80 cumpleaños de Pelé: los simples números no pueden hacer justicia al genio del ícono del fútbol brasileño

By Ucatchers

Cuando Pelé hizo su debut internacional en 1957, Brasil ocupaba el tercer lugar en el orden jerárquico de América del Sur detrás de Argentina y Uruguay. Catorce años después, cuando Pelé se quitó la camiseta amarilla por última vez tras ganar tres Mundiales en cuatro torneos, la clasificación había cambiado.

Brasil se había convertido en los reyes indudables del fútbol, ​​venerado no solo por sus triunfos sino también por la elegancia con la que se lograron. Y Pele era el líder de la manada, un embajador del juego mundial cuyas hazañas habían ayudado a convertir la Copa del Mundo en uno de los grandes eventos televisivos del planeta.

Todo ello hace que el viernes 80 cumpleaños de Pelé sea un hito a celebrar y una oportunidad para que los futbolistas de hoy se detengan en el hecho indiscutible de que están sobre los hombros de un gigante que vino al mundo como Edson Arantes do Nascimento en 23 de octubre de 1940. Ni siquiera él está del todo seguro de cómo se apoderó de Pelé en el camino.

Es una marca del genio de Pelé que sea sinónimo de la Copa del Mundo, aunque el torneo probablemente no lo vio en su mejor momento. En Suecia 1958, era un joven de 17 años extraordinariamente talentoso, alegre y precoz. Pero todavía era un niño flaco que aún tenía que llenar.

Doce años después, en México 1970, desafió los argumentos de que era demasiado mayor para brillar con una campaña de maravillosa madurez, funcionando como el eje de ataque de un gran equipo. Pero había superado su pico físico. Había aumentado de volumen y había pocas señales del jugador que, en su mejor momento en 1962 y 1963, solía correr con la pelota como si fuera un cachorro obediente; cargando a través de las mejores defensas del mundo como si fueran lados de un pub.

El Mundial de Chile de 1962 podría haber sido su declaración definitiva. El gol que anotó en el partido inaugural contra México se encuentra entre los mejores de su carrera en la Copa del Mundo, pero se lesionó en el siguiente partido y no participó más en el torneo.

Pelé fue posiblemente el mejor jugador que jamás haya jugado el juego. Getty

El mejor Pelé, en su propia estimación, llegó más tarde ese año y, como tantas veces en su carrera, en la gran ocasión. El concurso anual de dos piernas entre los campeones de Europa y América del Sur comenzó a desvanecerse a finales de los 60 en medio de excesos de violencia y controversia. Brevemente, sin embargo, fue lo más destacado del juego de clubes, y eso ciertamente se aplicó en 1962, cuando el Santos de Brasil se enfrentó al Benfica de Portugal.

Después de caer en una estrecha derrota por 3-2 en Río de Janeiro, el Benfica estaba muy seguro de que llegaría a la cima en Lisboa. Pero una noche de octubre, Pelé se desenfrenó. Todo estaba ahí: ritmo, equilibrio, fuerza, visión, talento de dos pies, buena toma de decisiones. Marcó tres e hizo uno cuando Santos ganó 5-2, con un par de goles tardíos del Benfica que hicieron que el marcador pareciera más respetable.

Pelé fue, esa noche y tantas otras durante sus días como jugador, una máquina para jugar al fútbol. Es difícil pensar en un jugador que haya sido más completo técnicamente; Los entrenadores de Brasil incluso dirían que era el mejor portero de la plantilla. También se presenta como un fenómeno psicológico, una mezcla de diferentes aspectos de sus padres sintetizados en la excelencia deportiva.

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Su padre, conocido como Dondinho, era un futbolista hábil e inteligente con una naturaleza tranquila y una sonrisa dispuesta. Su madre tenía una fuerza de carácter feroz que, con las mujeres a las que en ese momento se les negaba una salida para sus talentos, podía canalizarse hacia el temor de no poder mantener a su familia.

Los sueños futbolísticos de Dondinho terminaron en una lesión grave, sumiendo a la familia en la pobreza y haciendo que la madre de Pelé se opusiera a la idea de una carrera en el fútbol para su hijo. Esas reservas maternas fueron superadas, pero las lecciones se quedaron con él. Estaba entrando en una profesión insegura, llena de riesgos. No debe dar nada por sentado y asegurarse de cuidarse económicamente.

Pele fue estimulado por las dos fuerzas motivadoras más poderosas. Estaba el orgullo de su profesión que le quitó a su padre y el miedo al fracaso que le puso su madre. Trabajando juntos, el orgullo y el miedo lo empujaban cada vez más a pensar más rápido, correr más fuerte, saltar más alto, entrenar mejor, responder mejor a la presión.

Las discusiones a menudo aburridas sobre el mejor de todos los tiempos pueden volverse aún más aburridas cuando los defensores de Pelé empiezan a hablar de los más de 1.000 goles que marcó. Muchos de ellos vinieron en amistosos; Santos jugó muchos de ellos porque en ese momento era mucho más lucrativo que participar en el equivalente sudamericano de la Liga de Campeones, y de otro modo hubiera sido imposible que un club relativamente modesto pagara a Pelé y su brillante reparto. Pero la genialidad de Pelé no residía en la mera acumulación estadística, en el cálculo de cuántos goles marcaba cuando jugaba para el Ejército brasileño.

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La leyenda brasileña Pelé explica por qué ganar la Copa del Mundo en México fue su mejor recuerdo con la camiseta de Brasil.

Los simples números no pueden hacerle justicia. Su grandeza radica en la forma en que superó las grandes ocasiones y en la calidad de los recuerdos que deja su carrera.

En 1970, su compañero de ataque era Tostao, probablemente el más brillante de todos sus compañeros. Tostao recuerda haberle presentado a Pele a su padre y haberlo visto llorar: “¡Era como si estuviera delante de su Dios!”.

Mucho antes del Mundial de 1958, el dramaturgo Nelson Rodrigues, un excéntrico pero brillante e influyente observador del fútbol brasileño, identificó a Pelé como un genio. Fue el primero en llamarlo el rey del fútbol. Mientras Pelé era todavía un adolescente, Rodrigues sostenía que podía saludar a Miguel Ángel, Homero o Dante en igualdad de condiciones y que “pertenece más a la mitología del fútbol que al fútbol en sí”.

Hay que pagar un precio por tal adulación. En una entrevista con el Jornal do Brasil en junio de 2004, Pelé se colocó en una categoría con otras figuras de la década de 1960 – The Beatles y The Stones, Che Guevara, Martin Luther King y Muhammad Ali – y se declaró “superior” a todos. de ellos, ya sea por sus vínculos con las drogas o con la política. Pareció una declaración imprudente, pero ese impulso competitivo no se apagó en el momento en que colgó las botas.

Su cuerpo también ha pasado factura. Los reemplazos de cadera significan que no es tan móvil como le gustaría y, siempre cuidadoso curador de su imagen y legado, se había vuelto más reacio a ser visto en público incluso antes de que la pandemia de COVID-19 lo aislara. Pero seguro que sentirá y apreciará la ola de cariño que le ha brindado desde todo el mundo el viernes.

Pelé dio un inmenso placer a millones y ayudó a poner en marcha una estructura que ha dado placer a millones más en los años transcurridos desde que se jubiló. Y por las maravillas de las redes sociales, sus versiones futbolísticas de la Capilla Sixtina están disponibles para que todos las vean, aprecien y se unan al coro del feliz cumpleaños.

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