2020 Top Matches, No. 2: Thiem supera a Zverev en la cuerda floja en el US Open | TENNIS.com

By Ucatchers

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“Dominic Thiem fue el ganador”, escribí unas horas después de que terminara la final masculina del US Open, “pero cuando terminó, la atención se centró en Alexander Zverev. Se sentó en su silla lateral y miró fijamente al frente. Lloró durante la ceremonia del trofeo cuando les dijo a sus padres cuánto los extrañaba y que algún día los haría sentir orgullosos. Mientras Thiem se abrió paso como campeón de Slam, Zverev se abrió paso como un jugador al que apoyar “.

El avance de Zverev “como jugador al que apoyar” resultó ser de corta duración. Unas semanas después del Open, su exnovia Olya Sharypova lo acusó de violencia doméstica. Si bien Zverev ha negado las acusaciones, es difícil para los fanáticos saber qué pensar del alemán de 23 años ahora, y mucho menos animarlo.

Cuando miremos hacia atrás en este partido desconcertante, emocionante y deslumbrante, será imposible para muchos de nosotros sentir la misma simpatía sin complicaciones que pudimos haber sentido por Zverev cuando se quedó paralizado en el centro de atención del Estadio Ashe. Pero eso no tiene por qué quitar nuestro aprecio por la tan esperada actuación ganadora del Slam de su oponente, o por el drama del corazón en la boca que se desarrolló durante cuatro horas y un minuto esa noche. Fue espantoso, brillante, siempre imperfecto. Hubo momentos aburridos y momentos de rascarse la cabeza, pero fueron en gran parte olvidados cuando el partido llegó a su acto final dolorosamente tenso. Al final, fue como ver a dos tipos en la cuerda floja juntos, tratando de no caerse.

También fue como ver a dos tipos tratando de hacer algo que nunca antes habían hecho. Aquí, por fin, estaba su oportunidad de ganar un título de Grand Slam sin tener que pasar por uno de los tres grandes. Para Thiem, de 27 años, que jugaba su cuarta final importante, era un “ten cuidado con lo que haces”. deseo para ”situación. Su noche sería una batalla para vencer a dos oponentes: el del otro lado de la red y el de su cabeza.

“Estaba tan apretado al principio”, dijo Thiem. “Tal vez ni siquiera fue bueno que jugué en finales importantes anteriores. Quiero decir, quería tanto este título y, por supuesto, también estaba en mi cabeza que si lo pierdo, es 0-4. Siempre está en tu cabeza “.


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Zverev, por el contrario, estaba suelto para empezar. Tan suelto que se convirtió en un jugador completamente diferente. Golpeó su derecha con un propósito en lugar de rodarla. Llegó a la red y usó su envergadura de albatros para lanzar voleas ganadoras. Cogió la pelota en la subida. Subió 6-2, 5-1.

Y luego le pasó algo. Se podía ver en su rostro y en su andar. La idea de ganar un Grand Slam había pasado, en cuestión de minutos, de ser un sueño lejano a una realidad. Con ese cambio, también se había convertido en una barrera en su mente, una que le impedía simplemente jugar al tenis. Dejó de clavar su derecha. Dejó de cerrar puntos con voleas. Comenzó a lanzar segundos servicios a 130 mph y cometer doble falta, en momentos extrañamente cruciales.

“El partido cambió cuando me rompió, creo que por primera vez en el tercer set”, dijo Zverev. “Creo que empezó a jugar mejor y yo empecé a jugar mucho peor. Fue entonces cuando el partido cambió. Pero todavía tuve muchas oportunidades después de eso “.

Thiem fue errático pero agresivo en el tercer y cuarto set, mientras que Zverev estaba en la niebla, inseguro de cómo superar esa barrera final y cerrar una final de Slam. Haría doble falta 15 veces y cometería 65 errores no forzados.

El quinto set fue el que se recordará. Ya sin la carga de una ventaja, Zverev volvió a jugar de forma proactiva. Al mismo tiempo, Thiem, después de lanzarse a sus tiros durante tres horas, finalmente había encontrado una apariencia de ritmo. En el quinto, Thiem era como un hombre aferrado a un acantilado con la punta de los dedos; de alguna manera, a pesar de luchar físicamente, nunca se cayó.


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Con 2-3, Thiem cayó 0-30, luego jugó cuatro puntos excelentes para mantener. Cayó 3-5, pero sobrevivió cuando Zverev cometió cuatro errores rápidos. Sacando en 4-5, 30-30, Thiem tomó un corte masivo en un golpe de derecha y puso la pelota en el exterior de la línea lateral; una pulgada más ancha y habría sido un punto de partido para Zverev. Abajo 0-2 en el desempate decisivo, Thiem lanzó una volea perfecta. Con 6-6 en el desempate, hizo un pase de derecha para preparar su tercer punto de partido, el que finalmente ganaría. Thiem nunca tuvo su juego A, pero siguió disparando de todos modos, y eso fue lo que le ganó el partido.

“Es una final de Slam, me dije, quiero decir, estoy jugando mal, estoy demasiado apretado, las piernas pesan, los brazos pesan”, dijo Thiem. “Pero siempre tengo la esperanza y las expectativas de que en un momento me libere … La creencia siempre estuvo ahí”.

“De alguna manera, la creencia era más fuerte que el cuerpo, y estoy muy feliz por eso”.

Este sería el único título de 2020 para Thiem, que perdió en los cuartos de final de Roland Garros, y la final en los campeonatos de fin de año de la ATP en Londres. Pero si su victoria no marcó un cambio de guardia de la ATP, sí abrió la puerta a una posible nueva era en el tenis masculino, una en la que diferentes generaciones chocan y chocan en una base (relativamente) igual. La mayoría de nosotros pensamos que Thiem tendría que encontrar una manera de superar a uno de los 3 grandes para ganar su primer Slam. Al final, tuvo que encontrar una manera de derrotar a un oponente diferente pero igualmente formidable: él mismo.

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