2020 Top Matches, No. 4: Azarenka se lanza para poner fin a la persecución No. 24 de Serena | TENNIS.com

By Ucatchers

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La maternidad fue uno de los temas del US Open de este año, y la historia alcanzó su punto máximo con esta semifinal entre Serena Williams (madre de Alexis Olympia Ohanian, Jr.) y Victoria Azarenka (madre de Leo). ¿Podría una de estas dos mujeres convertirse en la primera madre en ganar el Open?

La respuesta a esa pregunta sería no. Lo que pudieron hacer Serena y Vika, sin embargo, fue escenario de la hora y 56 minutos de tenis más intensamente disputada de 2020.

Cada una de estas mujeres tenía su propia historia convincente. Serena estaba tratando de ganar su título número 24 de Grand Slam en individuales y empatar con Margaret Court por el récord de todos los tiempos. Con seis de las 10 mejores jugadoras de la WTA ausentes, este evento parecía una oportunidad de oro para ella, y Serena había luchado con uñas y dientes para avanzar hasta aquí. Había ganado sus tres partidos anteriores en tres sets.

Para Azarenka, la narrativa se trataba de un resurgimiento. El ex número uno de 31 años había regresado de los encierros de COVID-19 con un nuevo entrenador, un nuevo entusiasmo y un juego renovado y más rápido. No sembrada en el Western y Southern Open, había ganado el torneo; Sin cabeza de serie en el US Open, había perdido solo un set en su camino hacia las semifinales.


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“Se siente más divertido este año, más satisfactorio, más agradable para mí”, dijo Azarenka.

Ahora la pregunta era: ¿Qué tan bien resistiría el yo más feliz de Vika contra Serena? La estadounidense estaba 18-4 en su contra, y en el pasado tenía la costumbre de detener sus carreras de Grand Slam.

Después de 45 minutos, parecía que Serena estaba en camino de mejorar ese récord a 19-4, y que la nueva Azarenka saldría de la misma manera que la anterior. Serena apareció, como dijo Chris Fowler de ESPN, “en quinta marcha”. Disparando de derecha, de revés, de pases y de saques de 120 mph para los ganadores, saltó a una ventaja de 4-0. El dominio de Serena también continuó durante los primeros juegos del segundo set. Mantuvo 2-1 con un ganador de derecha cruzada desde muy atrás de la línea de fondo.

Pero eso fue todo lo que la táctica inicial de Serena la llevó. Con 2-2, 15-30, Azarenka dio un paso hacia un regreso y ganó un revés para ganar dos puntos de quiebre. A partir de ahí, el fósforo giró en su dirección. Azarenka se aferró a su servicio en 4-3 y rompió de nuevo para el set con otro revés ganador.


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Azarenka estaba volando alto, “saltando”, como ella dijo, para comenzar el tercero, y pronto Serena estaba luchando por moverse. En el segundo juego, se lastimó el tendón de Aquiles izquierdo mientras intentaba marcar a un ganador de revés de Azarenka. Rápidamente abajo 0-3, Serena podría haber ondeado la bandera blanca. En lugar de eso, se opuso; había llegado demasiado lejos en este evento para hacer otra cosa. Apretó los dientes, aceleró el ritmo de sus tiros, elevó el nivel de decibelios en sus gruñidos y desafió a Azarenka a cerrarla. La nueva Vika estaba a la altura. Sirviendo para el partido en el 5-3, se sobrepuso a una doble falta nerviosa y terminó con un as.

“Sabía que tenía que entrar en los rallies, necesitaba intensificar mi agresividad, jugar un poco más inteligente, jugar un poco más en el ancho de la cancha y aumentar la intensidad”, dijo Azarenka, quien había perdido la final del US Open. a Serena en 2012 y 2013, ambas veces en tres sets. “Sentí que la intensidad era importante hoy. Me alegro de que me haya funcionado “.

Por desgracia, a Vika no le funcionaría dos días después, cuando perdería ante Naomi Osaka, por los mismos resultados de 1-6, 6-3, 6-3, en la final. Pero nada en toda la temporada sería tan intenso como la pelea de dos horas de Azarenka con su compañera mamá.

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