Al saber cuándo quitarse la presión, Naomi Osaka vuelve a brillar | Tennis

By Ucatchers

“Estaba extremadamente nervioso. Honestamente, me dije antes del partido que probablemente no jugaría bien ”, dijo Naomi Osaka después de su victoria por 6-4, 6-3 sobre Jen Brady en la final del Abierto de Australia. “No debería presionarme para jugar a la perfección, sino salir y luchar por cada punto”.

Si Osaka “jugó bien” al ganar su cuarto título de Grand Slam depende de su definición de la frase. Estadísticamente, esta no fue su mejor noche. Hizo solo el 48 por ciento de sus primeros servicios y tuvo ocho errores más que los ganadores (24 a 16). Pero si lo define de la manera en que lo definirán los libros de historia, por el resultado, Osaka estuvo a la altura de la ocasión como siempre lo hace en el ámbito comercial de los grandes torneos. Ganó su 21 ° partido consecutivo y corrió su récord a 12-0 en cuartos, semifinales y finales de Grand Slams.

Se trata de una jugadora que, obviamente, sabe cómo lidiar con la presión, y eso significa saber cuándo quitársela. El tenis es un deporte lleno de perfeccionistas quisquillosos, y Osaka ha sido uno de ellos en el pasado. Cuando se unió a la gira, e incluso después de convertirse en una gran campeona, no hizo falta mucho para que cayera en una espiral de desesperación. Pero aquí estaba en Melbourne, entendiendo instintivamente que los campeones son los jugadores que pueden ganar sin ser perfectos.

Y la forma en que ganan es ajustando y compensando. Si está haciendo menos del 50 por ciento de sus primeros servicios, es posible que deba ser más agudo con sus devoluciones, lo que hizo Osaka; rompió a Brady cuatro veces en sus nueve juegos de servicio. Si tus derechas y revés no aterrizan en las esquinas con la misma precisión que lo hicieron antes en el torneo, es posible que tengas que empujarlos hacia el medio de la cancha, lo que Osaka hizo de manera efectiva y que obligó a Brady a correr a través de ella. golpes de tierra largos.

“Quería volver bien”, dijo Osaka. “Creo que Wim [Fissette] Me dijo que la última vez que jugué con ella no estaba regresando muy bien, y para mí, eso es algo a lo que realmente he estado tratando de apuntar durante este torneo.

“También creo que mi servicio no fue demasiado bueno hoy, pero mis devoluciones realmente me ayudaron mucho, que es algo que no podría decir, ni siquiera el año pasado”.

Esto nos lleva a lo que ha convertido a Osaka de un oponente peligroso en uno imbatible en este momento. A primera vista, juega el juego moderno con una T: realiza grandes servicios y grandes golpes de tierra, y rara vez se molesta con la red; de sus 69 puntos ganadores, ganó solo cuatro en la cancha el sábado. En realidad, su juego se basa en el mismo principio que hizo del servicio y la volea el estilo de elección durante décadas: todo lo que hace está diseñado para quitarle tiempo a su oponente.

A Osaka le encanta el servicio en T plano, que salta sobre el oponente más rápido que cualquier otro tiro. Cuando regresa, le encanta dar un paso adelante y abarrotar al servidor, que puede verla inclinarse hacia adelante y girar su raqueta con anticipación. Desde el suelo, Osaka se niega en su mayoría a retroceder en la línea de base; su oponente sabe que si deja una pelota colgando en el medio de la cancha, probablemente la verá pasar un par de segundos después.

“Juega de manera tan agresiva que te presiona mucho para que te desempeñes bien”, dijo Brady, “y eso es algo que no todos los tenistas tienen la capacidad de hacer eso.

“Hizo buenos tiros cuando los necesitaba. En esos momentos, es el momento más difícil para encontrar esas tomas. Ya sabes, para ponerte a la defensiva cuando son los grandes momentos. Obviamente, tiene confianza en su servicio y en sus partidos y en jugar tenis de alto riesgo cuando es importante. Entonces, sí, es difícil de afrontar “.

También es difícil no volverse demasiado agresivo cuando te enfrentas a un jugador agresivo, porque sabes que debes aprovechar cada oportunidad que tengas para darle un buen swing a la pelota. Podías ver el efecto del poder de Osaka en Brady en el juego final. Abajo 0-15, necesitando un descanso para mantenerse con vida, Brady pudo ver bien un golpe de derecha en la mitad de la cancha. Pero ella fue demasiado y lo envió lejos. En el siguiente punto, tuvo otra buena mirada, esta vez con un golpe de derecha, pero volvió a intentar demasiado y lo golpeó largo. Las estadísticas muestran que Brady cometió 31 errores no forzados, pero eso debería venir con una advertencia cuando Osaka es el oponente. Ella te obliga, con su tenis de alto riesgo, a responder con un tenis aún más arriesgado.

Como campeona reinante del Abierto de Estados Unidos y del Abierto de Australia, Osaka ahora ha ganado su segundo doble consecutivo de Slam en cancha dura. Una cosa que ha disfrutado de su carrera hasta ahora, desde la perspectiva de los fanáticos, ha sido la oportunidad de seguir su actitud y filosofía en constante evolución. Parecía llegar a esta especialidad con una visión del mundo ligeramente diferente a la que tenía en Nueva York. Allí se inspiró en el movimiento Black Lives Matter, y terminó el evento con lo que pensé que fue una declaración de confianza sorprendente: “Nunca he jugado contra alguien que me golpeó cuando realmente me estaba esforzando”.

Osaka todavía no lo ha hecho, por supuesto, pero en Australia no optó por una mentalidad tan segura. Para empezar, dejó la política a un lado, al menos por el momento.


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“Para mí, cuando todo sucedió en Nueva York, me asusté mucho porque sentí que me ponía en esta luz que era una luz no atlética en la que nunca había estado antes”, dijo. “Acabo de llegar a este torneo pensando únicamente en el tenis”.

Esta vez, cuando terminó el torneo, se apresuró a decir que no es invencible.

“Creo que lo que he aprendido dentro y fuera de la cancha es que está bien no estar seguro de uno mismo”, dijo.

“No espero ganar todos mis partidos este año. Eso es, sinceramente, alguien puede darme una medalla, cualquiera puede darme una medalla si gano todos mis partidos este año, pero no creo que sea posible. Ya saben, tenistas, pasamos por altibajos “.

Osaka dice que no está pensando en su futuro total de Grand Slam. No está pensando en romper ningún récord. No está pensando en ser la número uno. Y no lo está, le dijo a la prensa japonesa, jugando con el mismo “enfado”, el mismo deseo de “poner mi sello en la gira” que tenía cuando ganó aquí en 2019.

“Me gusta tomar cosas que no son grandes”, dijo Osaka. “Para mí, me gusta vivir el momento … no quiero agobiarme con la presión y las expectativas”.

A juzgar por el resultado de esta noche, cuanto más Osaka mantenga la presión, más tiempo le durará este momento ganador.

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