A través del dolor y las críticas, Djokovic detiene a la próxima generación en AO | Tennis

By Ucatchers

Justo cuando la brecha entre las generaciones del tenis masculino parece estar disminuyendo, vuelve a ensancharse. Justo cuando los 3 grandes parecen estar desacelerando y tal vez, solo tal vez, cediendo a la inevitabilidad de la edad, vuelven a dar un salto adelante y juegan tan bien, si no mejor, como nunca antes.

La final del Abierto de Australia del domingo entre Novak Djokovic y Daniil Medvedev fue el último choque de las generaciones ATP, y el más esperado hasta ahora. Al entrar, había señales de que este podría ser el momento decisivo en el que un veinteañero finalmente derribaría a un treinta y pico en una gran final. Al principio del torneo, el contemporáneo de Medvedev, Stefanos Tsitsipas, había desgastado a Rafael Nadal en cinco sets. Alexander Zverev había empujado a Djokovic a través de cuatro sets apretados. Lo más prometedor es que Medvedev había ganado sus últimos 20 partidos y tres de sus últimos cuatro contra Djokovic. El propio Djokovic llamó a Medvedev “el jugador a batir”.

Y luego lo golpeó. Fácilmente.

El No. 1 del mundo necesitó un set y medio para poner todo en orden nuevamente y poner fin a cualquier conversación sobre un cambio de guardia. Al final de su derrota 7-5, 6-2, 6-2, habíamos regresado a nuestra programación regular, es decir, la persecución del título de Grand Slam. Con su 18 ° major, Djokovic se ha acercado a dos de Rafael Nadal y Roger Federer, mientras que Dominic Thiem sigue siendo el único jugador menor de 30 que ha ganado siquiera uno.

Djokovic ganó su novena final consecutiva del Abierto de Australia en el lapso de aproximadamente 20 minutos al final del primer set y al comienzo del segundo. Había saltado a una ventaja de 3-0 en el primer set, y luego vio cómo Medvedev se calmaba y nivelaba el marcador. Para cuando llegaron a 5-5, cada uno se estaba enamorando, y parecía como si estuviéramos esperando la larga partida de ajedrez de desgaste que muchos, incluido yo, habíamos predicho.

En cambio, Djokovic hizo una buena devolución y la siguió con un golpe de derecha. Hizo otra buena devolución, cruzada desde la cancha de anuncios, que sorprendió a Medvedev. Siguió eso con un pase de revés perfectamente roscado. Y rompió para el set cuando se estiró para devolver un fuerte servicio, y Medvedev metió un golpe de derecha en la red.

“El último juego fue el amor-40, [I’m] tratando de volver ”, dijo Medvedev. “Conecta dos buenos servicios, un buen punto, 30-40. Haz un buen servicio. Se las arregló para, en el tramo, como hago a veces, traerlo de vuelta. Lo puse en la red. El conjunto está hecho. Ahí es donde es más fuerte que muchos otros jugadores de la gira “.

Medvedev pareció responder de inmediato rompiendo a Djokovic para comenzar el segundo. En realidad, no tenía respuesta para el juego de Djokovic hoy, para su servicio, su devolución, su combinación de ataque y defensa, su pulido. Medvedev pasó el primer set donde le gusta estar, muy por detrás de la línea de fondo. Cuando eso no funcionó, intentó avanzar y atacar en el segundo set, con resultados aún más espantosos. Sirviendo 1-2 en el segundo set, Medvedev buscó dos rápidos ganadores de revés y terminó con dos errores rápidos y un quiebre de servicio. Ese fue esencialmente el final del partido.

“Sentí que quería mezclar las cosas”, dijo Medvedev. “Quería intentar hacer algo diferente, pero sentí que me quitó todo el tiempo, se aprovechó de su lado de inmediato”.

“No jugué mal pero no jugué al mejor nivel. Probablemente hizo su juego tan bien hoy que no pude mantener mi mejor nivel “.

Antes del partido, habíamos escuchado mucho sobre Medvedev, el maestro estratega. Pero, como dijo el ruso, fue Djokovic quien impidió que Medvedev jugara su juego hoy. Lo hizo con su saque, que estaba ahí cuando lo necesitaba. Lo hizo, como siempre, con su regreso; Medvedev ganó solo el 32 por ciento de sus puntos de segundo servicio y se rompió siete veces. Lo hizo mezclando drop shots y golpes de revés cortos y obligando a Medvedev a estar listo para correr hacia adelante en cualquier momento. Lo hizo con su disposición y habilidad para atacar; Djokovic completó 16 de 18 en la red. Lo hizo cometiendo 17 errores no forzados frente a los 30 de Medvedev.

Decimos que el juego evoluciona, pero aún no ha encontrado una forma de evolucionar más allá de los 3 grandes. Siguen siendo los jugadores más completos del juego.

“Estamos hablando de algunos cyborgs del tenis”, dijo Medvedev. “Cuando están en la zona … siento que son mejores jugadores de tenis”.

Luego, Djokovic enfatizó el lado humano de su victoria y confirmó que se rompió un músculo oblicuo antes en el torneo.

“Definitivamente han sido emocionalmente los Grand Slams más desafiantes que he tenido”, dijo, “con todo lo que estaba sucediendo, lesiones, cosas fuera de la cancha, cuarentenas. Ha sido, por lo menos, una montaña rusa en las últimas cuatro semanas “.

“Simplemente acepté el hecho de que voy a tener que jugar con el dolor”.

Sin embargo, en todo caso, Djokovic fue el jugador más fresco en la final, y cerró el torneo al ganar nueve sets seguidos.

“No me siento viejo ni cansado ni nada de eso”, dijo. “Pero sé que, ya sabes, las cosas biológicamente y de manera realista son diferentes de lo que eran hace 10 años para mí. Tengo que ser más inteligente con mi horario y alcanzar el máximo en el momento adecuado “.

Djokovic sonaba especialmente satisfecho de que pronto romperá el récord masculino de todos los tiempos de Roger Federer durante semanas en el No. 1, con 311. Con eso fuera del camino (y con Federer presumiblemente sin alcanzar el primer puesto nuevamente), Djokovic puede reducir su goles y sus compromisos de juego.

“Va a ser un alivio para mí porque voy a centrar toda mi atención en los Slams principalmente”, dijo.

Djokovic también habló sobre las críticas que ha recibido durante la cuarentena y durante el evento.

“Por supuesto que duele”, dijo. “Soy un ser humano como tú, como cualquier otra persona … no puedo decir que no me importe”.

Así que dijo que estaba “gratamente sorprendido” cuando Medvedev, en su segundo discurso, contó una historia sobre lo “súper amable” que Djokovic había sido con él cuando era un jugador joven y desconocido.

Djokovic siempre puede enfrentar críticas, y puede que nunca sea tan querido por el mundo del tenis en general como lo son Federer y Nadal. Pero si un jugador que lo conoce personalmente, y que acaba de perder contra él en una gran final, puede encontrar un momento para alabarlo, tal vez, algún día, el resto de nosotros también.

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