2020 Top Matches, No. 3: Djokovic detiene a Thiem para hacer crecer el legado de Melbourne | TENNIS.com

By Ucatchers

Novak Djokovic ha ganado el Abierto de Australia ocho veces, más que cualquier otro jugador masculino. Pero no siempre ha sido fácil. A lo largo de los años, Rafael Nadal, Andy Murray y Stan Wawrinka, entre otros, lo llevaron al límite. Sin embargo, cuando se ha golpeado la última bola y el polvo finalmente se ha asentado, Djokovic suele ser el tipo que sostiene el trofeo del ganador. Este año, en Dominic Thiem, encontró un nuevo enemigo al que frustrar en un revuelto Down Under de cinco sets.

Mirando hacia atrás en los resultados y las circunstancias de este partido, es difícil evitar que el cliché chirriante, “los campeones están a la altura”, no venga a la mente. Djokovic regresó de un déficit de dos sets a uno en una final de Grand Slam. Ganó su decimoséptimo título importante y evitó que Thiem ganara el primero. Llevó su récord a 8-0 en partidos de campeonato en Melbourne. Extendió la racha ganadora de Slam de los 3 grandes a 13.

Según Djokovic, esta victoria forma parte del juego largo que los 3 grandes han dominado juntos.

“En esta etapa de mi carrera, los Grand Slams son los que más valoro”, dijo. “Ellos son los que priorizo. Antes de que comience la temporada, trato de establecer mi forma, la forma para estos eventos en los que puedo estar en mis mejores habilidades tenísticas, mentales y físicas “.

Todo eso suena lógico y racional. Pero el tenis rara vez es tan racional como nos gustaría que fuera, y este cuasi-clásico de cuatro horas de máximo desorden fue todo lo contrario. Djokovic se acercó más a la marca cuando se le pidió que resumiera su velada en una palabra:

“Turbulento, diría yo”.

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La turbulencia comenzó en el segundo set, cuando Djokovic de repente se quedó sin gasolina. Thiem había jugado más tenis que Djokovic entrando, pero fue el serbio quien pasó gran parte de este partido aturdido. Se tambaleó por Rod Laver Arena, exhausto y con los hombros hundidos, y necesitaba comida y bebidas para un refrigerador para revivirlo. Incluso Djokovic no pudo explicarlo.

“Comenzó muy bien”, dijo. “Rompí su servicio de inmediato. Sentí la experiencia de mi lado jugando muchas finales del Abierto de Australia. Para él, fue el primero “.

“Después de perder el segundo set, comencé a sentirme muy mal en la cancha. Mi energía se redujo significativamente. Para ser honesto, todavía no entiendo la razón por la que ha sucedido … Al parecer, el médico dijo que no estaba lo suficientemente hidratado “.

Tal vez la carga de la persecución de Goat le pasó a Djokovic, de la misma manera que le pasó a Federer y Nadal en 2019. En Wimbledon, Federer no pudo convertir dos puntos de partido con su servicio. En el US Open, Nadal saltó a una ventaja de dos sets en la final antes de devolverla. En Melbourne, Djokovic ganó el primer set y se derrumbó. Nos gusta pensar que estos muchachos son inmunes a la presión, pero incluso ellos pueden marchitarse cuando hay tanto en juego en cada final de Slam que juegan.

Se marchitará temporalmente, eso es. Como Nadal en Nueva York, Djokovic encontró la manera de enderezarse justo a tiempo. Los fluidos entraron en acción durante el cuarto set, y su lenguaje corporal y resistencia mejoraron. A partir de ese momento, volvió a hacer lo que mejor sabe hacer: obligar a su oponente a hacer un tiro perfecto, y luego otro, y luego otro. Thiem, ya sea porque se cansó o se puso tenso, comenzó a fallar en su arma más grande, su derecha. Hizo que Djokovic trabajara hasta el final, pero nunca pudo volver a poner su nariz al frente.

“Era un mejor jugador”, dijo Djokovic sobre Thiem. “Probablemente un punto y un disparo nos separaron esta noche. Podría haber ido de otra manera “.

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Djokovic luego aludió a los dos momentos más importantes del partido: Los puntos de quiebre que salvó al principio de cada uno de los dos últimos sets. Los salvó a ambos de la misma manera, completamente inesperada: con una carrera sorpresa hacia la red.

“Saqué y voleé cuando me enfrentaba a un punto de quiebre en el cuarto y en el quinto”, dijo Djokovic. “Funcionó las dos veces. También podría haber sido diferente. Sacar y volear no es algo a lo que esté acostumbrado. Realmente no estoy haciendo eso tan a menudo “.

“Reconocí que era una táctica importante en esas circunstancias, y estoy muy feliz de que haya funcionado”.

La sabiduría del tenis convencional nos dice que en los puntos importantes, debemos aprovechar nuestras fortalezas. Cuando llegaron los grandes puntos en este partido, Djokovic hizo lo contrario. En ambas ocasiones corrió hacia la red, y en ambas ocasiones consiguió la volea de revés que necesitaba.

Que nos dice eso? ¿Que Djokovic tiene un sexto sentido estratégico? ¿Que la fortuna favorece a los valientes? Yo diría que demuestra que en el tenis se subestima la ejecución. Al hacer esas voleas cruciales, Djokovic convirtió una táctica que, en el mejor de los casos, era contraria a la intuición y, en el peor, imprudente, en una táctica ganadora. Y convirtió lo que parecía una gran victoria para una nueva generación masculina en un título 56 de Grand Slam para los 3 grandes.

“Los campeones están a la altura de las circunstancias”: Con Djokovic, la frase a menudo no es tan simple como parece, pero es igualmente cierta.

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