Cómo el atleta de Olimpiadas Especiales Niall Guite llamó la atención del Manchester City y más allá

By Ucatchers

8:26 a.m. ET

  • Rebecca Nordquist ESPN

Desde marzo, Niall Guite ha agotado una caja de 150 rotuladores. Dos veces. También quemó un paquete de 36 lápices de colores, dos veces, y compró suficiente cartulina para empapelar su habitación. Niall y su madre, Michelle Guite, han aprendido que es mejor comprar al por mayor.

Cuando el mundo cerró y los eventos deportivos se cancelaron debido a la pandemia del coronavirus, las organizaciones sin fines de lucro, incluida Special Olympics, una organización deportiva mundial para atletas con discapacidad intelectual, comenzaron a buscar formas innovadoras de recaudar dinero. En el Reino Unido, los organizadores de la Maratón de Londres, que se pospuso en abril y es uno de los eventos de recaudación de fondos de un solo día más grandes del mundo, iniciaron el 2.6 Challenge para recaudar fondos para organizaciones benéficas británicas. Fue entonces cuando Niall, el mismo medallista de oro de Olimpiadas Especiales, tuvo una idea.

Niall Guite ha dibujado más de 100 estadios, incluidos campos de fútbol, ​​cricket y rugby, para recaudar fondos para las Olimpiadas Especiales de Gran Bretaña, y todavía está recibiendo pedidos. Cortesía de la familia Guite

El devoto fanático de Sheffield Wednesday dibujaría 26 representaciones de estadios de fútbol del Reino Unido (después de todo, ha visitado 67 de ellos) desde su perspectiva aérea ahora característica. Luego los vendería a través del sitio JustGiving con la esperanza de recaudar £ 260, lo que permitiría a las personas elegir el monto de la donación, siempre que fuera una variación de 2.6, un juego en el 2.6 Challenge. Veintiséis libras, 126 libras y así sucesivamente. El dinero iría a las Olimpiadas Especiales de Gran Bretaña, donde compite y forma parte de su Equipo de Liderazgo de Atletas, un comité que ayuda a moldear cómo la organización sirve a sus atletas. Alcanzó su meta en un mes, y los pedidos continuaron llegando. También lo hicieron los elogios.

El mediocampista del Manchester City, Rodri, hizo un guiño a la interpretación de Niall del Etihad Stadium en un video, y el equipo lo invitó a un partido, le envió una camiseta firmada y planea colgar el dibujo de Niall en la sala de juntas del club. Bath City, un club de fútbol semiprofesional de la sexta división de Inglaterra, bromeó en Twitter diciendo que nunca habían visto su estadio tan lleno. El reconocido artista británico Grayson Perry tuiteó que amaba los dibujos de Niall. La estación de televisión local salió a entrevistarlo. Su familia reflexiona que Niall ha obtenido más renombre que su padre, Mitch, quien se especializó en arte. El humor es un tema común en la familia Guite. Cinco meses después, el jugador de 26 años ha completado más de 100 dibujos en el estadio y ha recaudado 4.298 libras esterlinas y contando. “Tantas cosas que hace me asombra”, dice Michelle en una llamada de Zoom con Niall desde su casa en Sheffield, Inglaterra, “y yo me río [with pride]. “

El Manchester City le dio a Niall y su trabajo un gran reconocimiento, regalándole una camiseta firmada. Cortesía de la familia Guite

El humor de Guite también aparece en sus dibujos. Después de investigar una toma aérea de los campos de fútbol a través de Google y hacer referencia al libro “Campos de fútbol desde el aire” para mayor precisión, Niall agrega lo que él llama “bromas”. ¿Ejemplo? Al representar el estadio Tottenham Hotspur, que se le encargó tres veces, y un derbi del norte de Londres contra el Arsenal, Niall redujo la sección para los fanáticos visitantes. “Las personas que se han dado cuenta de la broma dirán: ‘¡Gracias por eso! Me reí mucho'”, dice Michelle, una enfermera psiquiátrica.

Niall tuvo todas las oportunidades para apreciar el arte. Él y su familia amante del arte, incluidos sus hermanos mayores, Keiran y Declan, a menudo visitaban galerías y caminaban por el cercano Yorkshire Sculpture Park. Pero era un libro emergente sobre arquitectura, con edificios altos y catedrales intrincadas, que Niall recibió cuando tenía 5 años y que despertó su curiosidad por el dibujo. “Me gustaron los edificios”, dice Niall, “y las formas y tamaños. Eran interesantes de ver”. Michelle recuerda uno de sus primeros dibujos de un mapa de calles, con edificios, carreteras y espacios verdes. El mapa se apoderó del piso del ático y movió autos de juguete a su alrededor. Y al igual que sus dibujos de estadio, sus primeras creaciones siempre fueron desde una vista aérea para darle una “perspectiva diferente”, dice Niall.

Niall creó este mapa de calles cuando tenía 12 años. Pasó muchas horas jugando con él y sus autos en el ático. Cortesía de la familia Guite

Durante este tiempo, Niall también estaba descubriendo cómo navegar por las discapacidades intelectuales y de aprendizaje: autismo, dislexia, que afectaba su capacidad para leer, y dispraxia, lo que significaba que le tomaba más tiempo aprender nuevas habilidades. “Niall tiene problemas de procesamiento auditivo. Tiene que tomarse el tiempo para comprender lo que la gente le dice antes de poder formular una respuesta”, dice Michelle, “y esto le dificulta comunicarse con la gente. Puede ser muy frustrante y limitante de la vida”. para él. Es, de hecho, un joven muy divertido y astuto cuyas dificultades le han permitido desarrollar una gran compasión y tolerancia por los demás “.

