70 años de Panatta: cuando el tenis conquistó Italia

By Ucatchers

Ganó el Internazionali di Roma, Roland Garros y la Copa Davis. Pero, sobre todo, gracias a él, un país se enamoró de un deporte que anteriormente era solo para las élites.

Luca Marianantoni

& Commat; Marianantoni

Una figura mitológica del deporte italiano y que hoy no solo cumple 70 años. Es Adriano Panatta, el símbolo por excelencia del tenis italiano de marca en los años 70, el ídolo supremo de las chicas y damas de la época que lo veían tan hermoso e imposible como James Bond de Ian Fleming. Un mito, uno de los primeros campeones deportivos en convertirse en testimonios, actor publicitario y hombre de imagen, con su sonrisa inevitable y su presencia carismática que nunca pasó desapercibida. Adriano Panatta, como Mennea, Tomba o Valentino Rossi, ha reescrito la historia del deporte italiano transformando el tenis de élite en deportes de masas, tan popular que se posiciona inmediatamente detrás del fútbol, ​​junto con el ciclismo y el automovilismo.

Fantasía y talento

Hacer que Panatta fuera inmortal fue su tenis de fantasía pura, el resultado de un talento excepcional, de una sensibilidad al golpear la pelota digna de genios absolutos como John McEnroe o Roger Federer, combinado con el poder del servicio, la precisión del golpe de derecha y la solidez de una volea siempre segura y profunda. Pero con límites atléticos muy específicos (nunca podría haberse convertido en un esquiador de fondo) que condujeron a desequilibrios de rendimiento que los críticos y entusiastas nunca lo perdonaron, atribuyendo la culpa de la falta de preparación o temperamento. Y en cambio, especialmente en ese fantástico 1976, el nacional Adriano demostró en muchas ocasiones cómo luchar y ganar contra todos los jugadores más fuertes del mundo.

El nombre de Ascenzietto.

Panatta nació en Roma el 9 de julio de 1950 en el barrio de Trionfale de la madre Liliana y el padre Ascenzio, quien era el guardián del antiguo Tennis Parioli, un personaje tan popular que durante años su hijo mayor es para todos "Ascenzietto", un niño tímido que aprende a juegue al tenis con una raqueta de mango corto con la que golpea una pared en la que se representa una red imaginaria. En su aprendizaje, hay dos encuentros que lo maduraron al formarlo como campeón: el primero con Wally Sandonnino, ex campeón, maestro de gran pulso y perspicacia; el segundo con Mario Belardinelli, técnico federal que tuvo el mérito de sentir el gran talento de ese atleta perezoso, convirtiéndose efectivamente en un segundo padre. Sor Mario convenció al joven de que el tenis sería su futuro y Adriano lo apoyó.

El aumento

En poco tiempo llegaron grandes resultados: en Bolonia, en 1970, ganó los absolutos al revertir dos veces el resultado de una final de época contra Nicola Pietrangeli, de 37 años, que vino a servir para el partido en 5-4 del cuarto y para mandar hasta 4 -1 del quinto antes de inclinarse ante el nuevo campeón de tenis italiano. En el mismo año debutó en la Copa Davis, en 1971 ganó el primero de 10 títulos ATP en Senigallia, superando a Martin Mulligan en la final. En 1972 confirmó el progreso con los cuartos de final en Roland Garros que obtuvo después de eliminar a la favorita Ilie Nastase en la primera ronda. En 1973 venció a Borg en París (será el único que lo haga en Roland Garros, repitiéndose en 1976) en la segunda ronda yendo a las semifinales. En 1975 aniquiló a Jimmy Connors, número 1 del mundo, en la final en Estocolmo, mereciendo la calificación para el Masters a fin de año.

Esa magica 1976

Aquí estamos en el legendario 1976: con casi 26 años intentó por séptima vez hacer bien a los Internacionales de Italia, un torneo que siempre había salido mal (dos derrotas en la primera ronda, dos en la segunda y dos en la tercera). En la primera ronda fue esperado por el australiano Kim Warwick, quien 11 veces alcanzó el punto de partido; pero Adriano fue insuperable. "Jugué esos puntos muy seguro de ganarlos" fue el comentario de Adriano. En los cuartos de final, una dudosa llamada envió a Harold Solomon furioso, quien dejó el campo 5-4 15-0. En la semifinal anticipó al delantero Newcombe y en la final desafió al afilador de cuchillos Guillermo Vilas. Sumergido por las traicioneras rotaciones del argentino, Panatta se encontró por debajo de 3-5 en el desempate del segundo, dos puntos por debajo de dos sets a cero. Pero se despertó a tiempo, yendo a la red para cerrar cuatro puntadas hiladas, la última de las cuales con una descarga profunda. Dio la vuelta al partido y ganó como Nicola Pietrangeli había hecho 15 años antes. En París, para intentar el emparejamiento histórico, comenzó como en Roma, con un punto de partido cancelado con una inmersión espectacular para salvar al transeúnte ganador del checo Pavel Hutka, que terminó cediendo solo 12-10 en el quinto. Luego tres partidos simples antes de los cuartos de final contra el dos veces campeón Bjorn Borg. Panatta también jugó divinamente con un revés, sosteniendo a un Borg un poco precipitado desde el fondo. En el tercer set, el azul respiró hondo, en el cuarto perdió tres puntos de partido en 5-4 antes de terminar con Borg en el desempate. La semifinal con Dibbs es simple, la final con Solomon es más complicada. Panatta fue el favorito y lo mostró avanzando dos sets: pero cuando erró 3 bolas seguidas para subir 4-2 en el tercero, el partido cambió de dirección. Adriano estaba muy cansado, se recuperó después del descanso, voló hacia adelante 5-2 en el cuarto, pero Salomón no tenía intención de darse por vencido. En 5-6, Adriano se salvó milagrosamente de un globo venenoso de Salomón, forzó el desempate y después de unos minutos fue el campeón de París.

Davis en Chile

En agosto fue el número 4 del mundo, al final del año 7 después de haber traído a casa la Copa Davis en la histórica final en Chile. Fue la culminación; jugó otros juegos históricos sin tener ninguna suerte en particular: como cuando obtuvo dos puntos de la victoria contra John Alexander en la final de la Copa Davis de 1977, como cuando perdió después de haber estado 5-3 adelante en quinto lugar contra Connors en el US Open de 1979, o como cuando sopló los cuartos de final de Wimbledon de 1979 contra Pat Dupre. Pero ya se había convertido en un mito en el histórico 1976. Incluso hoy, cuarenta y cuatro años después de las victorias de París, Roma y Santiago, Adriano representa al tenis italiano en el mundo y cada año, un invitado permanente en Roland Garros, es admirado, recordado y reconocido por quien, en su honor, comenzó a animar al tenis como si estuviera en un estadio de fútbol entonando ese coro tribal que decía así: Aaadriàano, Aaadriàano.

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