Al ir a por ello, cobró vida un futuro que imaginó Billie Jean King | TENNIS.com

By Ucatchers

Cuando Billie Jean King se enteró de que Gladys Heldman había alineado a Philip Morris para patrocinar un evento pionero que vería a las tenistas femeninas separarse de sus asociaciones de gira en 1970, casi se desmaya. Porque King nunca había fumado un día en su vida y le preocupaba alinearse con una empresa tabacalera.

“Yo digo, no puedes hacer eso. Somos atletas ”, dijo.

Heldman respondió. “¿Firmaste un contrato de $ 1 conmigo?”

Después de que King le dijera “sí”, Heldman siguió con otra pregunta. “Conseguí el patrocinador. ¿Vas a jugar?

El nativo de Long Beach, California encontró el intercambio muy graciosoy pronunció una segunda confirmación. La llevaría a un día trascendental grabado en la historia del deporte cuando ella y el resto de sus miembros de Original 9 salieran oficialmente por su cuenta. El 23 de septiembre de 1970 es reconocido como el nacimiento del tenis profesional femenino, y para King, había mucho en juego, tanto a nivel profesional como personal, luego de intentar sin éxito unir fuerzas con sus contrapartes masculinas.

“Mi ex marido dijo que sabes lo que pasará si tienes tenis profesional, los hombres te echarán. No querrán que formes parte de esto a pesar de que dije, no, no, no. Soy amigo de todos ellos ”, dijo King a Tennis Channel.

“Mi papá era bombero, así que tenía un sentido de unión y tenía una sola voz. Intenté eso con los hombres y me dijeron: ¿estás bromeando? Olvídalo. No estamos haciendo nada contigo. Dije: Bueno, es un gran error, porque si somos un sindicato o una asociación, tendríamos una sola voz para todo el deporte. Y no es solo lo que podemos hacer en la cancha, es lo que podemos hacer fuera de la cancha “.

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El evento inaugural en Houston, ganado por Rosie Casals, compañera de dobles de King desde hace mucho tiempo, fue solo el comienzo de una tarea monumental. Sin embargo, por primera vez, estas valientes mujeres tenían un control mucho mayor de su destino, uno que también les abriría los ojos al otro lado del tenis: el fin del negocio. Al desarrollar una variedad de habilidades en áreas como marketing y relaciones con los medios, los jugadores crecieron para empoderarse. King minimiza su papel como portavoz del grupo, aunque sus compañeros pioneros están de acuerdo en que la visión y el éxito en despegar no hubieran sido posibles sin sus esfuerzos indispensables.

“Ella fue la elección perfecta para ser nuestra líder. Siempre ha hablado muy bien, siempre ha estado a favor de los derechos de las mujeres ”, dijo Peaches Bartkowicz.

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Casals intervino: “Ella es la líder. Estuvimos de acuerdo en cosas, no estuvimos de acuerdo en cosas, pero siempre nos unimos cuando realmente importaba “.

Cada jugador era responsable de poner tiempo fuera de la cancha. Pero como señala Valerie Ziegenfuss, el acto de equilibrio que King pudo lograr entre sus actuaciones en la cancha y las responsabilidades de base habla inmensamente de su compromiso y capacidad como líder.

“Tengo que dárselo a ella. Todas las actividades al aire libre que teníamos que hacer, ella estaba haciendo el doble, por lo que las exigencias para ella eran tremendas ”, dijo Ziegenfuss. “Durante el primer año 1971, ella estaba ganando la mayoría de los torneos, así que juegas más, haces más promociones y por eso a veces se veía agotada, pero qué líder tan tremenda.

“No estaríamos aquí hoy sin Billie Jean. Pudo mirar hacia el futuro “.

El futuro King y el Original 9 imaginado era triple: cualquier niña nacida en el mundo tendría un lugar para competir, sin importar de dónde sea; las mujeres serían apreciadas por sus logros, no solo por su apariencia; y lo más importante, sería capaz de ganarse la vida.

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Si la historia reciente es algo para seguir, las jugadoras de la WTA de hoy, que también deben agradecer a King por fundar la gira en 1973, encarnan todo lo que estos nueve visionarios esperaban. Desde 2010, mujeres de 16 países diferentes han ganado títulos importantes. Cuando Ashleigh Barty triunfó en las Finales de la WTA de 2019 en Shenzhen, su pago de $ 4.42 millones fue el cheque de pago más grande para cualquier jugador de tenis, mujer u hombre. A finales del año pasado, Serena Williams fue nombrada Atleta Femenina de la Década por la Associated Press. Y en el más reciente anual Forbes lanzamiento de las atletas mejor pagadas, las jugadoras de la WTA ocuparon los primeros 9 lugares, ancladas por la campeona del US Open 2020, Naomi Osaka.

King ha utilizado su plataforma para lograr cambios positivos más allá de las canchas de tenis, viviendo con la simple noción de “ir a por ello”. Eso es exactamente lo que hicieron la futura ganadora de la Medalla Presidencial de la Libertad y sus compañeros pioneros cuando se pararon frente a las cámaras sosteniendo billetes de $ 1 el 23 de septiembre de 1970, empoderándose para lograr cambios en sus términos. La decisión fue de alto riesgo, pero su recompensa final, el cumplimiento, es un premio invaluable que todavía le queda a King hoy.

“Es como una cerilla. Los deportes son geniales, sales y juegas todos los días, no sabes si vas a ganar o perder, pero es el proceso ”, dijo. “Quieres entrar en el proceso y tienes este objetivo. Y simplemente hazlo. Es realmente divertido. Siempre me ha gustado eso “.

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