Esto también significaba que Niall tenía problemas para hacer amigos en la escuela. Buscaba actividades independientes como jugar con sus autos en el ático, dibujar y jugar con Legos “todo el tiempo”, dice. Sarah Williams, maestra de educación física de Niall en la escuela primaria y secundaria, recuerda a Niall como un niño tímido que tenía dificultades para articularse y que tenía que esforzarse más para desarrollar las habilidades motoras y la coordinación. “Siempre tenía una gran sonrisa”, dice Williams, ahora profesor en la Universidad de Sheffield Hallam. “Pero no se deje engañar por la sonrisa; está increíblemente motivado y motivado. Si va a dibujar un estadio, dibujará todos los estadios del Reino Unido. Se está dando cuenta del don que tiene”.

Para prepararse para los Juegos Mundiales de Verano de 2015 en Los Ángeles, Niall trabajó duro para mejorar su forma física y perfeccionar sus habilidades. Su entrenador de baloncesto, Jazz Owen, dice que él es la razón por la que su equipo ganó el oro. Cortesía de la familia Guite

Mientras que Niall jugaba solo en la escuela, se relajó con otros niños con discapacidades similares en la cancha de baloncesto o en la práctica de fútbol. Su confianza creció a medida que desarrolló nuevas habilidades, y finalmente ayudó a su equipo de baloncesto a ganar el oro en los Juegos Mundiales de Olimpiadas Especiales de Los Ángeles 2015, y vio que podía lograr lo que se proponga. Y quizás lo más importante, comenzó a hacer amigos. Jazz Owen vio esta progresión y crecimiento de primera mano. Ella ha entrenado a Niall desde que comenzó a jugar baloncesto cuando tenía 12 años. “Él ve las luchas que ha tenido y las personas en las que confía, y refleja ese apoyo a otros [people with disabilities]”, dice Owen, un tutor para personas con discapacidades de aprendizaje.” Ahora puedo ponerlo con cualquier jugador en todo el país y replicará el apoyo que ha tenido “.

Niall, dice Owen, fue la razón por la que el equipo ganó el oro en los Juegos Mundiales. Muchas de las jugadoras titulares estaban cerca de cometer una falta y ella necesitaba que alguien se metiera debajo de la canasta y tomara la falta. “Le dije: ‘Hazte grande'”, dice Owen. “Puso su cuerpo en la línea, enfrentándose a hombres grandes. Hizo todo lo que le pedí, y por lo que hizo, se convirtió en la estrella del equipo”.

Niall y su madre, Michelle Guite, tienen un vínculo especial. “Se rebotan constantemente”, dice Sarah Williams, ex maestra de educación física de Niall en la escuela primaria y secundaria. Cortesía de la familia Guite

Esa noche en Los Ángeles, Owen escuchó música proveniente del dormitorio de Niall en el alojamiento de estudiantes. Eran más de las 11 pm, lo suficientemente tarde como para meterse en problemas. La canción “Fly”, de Avril Lavigne, sonó fuerte: todos estábamos destinados a volar. Extiende tus alas por el universo. Es tu momento de hacerlo. Es tu momento de brillar.

“Él y tres de sus compañeros de equipo corrían por la habitación, volando como aviones”, dice Owen, que no pudo soportar detenerlos. “Estaban tan orgullosos y tan felices de ganar el oro. Tuve toda una conversación con Niall. ‘No estamos haciendo nada malo’, había dicho. La conversación fue perfecta; él no luchó por encontrar las palabras. Tenía confianza”. , descarado. Había puro orgullo y felicidad en su rostro “.

De vuelta en Sheffield, Michelle dice que Niall estaba motivado por el mensaje de inclusión de Olimpiadas Especiales y el mensaje político de luchar contra la discriminación que vio en los Juegos Mundiales. Esto despertó otro interés para Niall: hablar en público. Con la ayuda de un mentor y mucha práctica, el niño que parecía no tener nada que decir ahora estaba hablando frente a escuelas y universidades. Era su forma de concienciar a las personas con discapacidad y las oportunidades que le habían brindado las Olimpiadas Especiales y los deportes. Hasta la fecha, ha realizado alrededor de 10 eventos.

Kadeem Harris, de Sheffield Wednesday, uno de los jugadores favoritos de Niall, subió a Zoom con Alexis Nunes y Niall de ESPN FC para hablar sobre los dibujos. ESPN

¿Pero quizás la forma más importante en la que crea conciencia? Muchas redes sociales, dice Niall. Twitter, específicamente. Allí se revela como artista, defensor y emprendedor. Niall planea recaudar fondos para las Olimpiadas Especiales de Gran Bretaña hasta fin de año, y luego está pensando en lo que podría hacer por su cuenta. Recientemente compró un iPad y está usando Apple Pencil, un lápiz óptico inalámbrico, para dibujar imágenes digitales. Esto permitirá una fácil reproducción y la posibilidad de atender las solicitudes de camisetas con sus dibujos en el frente. Si es posible, le gustaría hacer una carrera con ello, dice.

Niall es un testimonio de lo que es posible. Y ahora su modesta idea de dibujar 26 estadios de fútbol y recaudar £ 260 está forjando un camino hacia su futuro y creando un camino de lo que es posible para otras personas con y sin discapacidad intelectual.

Al volverse para hablar con Niall en la llamada de Zoom, Michelle dice: “Las familias jóvenes con niños con discapacidades pueden mirarte como persona y decir: ‘Eso es increíble. Si él puede hacer eso, ¿qué puede hacer mi joven?'”

Para ver más del trabajo de Niall y seguir su historia, encuéntrelo en Twitter. @ niallguitesogb4.

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