Cómo Alex Knibbs logró el paraíso de una vuelta

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A pesar de ser el más lento sobre el papel, Alex Knibbs se llevó el título británico de 400 metros en Manchester. Ni siquiera es su evento especializado.

Al salir de la curva superior y entrar en la recta de casa en la final de 400 metros del Campeonato Británico de Müller, la corta temporada de Alex Knibbs parecía estar lista para terminar en una batalla para evitar la cuchara de madera.

Con 50 metros para el final, el atleta de Amber Valley y Erewash estaba hasta el séptimo lugar, aislado en el carril más externo. En el marco del oro estaba el quinteto de Joe Brier, Alex Haydock-Wilson, Toby Harries, Lee Thompson y Niclas Baker, todos ellos separados por poco más de un metro. Pero contra todas las expectativas, fue Knibbs quien produjo una obra maestra de depredación táctica para arrebatarle su primer título nacional senior.

Incluso ahora, Knibbs todavía no puede creer cómo sucedió. “Todavía estoy sorprendido por eso”, dice, disfrutando de un tiempo libre antes de volver a entrenar a finales de este mes. “Ha habido otros títulos en los que pensé de antemano ‘puedo ganar esto’, pero esta competición fue diferente. Entré pensando ‘Estoy en la final, pero mi objetivo es hacer un PB’ ”.

Si su objetivo era marcar un récord personal, Knibbs lo logró, y algo más. Su tiempo de 46.65 lo vio superar a Baker y Harries en segundo y tercer lugar, mientras mejoraba su mejor marca de vida en 31 centésimas de segundo.

Knibbs ni siquiera es un corredor especialista en 400 metros. Durante las últimas cuatro temporadas, el estudiante de la Universidad de Loughborough se ha establecido como uno de los prospectos prometedores de 400 metros vallas del Reino Unido. Pero con el bloqueo interrumpiendo el entrenamiento de los atletas en todo el Reino Unido, Knibbs sintió que concentrarse en los 400 m en lugar de los 400 m con vallas era la decisión práctica que debía tomar.

“Antes del bloqueo, el objetivo principal era tener una temporada de 400 m vallas”, explica Knibbs. “Luego vino el bloqueo y no tuve acceso a una pista o vallas durante tres meses. Volví a la pista a mediados de julio, pero no me quedaba mucho tiempo para volver a vallas.

“Estábamos en el proceso de cambiar mi patrón de zancadas, pero no habíamos podido practicarlo durante meses. Mi entrenador no estaba en la pista para verme correr vallas, así que pensé que sería mejor entrenar para los 400 m planos en lugar de correr en los 400 m vallas usando mi antiguo patrón de zancadas “.

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Al llegar al Campeonato Británico, Knibbs, que estudia matemáticas con contabilidad y finanzas, parecía haber acertado todos sus cálculos. Sus tiempos de 400 metros continuaron mejorando, ya que bajó de 47 por primera vez a mediados de agosto. Y en el campeonato de Manchester se clasificó desde su heat en 47.15.

La final, sin embargo, fue una propuesta diferente: Knibbs llegó a la carrera con la mejor marca personal más lenta y la peor de la temporada en el campo. Por lo tanto, no le sorprendió mucho cuando Brier y Haydock-Wilson se adelantaron a él en la recta trasera.

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“Sabía que no era el corredor de 200 o 400 metros más rápido del campo. Sabía que algunos de los muchachos me pasarían en algún momento, pero muchos de ellos se fueron bastante rápido “.

Agrega: “Estar en el carril ocho definitivamente ayudó a toda mi carrera. Podría concentrarme en mí mismo. Si estuviera en uno de los carriles interiores, podría haberme atrapado un poco con el ritmo. Sin embargo, nunca entré en pánico en ningún momento. Cuando Joe y Alex pasaron a mi lado después de 150 m, pensé ‘bien, tengo que recogerlo aquí’.

“Al llegar a la recta de casa, incluso en el calor o en otras carreras, todos naturalmente intentan empujarlo y te endureces pensando que has dado todo lo que puedes dar. Pero en la final, no tuve esa sensación de tensión. Todavía estaba bastante fluido y no sé por qué o de dónde vino eso.

“Podía ver a Joe dentro de mí, sabía que todos los atletas estaban en una línea, pero no sabía quién estaba al frente. Con 80 m para el final, vi a todos y pensé ‘literalmente podría atraparlos aquí’ “.

Increíblemente para una carrera de 400 m, solo 87 centésimas de segundo separaron todo el campo y Knibbs apenas pudo contener su incredulidad.

Habiendo tenido ya títulos de escuelas de inglés, BUCS e Inglaterra por grupos de edad, ganar el Campeonato Británico ha visto a Knibbs completar un cuádruple de campeonatos nacionales. Entonces, ¿se quedará ahora con 400 metros planos?

“Mi mentalidad sigue siendo la de trabajar en los 400 m vallas porque para ser uno de los mejores 400 m vallas necesitas una buena velocidad de 400 m de todos modos”, dice. “Karsten Warholm corre sub-47 en las vallas y sub-45 en los 400 m. También existe el objetivo de ser parte de los equipos de relevos, así que quiero mantener eso allí, pero el objetivo principal siguen siendo los obstáculos “.

Con algo de tiempo libre antes de que se reanude el entrenamiento de invierno, Knibbs ahora puede pasar tiempo con amigos e ir a jugar al golf. Sin embargo, tras un título británico, estará decidido a volver al ritmo de las cosas.

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