Cómo Kew Gardens ganó la carrera para organizar las pruebas del maratón olímpico

By Ucatchers

El lugar del suroeste de Londres se eligió por delante de Manchester, Dorney Lake y las opciones en Europa debido a su recorrido plano y protegido y al gran grado de certeza que brindaba.

En la búsqueda por encontrar un lugar para las pruebas del maratón olímpico británico para los Juegos de Tokio reprogramados, las ideas incluyeron organizar la carrera como parte del Maratón de Manchester, usando Dorney Lake cerca de Windsor, o varias carreras de caballos y pistas de carreras de motor. Incluso hubo una sugerencia de enviar a los aspirantes a los Juegos Olímpicos británicos a Europa para participar en una carrera establecida en el continente. Sin embargo, en última instancia, Kew Gardens en Richmond, al suroeste de Londres, fue seleccionado y el viernes 26 de marzo alrededor de 60 atletas en total lucharán por la selección en 42 km.

Varios factores dieron a Richmond la ventaja. El área es plana, protegida de los elementos con carreteras bordeadas de árboles y Kew Gardens en sí es un área cerrada y cerrada que ha permanecido abierta durante la pandemia. Dado que el Richmond Runfest ya se lleva a cabo el mismo fin de semana, significa que las pruebas se pueden incorporar a una infraestructura existente. Sobre todo, el lugar tiene un alto grado de certeza y es poco probable que se cancele.

Cuando el Manchester Marathon se trasladó de su fecha tradicional de abril al próximo octubre, se descartó la posibilidad de que el juicio se llevara a cabo en el noroeste de Inglaterra. Los campos de carreras de caballos y de motor estaban demasiado expuestos a los elementos. En cuanto a las carreras en Europa, se consideró demasiado arriesgado.

“Esto está sucediendo”, dice Tom Bedford, director de la carrera de trial y también del Richmond Runfest. “Hará que todos los atletas duerman mejor por la noche y garantizará que puedan llevar su juego A durante el día.

“El atletismo británico quería que el evento fuera rápido y plano y que definitivamente siguiera adelante durante una pandemia de Covid. La prioridad es que todos los atletas hayan tenido la oportunidad de ir a Tokio, incluso en este loco año, y tendrán esa oportunidad en Kew Gardens “.

Será la primera vez en 40 años que una prueba de maratón olímpica británica se realice como una carrera independiente en un estilo similar a las pruebas olímpicas de Estados Unidos. En 1980, el Campeonato AAA y la prueba de los Juegos Olímpicos de Moscú se llevaron a cabo en Milton Keynes. Fue ganado por Ian Thompson en 2:14:00 de Dave Black y Andy Holden cuando 195 hombres terminaron. Sin embargo, desde 1983 en adelante, los campeonatos nacionales y las pruebas han sido parte del Maratón de Londres y la batalla por la selección es a menudo una “carrera dentro de una carrera” con la televisión luchando por capturar la acción.

“En un mundo ideal, esta sería una prueba de estilo estadounidense con una atmósfera de tipo Night of 10,000m PBs”, dice Bedford. “Pero en esta etapa, lamentablemente, no puedo ver que se permitan espectadores”.

Sin embargo, Bedford confirma que el evento se transmitirá en vivo y agrega: “Cada corredor tendrá un ayudante o un ‘portador de agua’. Entonces tendrán un poco de apoyo. También ofreceremos entretenimiento para mejorar el rendimiento en forma de música. Pero ciertamente no habrá tiendas de cerveza, lo cual va en contra de mis creencias personales, ¡pero así tiene que ser! “

Prepárate para tiempos rápidos

Ha habido preocupaciones por parte de los atletas y entrenadores sobre si el recorrido será lo suficientemente rápido. Bedford admite que no es tan rápido como el evento INEOS 1:59 que vio a Eliud Kipchoge romper dos horas en Viena el año pasado. Pero él cree que los estándares de clasificación olímpica de 2:11:30 (hombres) y 2:29:30 (mujeres) lo harán. ser muy alcanzable.

Un curso propuesto original fue analizado por el especialista en medición de cursos Hugh Jones y perfeccionado durante el mes pasado para hacerlo lo más rápido posible. También habrá marcapasos durante el día y los organizadores planean invitar a atletas en los próximos meses para probar la ruta y ofrecer comentarios.

“Hemos perdido 31 vueltas con respecto al curso original”, dice Bedford, “y no estamos hablando de ángulos rectos aquí, sino más bien simplemente cambiando de dirección ligeramente. Con el recorrido que tenemos en este momento tendríamos que derribar algunos muros o un árbol de 600 años para mejorarlo más.

“Es un tercio más plano que el St James’s Park London Marathon. Es un 20% más plano que el maratón de Londres normal. Son vueltas de 5,5 km, es decir, ocho vueltas en total. Hay ocho vueltas cada 5,5 km y la mayoría son muy fáciles ”.

Ciertamente, parece ser más rápido que las últimas pruebas de maratón olímpicas británicas independientes. los Ucatchers El informe de la carrera en Milton Keynes en 1980 la describió como “un circuito estrecho, tortuoso y en zig-zag en condiciones de mucho viento”.

Fotografía de Mark Shearman

El ganador, Thompson (arriba a la derecha, en la carrera de trial de 1980), dijo en ese momento: “No era un recorrido para tiempos rápidos. Realmente no fue un curso agradable. Era demasiado estrecho y había demasiados cortes y cambios de ritmo “.

Tony Simmons, uno de los principales contendientes, incluso se topó con un bolardo que estaba oculto a su vista por los corredores delante de él. Después de rozarle mucho el brazo y la pierna, se vio obligado a abandonar, sus sueños olímpicos terminaron.

En comparación, Kew Gardens seguramente será mucho más seguro y rápido. “Uno de los enormes beneficios de este curso es que los atletas estarán protegidos por árboles, paredes y arbustos en todo el camino”, dice Bedford. “Los atletas solo necesitan prepararse para correr algunos tiempos rápidos allí”.

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En el Maratón de Londres en octubre, Jonny Mellor y Ben Connor terminaron como los dos primeros británicos y ambos superaron el tiempo de clasificación para Tokio. Pero tendrán que volver a hacerlo todo el 26 de marzo.

“Ben y Jonny deberían estar un poco preocupados porque tendrán que presentarse y llevar su juego A en contra después de haber corrido tan bien en Londres”, dice Bedford. “Prepárate para un curso rápido. Con los zapatos que tienen hoy en día y suponiendo que haga buen tiempo, será rápido.

“Los atletas saben que la carrera sigue adelante. La cita ha estado ahí por un tiempo. Así que han podido bajar la cabeza para entrenar duro para lograrlo “.

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