 al final del quinto. Fue 8-1 una entrada más tarde, con la primera de esas carreras en un jonrón de Betts en el campo opuesto en la misma zona donde en los Juegos 6 y 7 de la NLCS hizo recepciones espectaculares contra la pared.

Todos estos elementos, son el conjunto de talentos de Betts que dicta lo que puede ser el béisbol. La unidimensionalidad del juego en 2020 no se traduce en el mundo de Betts. El golpea. Él campos. El corre. Juega pelota larga. Juega pelota pequeña. Se amolda a un momento. Y los Dodgers lo siguen.

“Mookie”, dijo el manager de los Dodgers, Dave Roberts, “obtendrá lo mejor de todos”.

Los Dodgers, mientras tanto, están obteniendo lo mejor de él, y eso les da una presencia catalizadora inigualable. Después del deslizamiento de Betts alrededor de Zunino, los Dodgers siguieron con un sencillo RBI, un sencillo RBI y un sencillo RBI. Fue como una vuelta en el tiempo a los años 80, antes de que las oficinas centrales creyeran que para que una base robada valga la pena, se necesita una tasa de éxito del 80%. En una Serie Mundial, en la que cada out es precioso, la perspectiva de perder incluso a uno petrifica a los gerentes, por lo que, en general, no corren.

Esta serie, entre una organización de los Rays cuya destreza con la analítica ha ayudado a convertirla en un grupo de expertos de béisbol y una organización de los Dodgers que usa principios similares pero puede aprovechar su ventaja financiera para convertirlos en armas, tenía todas las características de una nueva escuela, bullpen- pesado, combate cuerpo a cuerpo, y aún podría evolucionar hacia eso.

¿Pero el juego 1? Desde las ruedas de Betts hasta los ganchos rápidos de los Rays que dejaron al abridor Tyler Glasnow para lanzar 112 lanzamientos a pesar de su ineficacia, fue un día de retroceso. La quinta entrada en particular, con Betts corriendo y Glasnow luchando y la alineación de los Dodgers acribillando sencillos RBI por todo el campo, bien podría haber sido organizada por jugadores con uniformes de franela.

Para ganar una Serie Mundial, se necesita más que la sabiduría convencional o lo que sea que pase por eso hoy. Si para un juego o dos o tres o cuatro significa jugar el tipo de béisbol que dictan el juego y la situación, entonces los buenos equipos evolucionarán. Es posible que los Rays deban deshacerse del espíritu de jonrón o quiebra que los trajo aquí. Kevin Cash, su manager, ya hizo exactamente lo contrario de lo que se hubiera pensado con Glasnow. Es muy capaz de hacer más zags.

Pero por mucho que Cash dice que Randy Arozarena es el Mookie Betts cubano … no lo es. Betts es una figura singular, con cada una de las cinco herramientas abundantemente claras y un nivel de energía que, si fuera calculable, seguramente también estaría muy por encima del promedio.

“Mookie es bastante especial”, dijo Kershaw. “Hace cosas en un campo de béisbol que no mucha gente puede hacer, y lo hace de manera muy consistente, lo que creo que lo separa de otros muchachos”.

  • Juego 1: Dodgers 8, Rays 3

  • Juego 2: Miércoles 21 de octubre a las 8:08 ET

  • Juego 3: Viernes 23 de octubre, 8:08 ET

  • Juego 4: Sábado 24 de octubre a las 8:08 ET

  • Juego 5: Domingo, 25 de octubre, 8:08 ET *

  • Juego 6: Martes, 27 de octubre, 8:08 ET *

  • Juego 7: Miércoles 28 de octubre a las 8:09 ET *

*Si necesario
Todos los juegos en Fox y ESPN Radio

En realidad, eso suena mucho a los Dodgers. Hacen cosas que otros no hacen. Hacen esas cosas de manera consistente. Por eso ganaron 43 de 60 partidos de temporada regular. Es por eso que ingresaron a la postemporada como, y siguen siendo, distintos favoritos de la Serie Mundial. Es por eso que su déficit de tres juegos a uno en la NLCS ante Atlanta se registró como una sorpresa y su eventual banderín reequilibró el orden del deporte.

En medio de todo está Betts, elemental. Sin él, los Dodgers no se convertirían en el primer equipo desde 1991 en dar dos jonrones y deslizar tres bases en un juego de Serie Mundial. Sin él, tal vez sigan siendo un hombre bajo, y esta sequía continúa. Y aún podría. El béisbol está retorcido de esa manera. Lo que da en el Juego 1 podría quitarlo en el Juego 2.

Lo que no cambiará es Mookie Betts. Este año firmó una extensión de 12 años y $ 365 millones con los Dodgers. Casi instantáneamente, adoptó su posición como el punto de apoyo del equipo, incluso entre estrellas, jugadores locales y otros con la titularidad. Lo hace por estos juegos, esos momentos, la pieza de metal que permite a los jugadores de béisbol llamarse campeones.

Cuando lo hace, aquellos que vieron todo su éxito en Boston no pueden evitar sentir una punzada de tristeza. No está bien, de verdad, y no es razonable, especialmente considerando que Betts podría haberse ido a través de la agencia libre de todos modos. Pero es el mismo sentimiento que hace un siglo: arrepentimiento mezclado con admiración, el sentimiento de saber lo que perdiste y amarlo de todos modos porque es imposible no hacerlo.

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