21/2: ganadores, perdedores y conclusiones del Abierto de Australia 2021 | Tennis

By Ucatchers

Otro gran torneo formado por la pandemia está ahora en los libros, con Novak Djokovic y Naomi Osaka emergiendo como campeones del Abierto de Australia. Aquí están nuestras conclusiones del primer major de 2021.

La presa sostiene

Habían susurros frecuentes sobre un “cambio de guardia”. La sangre joven estaba caliente. Solo uno de los Cuatro Grandes del juego llegó a las semifinales, dos ni siquiera estaban presentes. Daniil Medvedev tiene el hábito de derribar a los 10 mejores oponentes como si fueran crabgrass, pero la victoria de Djokovic sobre el ruso en sets corridos en la final indicó que el viejo orden no está a punto de cambiar.

Este partido puede recordarse algún día como el momento en que Djokovic coronó la colina en un esfuerzo exitoso por perseguir a los candidatos de GOAT, Roger Federer y Rafael Nadal. Con 18 singles majors, Djokovic está detrás de ambos hombres por dos títulos alcanzables. Es un año más joven que Nadal y seis años más joven que Federer. Su larga persecución ahora está cuesta abajo.

Djokovic está preparado para el desafío. Podría haber estado hablando con toda la cohorte de retadores ATP cuando le dijo a Medvedev, durante la presentación del trofeo, “Es cuestión de tiempo antes de que ganes un Grand Slam. Si no le importa, espere unos años más “.

Retorno de la gran bola

Osaka es la mejor jugadora de la WTA y está mostrando un nivel de consistencia y determinación superior al de otros grandes campeones recientes. Su final con Jen Brady también afirmó enfáticamente un renacimiento del tenis atlético y de potencia. Ambas mujeres tienen la estatura, el poder y el rango para abrumar a sus pares menos imponentes, incluso campeonas de Grand Slam como Simona Halep, Sofia Kenin, Iga Swiatek y Ash Barty, de inmediato.

Osaka, Serena Williams y Brady terminaron 1-2-3 en la cuenta de as del torneo. Osaka y Brady también terminaron No. 2 y 3 (detrás de la líder Karolina Muchova) en la categoría crítica de “puntos de devolución de segundo servicio ganados”. Cuatro de los cinco majors jugados antes de que Osaka ganara el US Open de 2020 fueron reclamados por jugadores de estatura modesta que se inclinan más por el contragolpe y el arte de la cancha. Probablemente esa tendencia esté cambiando.

La buena noticia para estos profesionales en peligro de extinción es que el recorrido pronto se trasladará a su hábitat preferido, la arcilla roja. Brady tiene un récord perdedor en arcilla (27-38) y ha ganado solo cuatro partidos en nueve visitas a Roland Garros. Osaka tiene marca de 31-24, de por vida, en la superficie, y 6-4 en cuatro intentos en el Abierto de Francia. Pero el nuevo campeón de Australia no está demasiado preocupado. “Creo que el año pasado no jugué nada mal”, dijo después de la final del Abierto de Australia. “Es algo a lo que tengo que acostumbrarme”.

El manojo de Brady

Solo una de las 55 jugadoras individuales de las 72 que se vieron obligadas a permanecer encerradas durante 14 días debido a los estrictos protocolos locales de Covid logró llegar a la cuarta ronda, y corrió hasta la final: Brady.

¡Qué esfuerzo!

Este torneo no podría haber sucedido si no fuera por un acto de máxima deportividad por parte de la cohorte que estuvo encerrada en pequeñas habitaciones de hotel, sin poder siquiera abrir las ventanas durante dos semanas. El grupo aceptó en gran medida su destino con ecuanimidad y se retiró en la primera semana.

“¡Fuera!. . . “, Jueces de línea

La pandemia ha demostrado que Hawk-Eye Live, la iteración más avanzada de llamadas telefónicas electrónicas, que entró en servicio rápidamente debido a la pandemia, funciona casi a la perfección. Contrariamente a lo que algunos pensaban, los jueces de línea probablemente pierdan el juego mucho más de lo que el juego los extraña a ellos.

Osaka habló por muchos cuando dijo: “De hecho, me concentra mucho. Si quieren continuar de esta manera, no tengo quejas al respecto porque creo que hay muchas discusiones que no van a suceder debido a esta tecnología ”.

El mandato actual de ATP / WTA para las llamadas de línea electrónicas expira cuando se elimina la pandemia. Los funcionarios dijeron a Tennis que, debido a factores que incluyen el costo (Hawk-Eye Live es más caro que los jueces voluntarios de $ 50 y un sándwich de tonterías por día), el futuro pospandémico probablemente incorporará una combinación de llamadas de línea tradicionales.

¿La reina de antaño y del futuro?

La salida de Serena fue una experiencia cruda y emocional para la mujer de 39 años y sus fanáticos. La palabra “R” se susurró en muchos lugares. Impulsado por un emotivo mensaje, publicado por Williams en Instagram, que algunos interpretaron como un discurso de despedida.

Pero Williams tuvo su mejor torneo en mucho tiempo. Se veía más en forma y más rápida de lo que lo ha hecho en mucho tiempo. El gran servicio a menudo era devastador. Clay podría ser un desafío significativo, pero si Williams puede mantenerse en forma y la pandemia disminuye, tendrá otra oportunidad de ganar el título No. 24 de Grand Slam en el torneo donde es más peligrosa, Wimbledon. ¿Podría dejar pasar la oportunidad?

Sí, pero ¿es sostenible?

