Ajeé Wilson da la bienvenida al regreso a la acción

By Ucatchers

La estrella de los 800m de Estados Unidos está en camino de regreso, escribe Elliott Denman, y está a punto de salir a la pista para su primera competencia en 12 meses.

“Ha sido una locura”, le dice Ajee ‘Wilson, a través de una entrevista telefónica.

Lo cual no es exactamente una noticia de última hora.

Por otra parte, cuando eres el atleta número 1 del mundo en un evento principal en el programa del “deporte insignia de los Juegos Olímpicos”, una muy buena suposición es que el último año ha sido mucho más loco para usted de lo que ha sido para muchos de sus contemporáneos.

A los 26 años, cumplirá 27 el 8 de mayo, la velocista estelar de Neptune, Nueva Jersey, graduada de la Universidad de Temple que ahora vive y entrena en Filadelfia, ya es dueña de 11 medallas de oro en el campeonato nacional de atletismo de EE. UU. versiones del récord estadounidense de 800 m (1: 55.61 al aire libre, 1: 58.29 en interiores) y es una joven veterana tanto de los Juegos Olímpicos de 2016 como de múltiples ediciones de los campeonatos mundiales. Y, también, se quedó con el primer puesto en la mayoría reciente edición completa del circuito Diamond League en 2019.

Ese ya es un expediente de carrera que la coloca a la altura de lo mejor de lo mejor en los anales de las pistas estadounidenses.

Sin embargo, no ha competido en casi un año y realmente no puede decirle “dónde estoy” de cara al Gran Premio de New Balance en el complejo Ocean Breeze de Staten Island, el sábado 13 de febrero. Su debut en 2021 será, por lo tanto, más de interesante a medida que el mundo del atletismo se pone al día con sus hazañas y ella se pone al día con su propio deporte.

Su salida competitiva más reciente fue en los USATF Indoor Nationals en febrero del año pasado en Albuquerque. Por supuesto, lo ganó, en 2: 01.98 y en altura. Llegó una semana después de haber ganado en los Millrose Games de Nueva York, en un récord estadounidense de 1: 58.29, que se mantuvo como el segundo tiempo mundial de la temporada bajo techo detrás de Jemma Reekie 1: 57.9.

Abrió su temporada 2020 con una victoria de 2: 02.37 en enero en el Dr Sander Invitational de la Armería de Nueva York. Pero antes de eso, su última gran actuación previa fue el tercer lugar en el Campeonato Mundial en Doha en septiembre de 2019.

Así que eso se suma a solo tres competiciones importantes en un año y solo cuatro en casi 16 meses. ¿Qué puede esperar el mundo del atletismo?

Wilson realmente no puede decírselo, aparte de decir: “Estoy bastante sano, he estado entrenando bien, nada mal (con sus compañeros de grupo de entrenamiento y el entrenador Derek Thompson, casi siempre al aire libre en Filadelfia, sin importar el clima).

“No tengo ningún problema, ni mellas ni nacks”.

Sí, hubo “algunas mellas, algunas nacks” durante un breve período el verano pasado, pero hace mucho que se fueron y está más que ansiosa por volver a las carreras reales.

También está agradecida de que, incluso a través de este tramo brutal de desaceleración económica universal superpuesta y las devastaciones de la pandemia, su patrocinador adidas se haya quedado con ella y haya prestado el apoyo continuo apropiado para un atleta de clase mundial.

Después del comienzo de Staten Island, espera correr The Texas Qualifer, una nueva competencia al aire libre en el área de Austin del 26 al 27 de febrero diseñada para ayudar a los aspirantes a los Juegos Olímpicos de Tokio a obtener marcas de clasificación. Centrándose en eventos desde los 800 m hasta los 10,000 m para hombres y mujeres, el encuentro será aprobado por la USATF, sin espectadores y cumpliendo plenamente con los protocolos de Covid.

“Con suerte”, una palabra que casi toda la élite mundial usa regularmente en estos días desafiantes, la competencia se convertirá en un gran trampolín en el camino a Japón en julio.

Como todos los candidatos a los Juegos mundiales, no tiene una idea clara de si los Juegos Olímpicos de Tokio se llevarán a cabo según lo programado. Y si es así, ¿en qué forma? ¿Como una extravagancia estrictamente para la televisión? ¿Como una producción sin espectadores? ¿En un formato de quién sabe qué?

“Solo tengo esperanzas”, dijo Wilson. “Lo que decidan, está bien para mí”.

Ella agrega: “Obviamente, es una decisión más importante de la que cualquiera de nosotros puede hacer”.

Con énfasis en esa única palabra: “obviamente”.

Rio 2016 no fue lo que ella esperaba. Después de obtener un excelente segundo lugar en el Campeonato Mundial en Pista Cubierta de marzo, ese no era “el verdadero Ajee” que sus fanáticos vieron en las semifinales de los Juegos de la XXXI Olimpiada seis meses después en Brasil.

Pero la campaña al aire libre de 2019 vio a Wilson ascender a la cima de la élite mundial, con los primeros en Kingston, Jamaica (1: 59.22) y los Nacionales de EE. UU. En Des Moines (1: 57.72), el Herculis Monaco se enfrenta (1: 57.73) también. como la final de la Diamond League en Bruselas (un estratégico 2: 00.24).

Todo esto, ya que la campeona olímpica de 800 m 2012-16, Caster Semenya, veía sus propias esperanzas de una “tres turba” en la distancia de dos vueltas descartada por una corte suiza, que determinó que la atleta sudafricana tenía niveles naturalmente elevados de testosterona que crearon ventajas físicas injustas.

La final del Campeonato del Mundo de 800 metros en Doha 2019 no salió como estaba previsto. Como decía el informe oficial de la IAAF: “Desde el arma, Wilson corrió con el propósito de tomar la delantera en el descanso y controlar la carrera …

“En la última curva, (Halimah de Uganda) Nakaayi se abrió camino hasta el hombro de Wilson, seguida por (su compañera de equipo de Uganda Winnie) Nanyondo.

“El diminuto Nakaayi ejecutó el pase clásico en la curva. Wilson no tuvo respuesta.

“(Su compañero de equipo estadounidense Raevyn) Rogers corría por el carril cuatro, pasaba a Nanyondo, pasaba a Wilson y se acercaba a un metro de Nakaayi antes de la meta”.

“Muy decepcionante”, admitió después Wilson, tercer clasificado. “Pero también aprendí una lección”.

Sí, siempre hay alguien que se te acerca en este deporte. Nunca se da nada. Los recortes de prensa no te llevan a ninguna parte.

Pero siempre para ser recordado, cada disparo de salida contestado representa un capítulo completamente nuevo. No es de extrañar que Ajee ‘Wilson’s no pueda esperar a que llegue el 13 de febrero.

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