Balas, simplemente lo mejor | Noticias

By Ucatchers

Hoy hace sesenta años en Roma, Iolanda Balas de Rumania ganó el primero de los dos títulos olímpicos de salto de altura de su carrera.

Además de los oros olímpicos de Balas, su carrera estuvo encabezada por 14 récords mundiales y una racha de victorias sin igual de 150 competiciones que la mantuvieron invicta durante casi 11 años.

La letra de ‘The Best’ que Bonnie Tyler escribió y cantó, y la famosa versión de Tina Turner, resume la brillantez atlética de Balas. Balas es “simplemente el mejor, ¡mejor que todos los demás!” en la historia del atletismo femenino.

Imperio de Yolanda

Los Juegos Olímpicos de Roma de 1960 ofrecen una ilustración perfecta del dominio de Balas. El resto del campo de salto de altura salió de la final a 1,73 m, altura que Balas despejó en su primer intento. Luego pasó a establecer récords olímpicos en 1,77 m, 1,81 m (segundo intento) y 1,85 (tercero) antes de finalmente fallar tres veces en un posible récord mundial de 1,87 m. Sigue siendo el mayor margen de ganancia en una competencia de salto de altura global senior. Su triunfo fue más una exhibición que una batalla por el oro.

Balas se adelantó a su tiempo. Hasta el 16 de julio de 1961, había saltado 41 competiciones por encima de 1,80 m, mientras que la segunda mejor atleta de la lista de todos los tiempos se situó en 1,78 m. Al final de su carrera en 1967, terminó debido a una lesión en el tendón de Aquiles, de 99 competiciones que se habían llevado a cabo en 1,80, ¡Balas poseía 94 de ellas! [1]

Para citar al más grande historiador del atletismo, el fallecido Roberto Quercetani: “si alguna vez hubo un atleta que se elevó por encima de sus contemporáneos durante un tiempo aparentemente interminable, este fue sin duda Iolanda Balas”. Balas fue tan dominante que Quercetani, en su historia definitiva ‘Atletismo: una historia moderna del atletismo de pista y campo’, subtituló esa era del salto de altura femenino como ‘El imperio de Yolanda’.

“A veces era difícil competir; No hubo oposición para mí ”, comentó Balas tras su retiro. Después de su carrera deportiva, enseñó educación física y tuvo una carrera distinguida como administradora deportiva. Se desempeñó como presidenta de la Federación Rumana de Atletismo (1991-2005) y fue vicepresidenta del Comité Olímpico Rumano (1998-2002).

Balas murió en Bucarest, a los 79 años, el 11 de marzo de 2016.

Talento eléctrico

Balas nació el 12 de diciembre de 1936 en Timișoara, Rumania, en una familia rumano-húngara. La madre de Balas era Etel Bozso, ama de casa. Su padre Frigyes, cerrajero de oficio, era de ascendencia húngara. Luchó en el ejército húngaro durante la Segunda Guerra Mundial y permaneció en Budapest después del final del conflicto.

Dados los antecedentes familiares divididos, es significativo que Balas reflexionara en 2005: “Tengo familiares que todavía viven en Hungría. No tuve esa oportunidad (de vivir allí)…. Sin embargo, espero que, además de los rumanos, los húngaros también estén orgullosos de mí “. [2]

Balas asistió a la escuela secundaria católica romana para niñas en Timișoara, donde las monjas fomentaban los deportes. Por suerte, Balas vivió en el mismo edificio de apartamentos que Luiza Ernst-Lupşa, quien fue la mejor saltadora de longitud de la región y en 1948 se convirtió en campeona nacional de pentatlón. Fue la ‘tía Luiza’, como la llamaba cariñosamente Balas, quien descubrió por primera vez el talento de Balas, que entonces tenía nueve años y medio.

Gracias a Ernst-Lupşa, tres años después Balas ya era un prometedor miembro del club ‘Electrica’ de la ciudad. Fue allí donde conoció a su entrenador Ion Söter, un compatriota timisoriano, con el que se casaría más tarde (1967).

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En 1951, como miembro de ‘Electrica’, ganó el primero de sus 19 títulos nacionales senior.

“Balas (1,85 m) estaba muy por encima de la altura media de la época. No pudo adaptarse ni al rollo occidental ni al straddle, por lo que utilizó una versión modificada de las tijeras “. [3]

Se mudó a Bucarest en 1953 para unirse al club CSA Steaua para entrenar más cerca de Söter, que se había mudado a la capital. El propio Söter era un buen saltador de altura. Fue ocho veces campeón nacional y el primer rumano en saltar dos metros. Su mejor momento llegó en 1956 cuando superó los 2,05 metros en Estambul en los Juegos de los Balcanes.

Bajo la dirección de Söter, Balas se llevó su primer premio internacional, plata (1,65 m) en el Campeonato de Europa de 1954 en Berna. Dos años después, con 19 años, en Bucarest el 14 de julio de 1956, estableció su primer récord mundial (1,75 m).

Sin entrenador

Balas se fue a los Juegos Olímpicos de Melbourne con Rumanía con la esperanza de que su nuevo poseedor del récord mundial regresara con el oro. Sin embargo, faltaba una cosa. El gobierno comunista prohibió a Söter viajar a Australia por temor a que, con un hermano que ya vivía allí, él y tal vez Balas pudieran desertar. [4]

Sin su guía técnica y apoyo psicológico, Balas solo pudo quedar quinta en su debut olímpico en Melbourne el 1 de diciembre de 1956, una gran actuación para alguien tan joven. Sin embargo, cuando regresó a casa, fue a las críticas del establecimiento que debería haber ganado. La acusación más descabellada era que había perdido deliberadamente.

El resto es historia. Tras la derrota de Balas en Melbourne, no perdió otra competición hasta el 11 de junio de 1967.

1958 fue un año especialmente bueno. En Bucarest, Balas mejoró cinco veces el récord mundial. Esa juerga de junio a octubre incluyó el éxito en 1,83 my se convirtió en la primera mujer en superar la barrera psicológicamente significativa de seis pies. Ese año, Balas también ganó el primero de los dos títulos europeos de su carrera; la otra victoria fue en 1962.

Su última marca mundial el 16 de julio de 1961, que se mantuvo durante 10 años, la vio saltar 1,91 m. En el momento de ese despeje, el segundo mejor saltador de todos los tiempos tenía un PB 13 centímetros más bajo que el de Balas.

Simplemente lo mejor.

Chris Turner por Patrimonio Mundial del Atletismo

Fuentes
* 1 – PJ Vazel
* 2 – Aghassi Attila
* 3 – Roberto Quercetani
* 4 – Radio Rumanía Internacional

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