Tennis Australia logró su Slam a lo grande, pero el precio fue caro incluso para aquellos que tuvieron la suerte de experimentar un bloqueo “suave”. Las lesiones y la pérdida de aptitud física eran comunes. El defensor del jugador Djokovic argumentó que el enfoque era insostenible: “Ahora tienes a (Matteo) Berrettini, incluso a Rafa, entrando con una lesión en la espalda, yo mismo, Sascha [Zverev] también, luchó, [also],” él dijo. “Quiero decir, obviamente, tiene algo que ver con este tipo de [lockdown] circunstancias.”

Djokovic fue tan lejos como para pedir a los oficiales de tenis que consideren adoptar un enfoque de burbuja tipo NBA, organizando los próximos torneos en sucesión en un solo sitio. Pero otros señalaron rápidamente que, por ahora, no hay señales de los próximos eventos europeos siguiendo el severo modelo australiano.

La pelota está en la cancha de Rafa

La búsqueda de Nadal por un récord masculino de 21 títulos individuales de Grand Slam fue la historia más desapercibida en Melbourne. Su búsqueda finalmente se frustró cuando Stefanos Tsitsipas se convirtió en el segundo hombre, después de Fabio Fognini, en vencer a Nadal después de perder los dos primeros sets en un partido de Grand Slam. Pero Nadal a menudo ha sido mordido por las serpientes en Australia, y ahora tendrá la oportunidad de superar el récord de su amigo Federer en su amada arcilla roja en Roland Garros.

Nadal nunca ha necesitado una motivación extra para ganar en París. Sigue siendo el “Rey de la arcilla”. Algunos sugirieron que, de manera inusual, perdió la forma física en último lugar en su partido con Tsitsipas, y es cierto que cumplirá 35 años durante Roland Garros (asumiendo que se juega en su horario habitual). Su búsqueda del número 21 no será una historia pasada por alto allí.

Ruleta de clasificaciones

A medida que nos adentramos en 2021, el sistema de clasificación ampliado adoptado por la ATP y la WTA durante la pandemia se ve cada vez peor. Una comparación entre las clasificaciones ATP y WTA “en vivo” y la Clasificación / clasificación de tenis universal, que se basan en los últimos 30 resultados de un jugador de los últimos 12 meses (sin ajuste por pandemia), y factores en la calidad del oponente e incluso en las puntuaciones. , expone vívidamente las deficiencias.

El ranking “en vivo” de Barty seguía siendo el No. 1 después de su derrota en cuartos de final, mientras que UTR ya había elevado a Naomi Osaka al primer lugar. El ranking WTA en vivo de Brady antes de la final era el No. 14, pero UTR tenía a la finalista AO en el No. 4. Lo más llamativo: Sofia Kenin siguió siendo la No. 4 de la WTA, mientras que UTR la dejó en el puesto 33.

En el lado de la ATP, Nadal es el mejor calificado por UTR (ciertamente, eso es sorprendente), con Djokovic en el No. 3, detrás de Medvedev. Andrey Rublev, No. 8 en el ranking ATP, es No. 4 en UTR, con Dominic Thiem en No. 6. Aslan Karatsev, el clasificado ruso que alcanzó las semifinales AO, es No. 42 en el ranking ATP, pero No. 14 en UTR. Etcétera.

UTR no es el sistema perfecto de ninguna manera, pero presenta una mejor imagen de quién está atractivo, no solo ahora, sino durante un período de tiempo razonable.

¿Gasto deficitario?

Tennis Australia gastó el dinero como un marinero borracho, sin duda en parte debido a su acogedora relación con el gobierno del estado de Victoria. A pesar de una severa restricción en la asistencia (venta de boletos) y gastos masivos relacionados con Covid, el torneo en realidad aumentó el premio en efectivo en 2021, a $ 71.5 millones. Los perdedores de primera ronda en los sencillos recaudaron $ 100,000, un aumento del 11.1% sobre el año pasado.

Una realidad mucho más dura aguarda.

Djokovic admitió que la considerable bolsa era una de las razones por las que los jugadores estaban dispuestos a jugar el evento e incluso a soportar la cuarentena, y agregó de manera inquietante: “Pero ese no será el caso en la ATP”. [or WTA] eventos, especialmente 250, 500. Es una gran reducción de premios en metálico “.

“Creo que el aspecto comercial de lo que ha estado sucediendo está un poco roto”, comentó Milos Raonic durante la primera semana de juego.

Roger Federer tuvo un buen torneo

Aunque Federer decidió que su rodilla reparada quirúrgicamente no estaba preparada para el tenis al mejor de cinco en Melbourne, su presencia se sintió cuando los jugadores rindieron homenaje. Al perder al finalista Medvedev, en una racha de 10 victorias consecutivas contra oponentes Top 10, lamentó el hecho de que Federer estuviera ausente y dijo: “Me encantaría haber jugado contra él. No estoy diciendo nada. Me encantaría jugar contra él. Quiero decir, jugar contra Roger siempre es un privilegio “.

Nick Kyrgios se metió en el debate de GOAT después de su partido de primera ronda y declaró: “En mi opinión, creo que Roger es el más grande de todos los tiempos. Con su conjunto de habilidades, la forma en que juega el juego, creo que es puro. De hecho, creo que los talentosos Nadal y Djokovic ni siquiera son cercanos a Roger “.

¡Date prisa, Roger, todos te extrañan!

Ubicado entre los torneos de verano de enero en Australia y el Sunshine Double de marzo en los EE. UU., Febrero se puede pasar por alto en el tenis. Pero no en 2021, con el paso temporal del Abierto de Australia al segundo y más corto mes del calendario. Más allá de eso, febrero es el Mes de la Historia Negra, y también un momento crucial para el deporte en su recuperación de la pandemia.

Para conmemorar esta convergencia de eventos, destacamos una historia importante por día, durante todo el mes, en El 21/2. Ponga su reloj en él: caerá cada tarde, a las 2:21 hora estándar del este (EE. UU.).

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